Oktober 2, 2022

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Die NASA wird Boeing doppelt so viel für die Besatzungssitze zahlen wie SpaceX

Die NASA wird Boeing doppelt so viel für die Besatzungssitze zahlen wie SpaceX
Zoomen / Das Raumschiff Boeing CST-100 Starliner ist nach der Landung in White Sands, New Mexico, am Sonntag, den 22. Dezember 2019, zu sehen.

NASA / Bill Ingalls

Die NASA bestätigte am Mittwoch, dass sie SpaceX und seinem Crew Dragon fünf zusätzliche Crew-Transfer-Missionen zugesprochen hat, um Astronauten zur Internationalen Raumstation zu befördern. Damit erhöht sich die Gesamtzahl der bemannten Missionen, die SpaceX bis 2030 zur NASA fliegen soll, auf 14.

Wie zuvor Berichtet von ArsDies werden wahrscheinlich die letzten Flüge sein, die die NASA benötigt, um die Raumstation bis 2030 voll besetzt zu halten. Obwohl noch keine internationalen Vereinbarungen unterzeichnet wurden, hat die NASA angedeutet, dass sie bis 2030, zu diesem Zeitpunkt oder Most, weiter im Orbitlabor fliegen will der kommerziellen US-Raumstationen müssen im erdnahen Orbit operieren.

Im Rahmen der neuen Vereinbarung wird SpaceX 14 bemannte Missionen an Bord der Crew Dragon zur Station fliegen, und Boeing wird während der Lebensdauer der Station sechs Flüge fliegen. Dies wird ausreichen, um den gesamten Bedarf der NASA zu decken, der zwei Starts pro Jahr mit jeweils vier Astronauten umfasst. Die NASA hat jedoch die Möglichkeit, weitere Sitze von einem der Anbieter zu erwerben.

„Die NASA benötigt möglicherweise zusätzliche Besatzungsflüge zur Internationalen Raumstation nach den Missionen, die die Agentur bisher beschafft hat“, sagte Agentursprecher Josh Finch gegenüber Ars. „Die Änderung der aktuellen Einzelquelle von SpaceX hindert die NASA nicht daran, bei Bedarf zukünftige Vertragsänderungen für zusätzliche Transportdienste anzustreben.“

Preis und Leistung

Bei der Ankündigung des Sitzplatzkaufs hat die NASA ihre Gründe für den Kauf von 14 Missionen von SpaceX und nur sechs von Boeing nicht erläutert. Diese Entscheidung, alle verbleibenden Plätze von SpaceX zu kaufen, ist jedoch wahrscheinlich auf die bisherige Leistung und den Preis zurückzuführen. SpaceX begann 2020 mit der Crew-1-Mission mit operativen Flügen zur Raumstation. Obwohl der Starliner von Boeing Anfang nächsten Jahres, wahrscheinlich im Februar, einen bemannten Testflug hat, wird seine erste operative Mission erst in der zweiten Hälfte des Jahres 2023 stattfinden.

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Darüber hinaus gibt es einige Fragen zur Verfügbarkeit von Raketen für Starliner. Boeing hat von der United Launch Alliance genügend Atlas-V-Raketen für sechs operative Starliner-Missionen gekauft, aber dann wird der Atlas V in den Ruhestand gehen.Während einer Pressekonferenz letzte Woche sagte Mark Nappi, Programmmanager der Boeing Commercial Crew, das Unternehmen prüfe „Optionen für andere “ für Starliner-Trägerraketen. Zu diesen Optionen gehören der Kauf einer Falcon 9 von einem Konkurrenten, SpaceX, die Bezahlung der United Launch Alliance für eine menschliche Bewertung ihrer neuen Vulcan-Rakete oder die Bezahlung von Blue Origin für einen bevorstehenden New Glenn-Booster.

Was auch immer die letztendlichen Gründe der NASA sein mögen, es ist im Nachhinein klar, dass die Raumfahrtbehörde im kommerziellen Crew-Wettbewerb ein viel besseres Geschäft gemacht hat als SpaceX.

