Mai 24, 2024

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Der japanische Mondlander ist wahrscheinlich abgestürzt, sagt Espace

Der japanische Mondlander ist wahrscheinlich abgestürzt, sagt Espace

Ein japanisches Unternehmen hat den Kontakt zu einem kleinen Roboter-Raumschiff verloren, das es zum Mond schickte. Die Analyse der Daten des Rovers zeigt, dass ihm während seiner endgültigen Annäherung der Treibstoff ausgegangen ist und er, anstatt sanft zu landen, auf der Mondoberfläche aufprallte.

Der von der japanischen Firma Ispace gebaute Lander Hakuto-R Mission 1 rutschte nach dem Zünden seines Haupttriebwerks aus der Mondumlaufbahn. Ungefähr eine Stunde später, am Dienstag um 12:40 Uhr ET, sollte der etwa 7,5 Fuß hohe Lander am Atlas-Krater landen, einem 54 Meilen breiten Merkmal im nordöstlichen Quadranten der Mondvorderseite. .

Aber nach dem Zeitpunkt der Landung wurde kein Signal vom Raumschiff empfangen. In einem Live-Video, das von der Firma ausgestrahlt wurde, hüllte ein Fleck Stille den Kontrollraum in Tokio ein, als Ispace-Ingenieure, meist junge Männer und aus der ganzen Welt, ängstlich auf ihre Bildschirme blickten.

In einer am Mittwochmorgen in Japan veröffentlichten Erklärung gab das Unternehmen an, dass Ispace-Ingenieure feststellten, dass der geschätzte verbleibende Treibstoff „auf einem Mindestniveau war und kurz danach die Sinkgeschwindigkeit schnell zunahm“.

Mit anderen Worten, dem Raumschiff ging der Treibstoff aus und es stürzte ab.

Dann ging die Kommunikation mit dem Raumschiff verloren. „Auf dieser Grundlage wurde festgestellt, dass es eine hohe Wahrscheinlichkeit gibt, dass die Sonde schließlich hart auf der Mondoberfläche landete“, sagte das Unternehmen.

Die Untersuchung muss nun feststellen, warum das Raumschiff seine Höhe offenbar falsch eingeschätzt hat. Die Analyse zeigt, dass es immer noch hoch war, als es am Boden hätte sein sollen.

In einem Interview sagte Takeshi Hakamada, CEO von Ispace, jedoch, er sei „sehr, sehr stolz“ auf das Ergebnis. Er sagte: „Ich bin nicht enttäuscht.“

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Herr Hakamada sagte, dass das Unternehmen mit den von dem Raumfahrzeug erhaltenen Daten in der Lage sein wird, die „gelernten Lektionen“ auf seine nächsten beiden Missionen anzuwenden.

Die Raumsonde Hakuto-R startete im Dezember und nahm einen umständlichen, aber energieeffizienten Weg zum Mond und trat im März in die Mondumlaufbahn ein. Im vergangenen Monat haben Ingenieure die Systeme des Landers überprüft, bevor sie einen Landeversuch starteten.

Der Ispace-Lander könnte der erste Schritt zu einem neuen Paradigma der Weltraumforschung sein, bei dem Regierungen, Forschungseinrichtungen und Unternehmen wissenschaftliche Experimente und andere Fracht zum Mond schicken.

Der Beginn dieses Mondtransfers zu anderen Unternehmen muss nun noch in diesem Jahr abgewartet werden. Zwei kommerzielle Lander, die von US-Unternehmen gebaut und von der NASA finanziert werden, sollen in den kommenden Monaten auf der Mondoberfläche gestartet werden.

