Februar 9, 2023

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Keystone Cleanup verwandelt ein abgelegenes Kansas Valley in eine kleine Stadt

Keystone Cleanup verwandelt ein abgelegenes Kansas Valley in eine kleine Stadt

WASHINGTON, Kansas, 18. Dezember (Reuters) – Farmer Bill Pannebacher erhielt Anfang dieses Monats einen Anruf von einem Vertreter von TC Energy Corp., der ihm mitteilte, dass die Keystone-Pipeline, die durch sein Ackerland im ländlichen Kansas verläuft, unter einer Ölpest gelitten habe .

Aber er war nicht darauf vorbereitet, was er auf seinem Land sah, das er zusammen mit seiner Frau Chris besaß. Öl schoss aus der Pipeline und bedeckte, wie er schätzte, ungefähr einen Morgen Weideland die Röhre hinauf, die sich in einem Tal befindet.

Der Rasen wurde mit verdünntem Bitumen geschwärzt, einer der dickflüssigsten Rohölsorten, die von Kanada in den Golf von Mexiko transportiert wurde.

Der Einsturz am 7. Dezember ist der dritte in den letzten fünf Jahren für die Keystone-Pipeline und der schlimmste der drei – mehr als 14.000 Barrel Rohöl wurden ausgelaufen, und die Aufräumarbeiten werden voraussichtlich Wochen oder Monate dauern.

TC sagte nicht, wann die Reparaturen abgeschlossen sein könnten und ein 96 Meilen (155 km) langer Abschnitt der Pipeline wieder in Betrieb genommen wird. Das kanadische Unternehmen sagte in einer Erklärung, dass die Besatzungen während der Feiertage vor Ort beschäftigt bleiben und der Abschluss der Reinigung vom Wetter und anderen Faktoren abhängt.

„Wir sind bestrebt, die betroffenen Gebiete in ihren ursprünglichen Zustand oder besser wiederherzustellen.“

Arbeitsbiene

Die beiden früheren Ölunfälle von Keystone ereigneten sich in Gebieten ohne eigene Rechtspersönlichkeit in North Dakota und South Dakota. Und obwohl die Stadt Washington, Kansas, mit etwas mehr als 1.000 Einwohnern klein ist, ist sie von Farmen umgeben, auf denen Weizen, Mais und Sojabohnen angebaut und Rinder gezüchtet werden. Die Ölpest in Washington County betraf Land, das mehreren Personen gehörte.

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Das einst friedliche Tal ist eine Baustelle mit rund 400 Auftragnehmern und Mitarbeitern des Pipeline-Betreibers TC Energy sowie Bundes-, Landes- und Kommunalbeamten. Sie arbeiten nachts und hinterlassen einen Schein der hochintensiven LEDs, der meilenweit zu sehen ist.

Kräne, Lagercontainer, Baumaschinen und Fahrzeuge erstrecken sich mehr als eine halbe Meile von der Bruchstelle entfernt. Das Tal wurde fast zu einer kleinen Stadt mit mehreren Häuschen im Quonset-Stil, die für die Arbeiter errichtet wurden.

Luftaufnahmen zeigten einen großen Streifen schwarzen Bodens, der fast wie ein fliegendes Objekt aussah, das einen Schatten auf den Boden warf. Die Weide wurde zum Weiden von Rindern und zum Kalben von Kälbern genutzt, sagte Pannebaker, aber als die Kalbsaison vorbei war, gab es zu diesem Zeitpunkt dort kein Vieh.

Der ölbedeckte Rasen auf dem Gelände, das Pannebaker und seinen Schwestern als Teil des Familienvertrauens gehört, ist jetzt vollständig verschwunden. Es war weggekratzt worden und war jetzt auf einen riesigen Erdhaufen beschränkt, der unten merklich dunkler war. Aber die Öltropfen auf den Pflanzen oben auf dem Hügel waren immer noch sichtbar.

Eine breitere Gruppe ist betroffen

Die im ländlichen Kansas lebenden Panpackers sind es gewohnt, auf Unwetter vorbereitet zu sein, aber nicht auf Ölpest. Anwohner zeigten sich trotz des Vorfalls weitgehend unbesorgt, auch wenn das Areal in naher Zukunft einer Baustelle ähneln wird.

„Wie viele Menschen haben unter der Ölpest gelitten? Wer weiß, was das ist?“, sagte Chris Pannebacker, „es ist nicht wie ein Hurrikan oder eine Naturkatastrophe.“

Die Vertreterin des Bundesstaates Kansas, Lisa Moser, sagte in einem Facebook-Beitrag, dass 14 Landbesitzer für Verschüttungen oder die Nutzung ihres Eigentums während der Aufräumarbeiten entschädigt würden.

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TC sagte, es bespreche eine Entschädigung mit den Landbesitzern, werde Einzelheiten jedoch vertraulich behandeln. Das Unternehmen stehe in regelmäßigem Kontakt mit den Grundstückseigentümern. Pannbacker sagte, TC habe noch keine Entschädigung mit ihnen besprochen.

Pannebaker sagt, er erwarte nicht, dass Weidegras für mindestens zwei oder drei Jahre zurückkehrt; Auf der Weide gibt es einen Brunnenplatz, der für Vieh genutzt wird, den sie aber auch nicht nutzen werden.

(Berichterstattung von Erwin Ciba in Washington, Kansas); Zusätzliche Berichterstattung von Rod Nickell; Schreiben von David Gavin; Redaktion von Margarita Choi

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