Februar 6, 2023

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Ein Jahr nach dem Vulkanausbruch bleiben viele Korallenriffe Tongas still

15. Januar (Reuters) – Ein Jahr nach dem massiven Ausbruch eines Unterwasservulkans im Südpazifik hat die Insel Tonga immer noch mit Schäden an ihren Küstengewässern zu kämpfen.

Als Hunga-Tonga-Hunga Ha’apai explodierte, schickte ich eine Erdbeben um die Welt Säule aus Wasser und Asche, die höher in die Atmosphäre aufstiegen als alles andere, was aufgezeichnet wurde, und Tsunamis auslöste, die über die Region hinwegfegten – und in den Archipel südöstlich von Fidschi stürzten.

Die Korallenriffe wurden in Schutt und Asche gelegt und viele Fische starben oder wanderten weg.

Die Katastrophe verschlechterte die Bedingungen für die Bevölkerung von Tonga, von der laut Weltbankdaten von 2019 bereits mehr als 80 % von der Rifffischerei abhängig waren. Unmittelbar danach stellte die Weltbank 8 Millionen Dollar zur Verfügung.

„In Bezug auf den Wiederauffüllungsplan … warten wir auf Mittel zur Deckung der Ausgaben im Zusammenhang mit der Kleinfischerei entlang der Küstengemeinden“, sagte Buasi Ngalwaf, Wissenschaftsleiter im Fischereiministerium von Tonga.

Stilles Riff

Die überwiegende Mehrheit des Territoriums von Tonga ist Ozean, mit seiner ausschließlichen Wirtschaftszone, die sich über fast 700.000 Quadratkilometer (270.271 Quadratmeilen) Wasser erstreckt. Während die kommerzielle Fischerei nur 2,3 % zur nationalen Wirtschaft beiträgt, ist die Subsistenzfischerei von entscheidender Bedeutung, um ein Grundnahrungsmittel der tongaischen Ernährung zu bilden.

Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen schätzte in einem Bericht vom November, dass der Vulkanausbruch den Fischerei- und Aquakultursektor des Landes etwa 7,4 Millionen US-Dollar gekostet hatte – eine bedeutende Zahl für Tongas Wirtschaft von fast 500 Millionen US-Dollar. Die Verluste wurden größtenteils der Zerstörung von Fischereifahrzeugen zugeschrieben, wobei etwa die Hälfte dieser Schäden auf den Sektor der kleinen Fischerei entfiel, obwohl auch einige Handelsschiffe beschädigt wurden.

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Da die tonganische Regierung die Subsistenzfischerei nicht genau verfolgt, ist es schwierig, die Auswirkungen des Ausbruchs auf die Fischernte abzuschätzen.

Wissenschaftler sagen jedoch, dass es neben der möglichen Erschöpfung einiger Fischbestände andere besorgniserregende Anzeichen dafür gibt, dass es lange dauern könnte, bis sich die Fischerei erholt.

Junge Korallen reifen in den Küstengewässern rund um die Eruptionsstelle nicht heran, und viele Gebiete, in denen einst gesunde und reichlich Korallen lebten, sind laut einer Regierungsumfrage im August nun unfruchtbar.

Die Vulkanasche erstickte wahrscheinlich viele der Riffe und beraubte die Fische ihrer Nahrungs- und Brutplätze. Die Untersuchung ergab, dass in der Nähe des Vulkans kein Meereslebewesen überlebt hatte.

In der Zwischenzeit traf der Tsunami, der in den Gewässern rund um den Archipel anschwoll, große, steinige Korallenriffe und schuf Felder mit Korallenschutt. Und während einige Korallen überlebten, verschwanden die knisternden, schnappenden und klappernden Geräusche der Nahrungssuche nach Garnelen und Fischen, ein Zeichen für eine gesunde Umwelt.

Der Untersuchungsbericht ergab, dass „Tongas Korallenriffe still waren“.

Landwirtschaft aufgeben

Die Landwirtschaft hat sich als Lebensader für Tongaer erwiesen, die mit leeren Gewässern und beschädigten Booten konfrontiert sind. Trotz der Befürchtungen, dass die Vulkanasche, die 99 % des Landes bedeckt, den Boden für den Anbau von Pflanzen zu giftig machen würde, „wurde die Nahrungsmittelproduktion mit minimalen Auswirkungen wieder aufgenommen“, sagte Seusio Halafato, ein Bodenwissenschaftler, der im Namen der Regierung von Tonga sprach .

Bodenuntersuchungen ergaben, dass die gefallene Asche für den Menschen nicht schädlich war. Und während Yamswurzeln und Süßkartoffeln während des Ausbruchs starben und Obstbäume durch herabfallende Asche verbrannt wurden, begannen sie sich zu erholen, nachdem die Asche weggespült worden war.

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„Wir haben die Wiederherstellungsarbeiten unterstützt, indem wir das Land vorbereitet, Hintergärten und Wurzelfrüchte auf Farmen gepflanzt und Pflanzen wie Melonen und Kürbisse exportiert haben“, sagte Halavato gegenüber Reuters.

Er sagte jedoch, dass eine langfristige Überwachung von entscheidender Bedeutung sein werde, und Tonga hoffe, eine nationale Bodenstrategie zu entwickeln und ein Bodentestlabor zu modernisieren, um den Landwirten zu helfen.

Himmel Wasser

Wissenschaftler bewerten jetzt auch die Auswirkungen der Eruption auf die Atmosphäre. Während Vulkanausbrüche an Land hauptsächlich Asche und Schwefeldioxid ausstoßen, spucken Unterwasservulkane mehr Wasser aus.

Beim Tonga-Ausbruch war das nicht anders: Die grau-weiße Wolke erreichte einen Durchmesser von 57 Kilometern (35,4 Meilen) und pumpte 146 Millionen Tonnen Wasser in die Atmosphäre.

Wasserdampf kann bis zu einem Jahrzehnt in der Atmosphäre verbleiben, Wärme an der Erdoberfläche einfangen und zu einer weiteren globalen Erwärmung führen. Mehr Wasserdampf in der Atmosphäre könnte auch zum Abbau der Ozonschicht beitragen, die den Planeten vor schädlichen UV-Strahlen schützt.

„Dieser eine Vulkan hat die Gesamtmenge des globalen Wassers in der Stratosphäre um 10 Prozent erhöht“, sagte Paul Newman, Chefwissenschaftler für Geowissenschaften am Goddard Space Flight Center der NASA. „Wir fangen erst jetzt an, die Auswirkungen davon zu sehen.“

(Diese Geschichte wurde korrigiert, um ein Wort im Titel und in der Zeitleiste im vierten Absatz zu korrigieren.)

(Bericht von Gloria Dickey in London). Zusätzliche Berichterstattung von Kirsty Needham. Redaktion von Katie Daigle und Thomas Janowski

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