Mai 26, 2022

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Ein Jahr nach der Landung auf dem Mars hat der ausdauernde Rover ein faszinierendes neues Ziel im Auge.

Ein Jahr nach der Landung auf dem Mars hat der ausdauernde Rover ein faszinierendes neues Ziel im Auge.

Die Freude und Aufregung über die erfolgreiche Landung des Perseverance-Hubschraubers und des Ingenuity-Flugzeugs, die für viele in einer schwierigen Zeit stattfand, hallte auf der ganzen Welt wider.

Für Vandy Verma, Chefingenieur für Perseverance Robotic Operations am Jet Propulsion Laboratory der NASA, war der Tag der Landung erst der Anfang.

Verma ist darauf spezialisiert, Mars-Rover von hier auf der Erde fernzusteuern und hat in der Vergangenheit Spirit-, Opportunity- und Curiosity-Rover fachmännisch manövriert und Flugprogramme für sie geschrieben. Sobald die Räder von Perseverance gelandet waren, war Verma bereit, den Rover für sein neues Zuhause auf einem anderen Planeten vorzubereiten und dem Hubschrauber zu helfen, seine autonome Reise zu beginnen.

„Es fühlt sich an, als hättest du dieses massive Upgrade, es ist, als würdest du ein neues Auto fahren, und es fühlt sich so glatt an“, sagte Verma über das Fahren des Rovers. „Jeden Tag auf dem Mars gibt es etwas Ungewöhnliches oder Unerwartetes. Aber die Dinge liefen erstaunlich gut, weit über unseren Erwartungen.“

Das härteste Selfie aller Zeiten

Die Perseverance Journey begann mit dem Teilen des ersten Videos einer Mars-Landemission und einigen der ersten Geräusche, die Menschen über den Roten Planeten gehört haben, sowie wunderschönen Bildern von der Perseverance-Kameraanordnung. Dieselben Kameras halfen dabei, den Erstflug von Ingenuity festzuhalten, als er durch die Marsatmosphäre schwebte.

Bevor der Kreativität freien Lauf gelassen wurde, wusste das JPL-Team, dass es ein Selfie der beiden Roboter machen wollte. Es war ihre beste Chance, bevor die Beharrlichkeit wie ein stolzer Vater zum Aussichtspunkt aufbrach, bereit, die Videokamera beim ersten „Moment“ der Gebrüder Wright auf einem anderen Planeten rollen zu lassen.

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Aber Verma sagte, ein Selfie zu machen sei ein so komplexes Unterfangen, dass es fast nie passiert sei. Obwohl Tenacity einen 2,1 m langen Roboterarm hat, ragt das Bit-Karussell des Rovers – in dem die gesammelten historischen Exemplare aufbewahrt werden – aus der Vorderseite des Rovers heraus, was es schwierig macht, den richtigen Winkel zu finden. Das Rover-Team musste mehrere Probleme durcharbeiten, um herauszufinden, wie Beharrlichkeit ihren massiven Arm anordnen würde, ohne gegen ihren Körper zu stoßen.

Am Ende fügte das Team mehrere Fotos zusammen, um die Lieblingsforscher aller in einem unverwechselbaren Selfie festzuhalten.

Seit der Landung hat Perseverance 2,45 Meilen (3.944 Meter) aufgezeichnet und sechs Gesteinsproben von den faszinierenden Marsfelsen gesammelt. Der Rover hat mehrmals Tagesrekorde für Fahrstrecken aufgestellt und gebrochen und ist am Montag 1.050 Fuß (320 Meter) weit gefahren, und es wird erwartet, dass weitere folgen werden.

Der Creativity Helicopter, der als maßgeschneidertes Erlebnis für nur fünf Flüge konzipiert wurde, hat seit April 19 Flüge zum Roten Planeten durchgeführt. Im Laufe des Sommers war die Kreation so erfolgreich, dass er nach einer Erfahrung zu einem hartnäckigen Entdecker wurde, der über verschiedene Terrains flog und Fahrzeug-POIs entdeckte, um sie zu untersuchen.

Die historische Hubschraubermission flog 2,4 Meilen (3.885 Meter) für eine Gesamtdauer von 34 Minuten.

Diese Errungenschaften gingen nicht ohne Herausforderungen einher, einschließlich der Beharrlichkeit einiger Die Felsen möchte man nicht verschenken Und Störungen im Einfallsreichtum. Verma sagte, dass alle Probleme dazu beigetragen haben, die Bindungen zwischen dem Missionsteam zu festigen, während sie an Lösungen arbeiteten, um die Roboter gesund zu halten.

Abfahrt zum Delta

Ausdauer und Einfallsreichtum haben den größten Teil des vergangenen Jahres damit verbracht, das Gelände des Jezero-Kraters zu erkunden, der vor mehr als 3 Milliarden Jahren einst die Heimat eines Marssees war. Jetzt ist es an der Zeit, dass Roboterforscher sich ihrem Hauptgrund für ihren Aufenthalt auf dem Mars zuwenden: der Untersuchung der Überreste eines alten Flussdeltas, das einst den See speiste.

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„Als wir den Landeplatz ausgewählt haben, lag das am Delta; deshalb sind wir hier“, sagte Briony Horgan, außerordentliche Professorin für Planetenwissenschaften an der Purdue University und Wissenschaftlerin auf der Perseverance-Mission. „Wir werden den größten Teil des nächsten Jahres im Delta verbringen, um diese uralte Seen- und Flussumgebung zu erkunden und nach Anzeichen uralten Lebens wie organischer Substanz und Anzeichen von Mikroben zu suchen.“

Der lange Weg bis zur erstmaligen Rückgabe von Proben vom Mars

Eingeschlossen zwischen Sedimentschichten, die in Deltagestein erhalten sind, können Hinweise auf Mikrofossilien oder andere Lebenszeichen vorliegen, falls sie auf dem Roten Planeten existierten.

Die ehrgeizige Mars Sample Return-Mission, eine mehrstufige Zusammenarbeit zwischen der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation, wird auf Innovationen aufbauen, wie z. B. dem ersten Start von der Marsoberfläche, um von Perseverance gesammelte und zwischengespeicherte Gesteinsproben zu bergen und zurückzugeben zur Erde. in den dreißiger Jahren.

Wissenschaftler, die diese Proben untersuchen, können die große Frage beantworten: Gab es früher Leben auf dem Mars?

„Kinder wollen im Allgemeinen etwas lernen, weil es Auswirkungen auf die Welt hat“, sagte Verma. „Wenn die Marsproben in die 1930er Jahre zurückreichen, ist es sehr wahrscheinlich, dass die Wissenschaftler, die diese Proben untersuchen werden, jetzt die Schüler der Schule sein werden.“

Beharrlichkeit und Kreativität sind nur der erste Schritt, um den Mars auf neue Weise zu erforschen und gleichzeitig den Weg für zukünftige Missionen zu ebnen, die die Möglichkeit von Leben auf anderen Planeten in unserem Sonnensystem erforschen könnten.

„Es ist eine unglaublich ehrgeizige Mission mit Zielen, die über alle früheren Mars-Raumfahrzeuge und alle früheren Weltraummissionen hinausgehen, die sie durchführen sollte: wie weit und schnell wir fahren sollen und wie viele Proben wir machen sollen.“ Sagte Horgan.

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