Oktober 4, 2022

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Eine Rückkehr zur Zusammenarbeit mit Russland „sieht“ der Leiter von European Space „nicht“.

Eine Rückkehr zur Zusammenarbeit mit Russland "sieht" der Leiter von European Space "nicht".
Zoomen / Josef Asbacher war weniger als ein Jahr Generaldirektor der Europäischen Weltraumorganisation, als Russland in die Ukraine einmarschierte.

NASA

Ein halbes Jahr nach der russischen Invasion in der Ukraine sind die Auswirkungen dieses Krieges auf die europäische Raumfahrtindustrie tiefgreifend. Insbesondere brach Europa alle Kontakte zur russischen Trägerindustrie ab und sagte eine gemeinsame Mission ab, einen europäischen Rover mit Hilfe einer russischen Rakete und eines russischen Landers auf den Mars zu bringen.

Der Prozess der Entwirrung der tiefen Verbindungen zwischen dem europäischen Raumfahrtprogramm und der russischen Raumfahrtindustrie fiel größtenteils auf die Schultern eines österreichischen Weltraumforschers namens Josef Schbacher, der weniger als ein Jahr lang Generaldirektor der Europäischen Weltraumorganisation war, als die russischen Panzer begannen in die Ukraine rollen.

Wie die meisten Europäer war er entsetzt über das, was er sah. „Schauen Sie, was vor Ort passiert“, sagte er in einem Interview mit Ars. „Ich bin wirklich angewidert von der Invasion in der Ukraine. Wir sehen das jeden Tag. Was dort passiert, entspricht nicht unseren europäischen Werten, und wir können nicht mit einem Partner zusammenarbeiten, der diese Werte komplett mit Füßen tritt.“

Kurz nach der russischen Invasion brachen die Beziehungen zwischen den beiden Raumfahrtprogrammen zusammen. Russische Arbeiter auf Europas wichtigstem Weltraumbahnhof in Französisch-Guayana kündigen ihren Job und gehen nach Hause. Der von der Europäischen Weltraumorganisation vermittelte Start von OneWeb-Satelliten auf einer russischen Rakete wurde abgesagt. Diese 36 Satelliten stecken immer noch in Kasachstan fest, das kürzlich von OneWeb erworben wurde Schreiben Sie 229 Millionen Dollar ab.

Vor dem Krieg verließ sich Europa auf die russische Sojus-Rakete für seinen Bedarf an mittlerem Auftrieb – Nutzlasten, die größer waren, als die Vega aufnehmen konnte, aber nicht groß genug, um der teureren Ariane-5-Rakete standzuhalten. Diese Partnerschaft sollte auch dann fortgesetzt werden, wenn Europa eine neue Generation von Raketen, die Vega-C und die Ariane 6, in Dienst stellt. Aber nicht mehr.

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„Ich sehe keinen Wiederaufbau der Zusammenarbeit, die wir in der Vergangenheit hatten“, sagte Asbacher. „Ich spreche hier im Namen meiner Mitgliedsstaaten. Sie haben alle ziemlich die gleiche Meinung. Das ist wirklich etwas, wo das Verhalten der Europäischen Weltraumorganisation die geopolitische Situation der Mitgliedsstaaten zu diesem Zeitpunkt widerspiegeln wird. Ich denke, das ist so sehr wichtig. Netz.“

Aber diese Teilung hat Europa vor eine kurzfristige Herausforderung gestellt. Es war geplant, 2022 und 2023 fünf Sojus zu starten, um europäische Nutzlasten in den Orbit zu bringen. Da die neue Ariane-6-Rakete frühestens im nächsten Jahr einsatzbereit sein wird, musste Aschbacher nach Alternativen suchen, darunter den kommerziellen Startkonkurrenten des Kontinents, das US-Unternehmen SpaceX.

„Man muss es von einem sehr unsentimentalen und kommerziellen Standpunkt aus sehen“, sagte er. „Wir hatten fünf erwartete Starts mit Sojus, die aber abgesagt wurden. Im Moment stehe ich mit verschiedenen Betreibern in Kontakt. SpaceX ist einer davon, aber auch Japan und Indien, und wir wollen im Grunde sehen, ob unsere Satelliten gestartet werden können auf ihren Raketen. Manchmal ist es Da steckt viel Emotion drin. Das ist für mich eine sehr praktische Managemententscheidung. Es gibt kein finanzielles Angebot auf dem Tisch. Wir haben nur technisch herausgefunden, ob das möglich ist, aber die Übung ist immer noch im Gange.“

Ironischerweise war es die Arbeit der NASA, die eine tiefere Zusammenarbeit zwischen der Europäischen Weltraumorganisation und Russland förderte. Um die Umgehung des James-Webb-Weltraumteleskops zu finanzieren, sagte die NASA 2012 ihre Teilnahme an der ExoMars-Mission ab, bei der zum ersten Mal ein europäisches Raumschiff auf dem Mars landen sollte. Im Zuge dieser Entscheidung wandte sich Europa an Russland, das ein vollwertiger Partner bei der Bereitstellung der Proton-Rakete und des Landemoduls wurde.

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Jetzt, ein Jahrzehnt später, diskutieren die Europäische Weltraumorganisation und die US-Raumfahrtbehörde über eine erneute Zusammenarbeit auf ExoMars. Angesichts des heutigen politischen Klimas war die NASA mehr als bereit, dabei zu helfen, den europäischen Rover namens Rosalind Franklin sicher zur Marsoberfläche zu bringen.

Aschbacher war Anfang dieses Monats in Florida, um Artemis I zu starten. Trotz der Spannungen mit Russland blickt er optimistisch in die Zukunft und Europas Partnerschaft mit der NASA, die stärker denn je aussieht. Als Teil des Artemis-Programms der NASA baut Europa ein Servicemodul für die Raumsonde Orion, das für die Stromversorgung und den Antrieb der Kapsel, in der sich die Astronauten aufhalten, von entscheidender Bedeutung ist. Diese Partnerschaft wird sich wahrscheinlich auf die Mondoberfläche erstrecken und sollte später in diesem Jahrzehnt dazu führen, dass europäische Astronauten auf dem Mond landen.

„Es ist wichtig, eine entscheidende Komponente dieser Mission zu sein“, sagte Asbacher. „Die europäische Serviceeinheit ist auf dem kritischen Weg, und ohne sie ist es nicht möglich, Astronauten zum Mond und zurück zu bringen. Das ist riesig. Während Apollo gab es nur die Vereinigten Staaten und nur die Sowjetunion. Europa hat von beiden aus zugesehen.“ Seiten, natürlich fasziniert, aber nicht direkt beteiligt. Today ist natürlich eine historische Geschichte für Amerika, aber es ist noch historischer für Europa, weil wir ein Teil davon sind.“