Februar 6, 2023

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Die Phillies haben die Rotation mit Taijuan Walker gefestigt und den Winter Meetings seinen Stempel aufgedrückt

The Athletic

SAN DIEGO – Keine vier Stunden, nachdem Dave Dombrowski auf einer Couch im siebten Stock des Manchester Grand Hyatt gelegen und gesagt hatte: „Ich kann nicht sagen, dass wir irgendwelche Fortschritte gemacht haben“ bei der Suche nach einem Start in der Mitte der Kurve, Veles grundsätzlich zugestimmt haben Ein Vierjahresvertrag über 72 Millionen Dollar von Taijuan Walker. Der erfahrene CEO war kein Betrüger. Die Einigung kam laut Major-League-Quellen schnell zustande.

Während Walkers Gespräche am Dienstagabend fortschritten, schlossen die Phillies eine Vereinbarung mit Matt Strahm, einem Linkshänder, ab. Es war also offiziell. Dies war das Wintermeeting der Phillies, ein zweitägiger Ausbruch, bei dem die amtierenden Meister der National League erklärten, dass sie es ernst meinten, aus dem Schwung ihres magischen Laufs in der Nachsaison Kapital zu schlagen – und dafür hatten sie einfach keine Zeit. Effizienzbedenken.

Sie haben 372 Millionen US-Dollar bereitgestellt, um ihre beiden größten Bedürfnisse zu decken. Sie sind Finanzgiganten in einem aus drei Teams bestehenden NL East mit World Series-Ambitionen und den Werkzeugen, um dasselbe auszugeben. Im Citizens Bank Park bekamen sie einen Vorgeschmack auf Nachsaison-Baseball, und es war berauschend, besonders für die Leute, die die Gehaltsschecks unterschrieben.

Die Phillies waren im Oktober teuer. Seitdem hat sich viel verändert.


Die Phillies haben Trea Turner am Montag 300 Millionen Dollar und am Dienstag Taijuan Walker 72 Millionen Dollar zugesagt. (Marcio José Sanchez/The Associated Press)

Früher am Dienstag, vor dem Spiel zwischen Phillies und Walker, beantwortete Phillies-Manager Rob Thomson Fragen in einem kleinen Bankettraum. Es gibt noch Arbeit außerhalb der Saison für das Front Office – und es gibt ein paar Mid-Salter – aber die Phillies haben jetzt eine ziemlich gute Vorstellung davon, wie ihr Kader für 2023 aussehen wird.Thompson hat bereits begonnen, darüber nachzudenken, wie um in Florida den richtigen Ton zu treffen.

„Es gibt ein paar Dinge, über die ich im Frühlingstraining sprechen möchte“, sagte Thompson. „Eine davon sind Erwartungen – hohe Erwartungen – und das ist gut so, denn das bedeutet, dass Sie wahrscheinlich sehr gut sind und damit umgehen müssen.“

Die Erwartungen waren seit 2011 nicht mehr so ​​hoch, als die Four Aces im Oktober einen tieferen abliefern sollten. Es dauerte ein Jahrzehnt, um sich von dieser Enttäuschung zu erholen. Jetzt, im Jahr 2023, werden die Phillies einen der besten Kader auf Papier in der Vereinsgeschichte zusammenstellen. Hinzufügen von Tria Turnereiner der aufregendsten Spieler des Sports, war der Preis.

Aber Walker war genauso wichtig. Die Phillies brauchten Innings. Sie kauften nicht an der Spitze des Rotationsmarktes ein, und nachdem sie zwei Draft-Picks verteilt hatten, um Turner zu verpflichten, zögerten sie, es noch einmal für einen Pitcher mit mittlerer Rotation zu tun. Sie legen Wert auf Rollen und Verlässlichkeit. Das führte sie also zu Walker. Er war einer von nur 26 Pitchern, die in den letzten beiden Spielzeiten jeweils mindestens 150 Runs erzielten. Die Spalte wird von Jahr zu Jahr kleiner. Walker, der im August 31 Jahre alt wird, kennt ihn seit seiner Operation bei Tommy John im Jahr 2018.

Dies entging seinem Agenten Scott Boras nicht.

„Sie können auf dem Markt sehen, dass es eine ganze Reihe von Krügen gibt, die 60 und 70 Runden werfen, die verfolgt wurden … an der Schwelle von etwa 13 (Millionen) bis 15 Millionen US-Dollar pro Jahr, weil die Nachfrage nach qualitativ hochwertigen Pitches besteht ”, sagte Boras am Dienstagmorgen, bevor Walker unterschrieb.

Das erfüllt Er hat kein qualifizierendes Gebot für Walker abgegeben, der 2022 ein besserer Spieler als der Ligadurchschnitt war. Das hat seinem Markt geholfen. Die Phillies haben auf Gewissheit gedrängt, und obwohl Walker nicht wie ein altes Arbeitstier aussieht, ist er auf diesem Markt für freie Agenten eines der Dinge, die ihnen am nächsten stehen.