Die NASA hat 2018 das Programm Lunar Commercial Payload Service (CLPS) ins Leben gerufen, weil der Kauf von Reisen mit privaten Raumfahrzeugen und Ausrüstung zum Mond billiger zu sein verspricht als der Bau eines eigenen. Darüber hinaus hofft die NASA, eine neue kommerzielle Industrie rund um den Mond anzuregen, und der Wettbewerb zwischen Mondunternehmen dürfte die Kosten senken. Das Programm baut teilweise auf einer ähnlichen Anstrengung auf, die erfolgreich den Transport zur und von der Internationalen Raumstation ermöglicht hat.

Aber bisher hat die NASA nicht viel für ihre Bemühungen vorzuweisen. Die ersten beiden Missionen später in diesem Jahr, von Astrobotic Technology aus Pittsburgh und Intuitive Machines aus Houston, liegen hinter dem Zeitplan zurück, und einige der Unternehmen, die die NASA ausgewählt hat, um sich für CLPS-Missionen zu bewerben, sind bereits am Boden.

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Ispace plant für nächstes Jahr eine zweite Mission mit einem Lander mit ungefähr dem gleichen Design. Im Jahr 2026 soll ein größerer Ispace-Lander im Rahmen einer CLPS-Mission unter der Leitung des Draper Laboratory in Cambridge, Massachusetts, NASA-Nutzlasten auf die andere Seite des Mondes bringen.

Zwei Länder – Japan und die Vereinigten Arabischen Emirate – verloren Nutzlast auf dem Lander. Die japanische Raumfahrtagentur JAXA wollte einen zweirädrigen, transformierbaren Mondroboter testen, und das Mohammed bin Rashid Space Center in Dubai schickte ein kleines Raumschiff, um den Landeplatz zu erkunden. Jeder von ihnen sollte der erste Roboterforscher dieses Landes auf der Mondoberfläche sein.

Zu den weiteren Nutzlasten gehörten eine Festkörperbatterie-Testeinheit von NGK Spark Plug, ein Flugcomputer mit künstlicher Intelligenz und 360-Grad-Kameras von Canadensys Aerospace.

Während des Wettlaufs ins All vor mehr als 50 Jahren schickten die Vereinigten Staaten und die Sowjetunion erfolgreich Raumroboter auf die Mondoberfläche. Kürzlich hat China dreimal ein intaktes Raumschiff auf der Mondoberfläche gelandet.

Andere Versuche schlugen jedoch fehl.

Beresheet, ein Versuch von SpaceIL, einer israelischen gemeinnützigen Organisation, stürzte im April 2019 ab, als ein an das Raumschiff gesendeter Befehl versehentlich den Hauptmotor abschaltete, wodurch das Raumschiff zu seiner Zerstörung zusammenbrach.

Acht Monate später kam die indische Vikram-Sonde beim Landeversuch etwa eine Meile über der Oberfläche vom Kurs ab und beruhigte sich dann.

Wenn die Ispace-Sonde abstürzt, kann es einige Zeit dauern, bis die vom Raumschiff gesendeten Telemetriedaten verstehen, was passiert ist. Der Lunar Reconnaissance Orbiter der NASA hat endlich die Absturzstellen von Beresheet und Vikram lokalisiert und kann möglicherweise auch die Ruhestätte von M1 im Atlas-Krater finden.

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Ispace ist nicht das einzige private Raumfahrtunternehmen, das in den ersten Monaten des Jahres 2023 Probleme hatte. Neue Raketenmodelle von SpaceX, ABL Space Systems, Mitsubishi Heavy Industries und Relativity sind bei ihren allerersten Flügen gescheitert, obwohl einige es geschafft haben es in den Weltraum, mehr als andere. . Der letzte Raketenstart von Virgin Orbit schlägt fehl und das Unternehmen meldet später Insolvenz an, obwohl es weiterhin auf einen weiteren Start hinarbeitet.

Gleichzeitig ist die Starthäufigkeit höher als je zuvor, wobei die Falcon 9-Rakete von SpaceX im Jahr 2023 bisher Dutzende erfolgreiche Starts hatte. Die Arianespace-Rakete hat auch eine ESA-Sonde auf eine Mission zum Jupiter geschickt.