Es gibt mehrere Möglichkeiten, die tatsächlichen Kosten des Programms für die NASA zu ermitteln, aber vielleicht ist es am einfachsten, das Geld, das die NASA jedem Unternehmen für die Entwicklung seiner bemannten Raumfahrzeuge und operativen Flugmissionen zur Verfügung gestellt hat, hinzuzufügen und es durch die Anzahl der gekauften Plätze zu teilen über die Laufzeit des Programms. Denken Sie daran, dass beide Raumfahrzeuge, der Starliner von Boeing und der Crew Dragon von SpaceX, jeweils vier Astronauten für die NASA befördern sollen.

Im Jahr 2014 beschränkte die NASA den Crew-Wettbewerb auf nur zwei Unternehmen, Boeing und SpaceX. Damals gewährte die Raumfahrtbehörde Boeing 4,2 Milliarden US-Dollar an Fördermitteln für die Entwicklung des Starliner-Raumfahrzeugs und sechs operativer Besatzungsflüge. Später, in einer Auszeichnung, die der Generalinspekteur der NASA als „unnötig“ bezeichnete, bezahlte die NASA Boeing Weitere 287,2 Millionen US-Dollar. Damit beläuft sich die Gesamtsumme von Boeing auf 4,49 Milliarden US-Dollar, obwohl Finch gegenüber Ars sagte, dass der Wert des Boeing-Vertrags zum 1. August 2022 4,39 Milliarden US-Dollar beträgt.

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Für die Dienste selbst, die Entwicklung des Crew Dragon und sechs operative Missionen zahlte die NASA SpaceX 2,6 Milliarden Dollar. Nach ihrer ersten Vergabe stimmte die NASA zu, bis 2030 acht weitere SpaceX-Flüge – Crew-7, -8, -9, -10, -11, -12, -13 und -14 – zu kaufen SpaceX: SpaceX auf 4,93 Milliarden US-Dollar.

NASA-Kosten

Da wir jetzt die Anzahl der Flüge kennen, die jedes Unternehmen während der Lebensdauer der ISS für die NASA bereitstellen wird, und die vollen Kosten dieser Verträge, können wir den Preis, den die NASA pro Unternehmen und Sitz zahlt, durch die Amortisierung der Entwicklungskosten teilen.

Boeing, das 24 Astronauten befördert, kostet 183 Millionen Dollar pro Sitzplatz. SpaceX, das im selben Zeitraum 56 Astronauten fliegt, hat einen Sitzplatzpreis von 88 Millionen US-Dollar. Somit zahlt die NASA für Boeing 2.1 den doppelten Preis pro Sitz, den sie SpaceX zahlt, einschließlich der Entwicklungskosten, die der NASA entstehen.

Aus diesen Zahlen könnte es scheinen, dass Boeing von einem Regierungsprogramm profitiert, aber das ist wahrscheinlich nicht der Fall. Commercial Crew ist ein Flatrate-Programm, was bedeutet, dass Unternehmen für Missbrauch verantwortlich sind. Boeing hat bereits eine Gebühr von etwa einer halben Milliarde Dollar für die Überprüfung der unbemannten Starliner-Testmission gemeldet. Zwei Quellen sagten Ars, dass das Programm für Boeing ein Geldverlierer sei, da es Schwierigkeiten habe, den Übergang von Cost-Plus-Verträgen zu Festpreisverträgen zu bewältigen.

Dennoch war die Teilnahme von Boeing für die NASA von entscheidender Bedeutung, sowohl um den Wettbewerb zu fördern als auch um die Finanzierung durch den Kongress zu sichern. Charles Bolden, NASA-Administrator zum Zeitpunkt der Vergabe der Entwicklungsverträge im Jahr 2014, bestätigte dies in einem Interview im Jahr 2020. Er sagte, der Kongress hätte das kommerzielle Besatzungsprogramm nicht finanziert, wenn Boeing nicht neben SpaceX ein Angebot abgegeben hätte.

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„Boeing war ein Traum“ Sagen Sie Bolden Aviation Week. „Ich bezeichne sie als Helden in ihrer Bereitschaft, das Risiko eines Programms einzugehen, dessen Business Case damals noch nicht abgeschlossen war. Und ich bin ehrlich. Ich weiß nicht, ob der Business Case heute abgeschlossen sein wird.“