Walker-Slots mit abwechselnd Zack WheelerUnd die Aaron Nola Und die Suarez-Torhüter. Die Phillies halten den fünften Platz für eine Gruppe jüngerer Pitcher. Innerhalb der Organisation besteht die feste Überzeugung, dass Andrew Painter eine Rotationsposition im Frühjahrstraining gewinnen kann. Painter, 19, ist eine der besten Aussichten im Baseball. Die Phillies haben ihn mit einer ungewöhnlichen Art von Aggressivität behandelt, weil sie denken, dass er gut ist und damit umgehen kann.

Aber er wird in der nächsten Saison nicht 200 oder gar 160 Innings in den Majors aufschlagen. Er würde keine 32 Spiele machen, wenn er das Lager bei den Phillies abbrechen würde. Dafür hat sich das Team verschiedene Lösungen überlegt. Sie mögen die Interessenten Mick Appel, einen weiteren ehemaligen Draft Pick der ersten Runde, und Griff McGarry. Alle drei könnten es während der Saison in Rotationspläne schaffen.

Thompson sagte: „Aber der Mann, den wir in diesem Frühjahr möglicherweise auf dieser Liste sehen, ist Paint.“

Thompson sah ihn nicht werfen. Hat er angefangen, die Leute nach der Möglichkeit zu fragen?

„Wir müssen nicht einmal fragen“, sagte Thompson. „Sie sagen dir nur, wie gut dieser Typ ist und das Make-up und die immateriellen Werte und die Sportlichkeit, all das Zeug. Und ich habe mir ein bisschen von dem Band angesehen, und es stimmt.“


Andrew Painter könnte aus dem Frühjahrstraining das Oberligateam machen. (Mike Janes/ForSim-Bilder über The Associated Press)

Die Phillies mögen auch Billy Walter, und es ist möglich, dass sie ihn benutzen könnten, um seine Malerlast zu bewältigen. Der Club diskutierte verschiedene Rotationsregelungen. Painter machte in der vergangenen Saison 22 Starts und erzielte 103 2/3 Innings.

„Also auf 200 Runden zu springen, das wäre viel“, sagte Dombrowski am Dienstag. „Aber ich denke, Sie können eine Reihe von Spielen starten, je nachdem, was passiert. Sie bekommen ein All-Star-Spiel, Sie arbeiten diese Tage durch. Sie haben freie Tage und arbeiten sie durch. Sie könnten einen sechsten Starter verwenden, wenn Sie wollten um das zu tun. All diese Dinge sind möglich.“

Die Sechs-Mann-Rotation könnte auch ein Sicherheitspuffer für Wheeler, Nola und Suárez sein, um ihre größere Arbeitsbelastung im Jahr 2022 auszugleichen. Realistisch gesehen haben die Phillies mindestens acht praktikable Rotationsoptionen – erfahrene und unerfahrene – und welche ist besser. Die Tiefe, die sie in langer Zeit angesammelt haben.

In diesem Winter ist nicht mehr viel zu tun. Dombrowski rechnet damit, einige mittlere Helfertypen zu verpflichten. Der Markt ist überfüllt mit ihnen. Phillies können warten und später ein paar Darts werfen.


Matt Strahm erzielte in der vergangenen Saison in 50 Einsätzen einen ERA von 3,83. (Paul Rutherford / USA heute)

Sie stellten Strahm, einem 31-jährigen Linkshänder, dessen schneller Durchschnitt 2022 in die Höhe schnellte, als er zum ersten Mal eine ganze Saison im Bullpen verbrachte, einen angemessenen Teil ihres Kürbisbudgets zur Verfügung. Und laut einer Quelle der Major League hat er einem Zweijahresvertrag über 15 Millionen US-Dollar zugestimmt. Strahm ist der seltene Helfer, der fünf verschiedene Tonhöhen verwendet hat, und die Phillies können sein Repertoire verbessern. Er hatte 2022 bessere Zahlen gegen rechts; Die Phillies können immer noch nach einem dritten Linkshänder suchen, der ihrem Buy-in entspricht José Alvarado bei Bullen.

Am Donnerstag wird Phillies Turner im Citizens Bank Park das Trikot mit der Nummer 7 überreichen. Sie würden kurz darauf ein weiteres Walker-Ereignis haben. Die Aufstellung steht. Die Rotation endet bald – das Frühjahrstraining wird eine interessante Zeit für die jungen Starter der Organisation.

„Es gibt immer Möglichkeiten, kreativ zu werden“, sagte Dombrowski.

Bisher brauchten Phillies keinen kreativen Ansatz im Umgang mit anderen. Sie griffen mit Präzision und Kraft an. In ein paar Tagen hier kündigten sie ihre Absichten mit einem Ausrufezeichen an.

(Oberes Foto von Taijuan Walker: Vincent Carchietta / USA Today)

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