April 16, 2024

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Kaitlyn Clark, Iowa schüttelt den „Rost“ ab und kommt im NCAA-Turnier an Holy Cross vorbei

Kaitlyn Clark, Iowa schüttelt den „Rost“ ab und kommt im NCAA-Turnier an Holy Cross vorbei

IOWA CITY – Dies war nicht der Start in March Madness, den Iowa oder Caitlin Clark sich gewünscht hatten, aber in einem Monat des Überlebens und des Fortschritts gelang den Hawkeyes genau das mit einem 91:65-Sieg über Holy Cross in ihrem Erstrundenspiel des NCAA-Turniers Samstag.

„Ich denke, das erste Viertel hat uns, wahrscheinlich uns alle, irgendwie frustriert“, sagte Clark. „Ich denke, das ist das Spiel, bei dem man von Anfang an herauskommen und dominieren möchte, denn das ist es, was die eigene Karriere antreibt. Wie Trainerin (Lisa Bluder) sagte: Ich denke, wir haben wahrscheinlich ein wenig eingerostet gespielt.

Es ist 13 Tage her, seit die Hawkeyes nach dem Titelspiel im Big Ten Tournament die Konferenztrophäe in die Höhe reckten, und diese fast zweiwöchige Pause schien besonders früh deutlich, als der an Nummer 1 gesetzte Iowa State nicht in der Lage war, den an Nummer 16 gesetzten Holy Cross zu besiegen.

Die Crusaders traten mit einer aggressiven, physischen Verteidigung auf, die den gesamten Spielraum füllte und zu frühen Problemen für die Hawkeyes führte. Als Team schoss Iowa den Ball im ersten Viertel gut – 46 Prozent vom Boden, darunter drei von fünf Schüssen von außerhalb des Torbogens –, aber Iowas sechs Ballverluste (die Holy Cross in sieben Punkte verwandelte) machten jegliches Potenzial zunichte Früher hatte es Blei. Es ist möglich, es durch Heißbrennen herzustellen.

Im zweiten Viertel begann sich Iowa State in Form zu bringen, schaffte einige aufeinanderfolgende Defensivstopps und räumte Giveaways auf. Die Hawkeyes übertrafen Holy Cross im zweiten Viertel mit 25:9 und bauten zur Halbzeit einen Vorsprung von 18 Punkten auf, der bis zum Rest des Spiels anhielt.

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Gerade in diesem Viertel zeigte sich, wie gefährlich die Hawkeyes sein können, wenn sie richtig in Fahrt kommen. Sie kamen mit einem 19-6-Lauf davon, der fünf Dreier von fünf verschiedenen Spielern beinhaltete, als Clark die Verteidigung ausdehnte und nach innen gelangte, um an die Freiwurflinie zu gelangen. Als Iowa State zwei aufeinanderfolgende Stopps aufstellte und in die Offensive ging, schien der Vorsprung sofort zu wachsen.

„Ich denke, das ist einer der besten Aspekte dieses Teams. Wir sind immer im Spiel, egal in welcher Situation“, sagte Clark.

Trotz Clarks langsamem Start (2 von 8 vom Boden in der ersten Halbzeit) und sechs Ballverlusten in der ersten Halbzeit zeigte die Seniorin ihre gewohnt beeindruckende Leistung und beendete den Tag mit 27 Punkten, 10 Assists und acht Rebounds (und keinem in der ersten Halbzeit). zweite Hälfte). Transformationen). Die sechsjährige Seniorin Kate Martin erzielte ein Double-Double (15 Punkte, 14 Rebounds), während Ersatzstürmerin Addison O'Grady – die in der zweiten Halbzeit aufgrund der an Migränesymptomen leidenden Stürmerin Hannah Stolke häufiger eingesetzt wurde – einen Saisonhöchstwert von 14 erzielte Punkte von der Bank.

Zusätzlich zu Stoelkes voraussichtlicher Rückkehr werden die Hawkeyes wahrscheinlich auch Molly Davis, die Guard aus dem fünften Jahr, in die Aufstellung für das Zweitrundenspiel am Montag gegen West Virginia zurückbringen. Davis, der in dieser Saison durchschnittlich sechs Punkte, drei Assists und drei Rebounds pro Spiel erzielte, erlitt im Finale der regulären Saison eine Knieverletzung. Es könnte am Montag von entscheidender Bedeutung sein, einen weiteren Schlüsselspieler zu haben, der Clark im Rückraum unterstützt, da die Mountaineers eine erdrückende Verteidigung und Druck auf dem gesamten Spielfeld nutzen, um Ballverluste zu erzwingen.

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(Foto: Matthew Holst/Getty Images)