Mai 25, 2024

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Haben Dinosaurier ihre maximale Größe erreicht?

Haben Dinosaurier ihre maximale Größe erreicht?

Wissenschaftler glauben, dass Titanosaurier Es wuchs schnell Und sie wurden nicht langsamer, bis sie ihre gigantische Erwachsenengröße erreicht hatten. „Wenn wir ihre Wachstumsraten im Laufe des Lebens vergleichen [those of] lebende Tiere, sie sind näher an den Wachstumsraten, die wir bei Walen beobachten. Das geht unglaublich schnell“, sagt Rogers.

Rogers fügt hinzu, dass Titanosaurier im Gegensatz zu Walen nicht davon profitierten, die proteinreiche, nahrhafte Milch ihrer Mütter zu sich zu nehmen. Stattdessen suchten diese Dinosaurier nach ihrer eigenen Nahrung. „Die meisten Sauropoden unterscheiden sich von ihren fleischfressenden Dinosaurier-Verwandten, die ihr Wachstum mit zunehmendem Alter anscheinend stark gehemmt haben, indem sie ihre Wachstumsraten hoch halten.“

Und während Titanosaurier die größten Sauropoden waren, weist Carano darauf hin, dass ihre Vorfahren unter den Sauropoden wirklich groß waren. „Die Evolution von einem 20-30 Tonnen schweren Vorfahren auf 70 bis 80 Tonnen erforderte wahrscheinlich nicht so viel evolutionäre Innovation“, sagt er. Es zeigt, dass alle Strukturen und Systeme bereits darauf ausgerichtet sind, Erfolge in großen Volumina zu erzielen.

Skywalker, ein Feldassistent bei Altitude Science Institute for Natural History Exploration, das Feldforschung in Montana und Wyoming durchführt. „Dies ermöglichte ihnen eine abwechslungsreiche Ernährung, die ihnen Zugang zu einer Reihe nahrhafter Lebensmittel verschaffte“, sagt sie.

Aufgrund ihrer zunehmenden Größe entwickelten Sauropoden „Luft“-Luftsäcke in ihren Knochen, um ihr Skelett leichter zu machen. „Diese Luftsäcke bestanden aus weichem Gewebe, das an der Lunge befestigt war“, sagt Walker. „Dadurch wurde ihr Gewicht leichter zu tragen und eine effizientere Versorgung des Körpers mit Sauerstoff ermöglicht. Im Gegensatz zu Säugetieren hatten Sauropoden dies zu verdanken, weil sie fast keine Grenzen haben, wie weit sie wachsen können.“

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Raubsaurier Es hatte pneumatische Luftsäcke, wie es moderne Vögel tun, sagt Carano, und diese Luftsäcke könnten sich von einem gemeinsamen Vorfahren entwickelt haben. Es wird jedoch auch angenommen, dass sie dies getan haben eigenständig entwickelt in anderen Gruppen, einschließlich Flugsauriern und Sauropoden. „Dies würde die Atemkapazität erhöhen und diese massiven Knochen erweichen, ohne ihre Stärke zu opfern.“ Carano erklärt, dass Sauropoden kurze Füße und säulenartige Gliedmaßen hatten, um ihr enormes Gewicht zu tragen. „Das sind alles Eigenschaften, die bei den größten Titanosauriern auf die Spitze getrieben werden“, sagt er.

Titanosaurier hatten auch Anpassungen, die in ihren Gelenken versteckt waren. Kleinere Nicht-Vogel-Dinosaurier mögen T-Rex Sie hatten enge Gelenke, wo ihre Knochen sauber ineinander griffen, wie bei uns. Im Gegensatz dazu hatten Titanosaurier Gelenke mit enorm großen Schwammknorpeln an den Enden ihrer Knochen. Dieser Unterschied in der Gelenkstruktur, insbesondere in wichtigen Gliedmaßen wie der Hüfte, sei eine Anpassung, um das massive Körpergewicht des Tieres besser zu halten, sagt sie.

Laut Carano ist jedoch weniger klar, wie es den Titanosauriern gelang, ihre Vorfahren der Sauropoden zu überflügeln. Vielleicht hatten sie nach dem Abgang ihrer Jura-Vorfahren einfach mehr Zeit, größere Körper zu entwickeln. Andererseits haben sie sich möglicherweise eine neue Innovation zugelegt – indem sie ihre bestehende Anatomie so modifiziert haben, dass sie größer sind. „Aber es gibt keinen großen Unterschied, der die Antwort klar macht. Es ist auch möglich, dass sie von der Verfügbarkeit neuer Nahrungsmittel profitiert haben, insbesondere von Blütenpflanzen, die es in der Jurazeit nicht gab“, sagt Carano.

Ob die Titanosaurier vielleicht größer geworden wären, wenn die Dinosaurier nicht ausgestorben wären, ist noch unklar.

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„Ich glaube, es gab Sauropoden, die etwas größer waren, aber nicht signifikant“, sagt Carano. Er sagt, es sei hilfreich, in „Größenordnungen“ zu denken, was sich technisch auf Veränderungen um Faktoren von zehn bezieht, um über größere Veränderungen im Maßstab nachzudenken. Zum Beispiel ist es eine große Sache, von 1 Tonne auf 10 Tonnen zu gehen, sagt er – viel mehr als von 10 auf 20 Tonnen. „Es gibt eine Größenverschiebung bei ersterem, aber nicht bei letzterem.“