Mai 31, 2024

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Die NASA will eine billigere Probe vom Mars zurückgeben und Boeing schlägt die teuerste Rakete vor

Die NASA will eine billigere Probe vom Mars zurückgeben und Boeing schlägt die teuerste Rakete vor
Hineinzoomen / Die Space Launch System-Rakete hebt zur Artemis-I-Mission ab.

Die NASA sucht nach Möglichkeiten, Gesteinsproben vom Mars für weniger als die 11 Milliarden US-Dollar zu erhalten, die die Agentur nach ihrem eigenen Plan benötigen würde. Daher riefen Beamte letzten Monat die Industrie dazu auf, Ideen vorzuschlagen.

Boeing ist das erste Unternehmen, das Details darüber bekannt gibt, wie es eine Mission zur Rückführung von Marsproben versuchen wird. Ihre Studie umfasst einen einzelnen Flug einer Space Launch System (SLS)-Rakete, einer extraschweren Trägerrakete, die Astronauten im Rahmen der Artemis-Missionen der NASA zum Mond schicken soll.

Jim Green, ehemaliger Chefwissenschaftler der NASA und langjähriger Leiter der Abteilung für Planetenwissenschaften der Agentur, stellte Boeings Konzept am Mittwoch auf dem Humans to Mars-Gipfel vor, einer jährlichen Veranstaltung, die hauptsächlich von traditionellen Raumfahrtunternehmen gesponsert wird. Boeing ist der Hauptauftragnehmer für die SLS-Kernstufe und die Oberstufe und hat das SLS-System, in erster Linie eine Trägerrakete für die Besatzung, als Rakete für Militärsatelliten und Weltraumsonden installiert.

Alles in einem

Green, inzwischen im Ruhestand, sagte, das von ihm und Boeing-Ingenieuren vorgeschlagene Konzept würde die Risiken der Rücksendung einer Marsprobe verringern. Bei einer einzigen Mission gebe es weniger potenzielle Fehlerquellen, sagte er.

„Um die Komplexität der Mission zu reduzieren, führt dieses neue Konzept einen einzigen Start durch“, sagte Green.

Dieses Argument macht durchaus Sinn, aber das Problem ist, dass die SLS derzeit die teuerste fliegende Rakete ist. Selbst wenn NASA und Boeing Kostensenkungsmaßnahmen ergreifen würden, sei es unwahrscheinlich, dass die Kosten für einen einzelnen SLS-Start unter 2 Milliarden US-Dollar fallen würden, berichtete der Generalinspekteur der NASA letztes Jahr. Der Generalinspekteur empfahl der NASA, für zukünftige Artemis-Missionen den Kauf kommerzieller Raketen als Alternative zum SLS-System in Betracht zu ziehen.

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Der Perseverance-Rover der NASA, der seit Februar 2021 auf dem Mars im Einsatz ist, sammelt Boden- und Gesteinsproben und versiegelt sie in 43 zigarrengroßen Titanröhren. Der Rover warf die ersten zehn dieser Röhren in ein Endlager auf dem Mars, das bei einer zukünftigen Probenrückgabemission geborgen werden könnte. Die verbleibenden Röhrchen werden wahrscheinlich an Bord von Perseverance gelagert, in der Hoffnung, dass der Rover Proben direkt an die Raumsonde liefern kann, die zum Mars kommt, um sie zu erhalten.

Laut Boeing könnte ein einziger Start einer Space Launch System-Rakete alles transportieren, was für eine Mars-Probenrückführungsmission benötigt wird.
Hineinzoomen / Laut Boeing könnte ein einziger Start einer Space Launch System-Rakete alles transportieren, was für eine Mars-Probenrückführungsmission benötigt wird.

Boeing

In seinen Ausführungen lobte Green die Vorteile des Starts einer Mars-Probenrückführungsmission mit einer einzigen Rakete und einem einzigen Raumschiff. Das Grundkonzept der NASA umfasst zwei Starts, einen mit einem in den USA hergestellten Lander und einer kleinen Rakete, um die Proben der Rakete von der Marsoberfläche zu befördern, und einen mit einem europäischen Raumschiff, das sich mit dem Probenträger im Orbit um den Mars trifft und das Raumschiff dann zurückbringt . Bringen Sie Proben zur Erde zurück

„Bei diesem Konzept handelt es sich um eine einzelne Trägerrakete“, sagte er. „Es ist ein SLS. Was macht es? Es trägt eine riesige Nutzlast. Was ist die Nutzlast? Es ist ein Luft- und Raumfahrtprojektil, das auf den Mars gelangt und wieder herunterkommt. Es verfügt über ein Triebwerkslandemodul.“

Der Lander wird alles transportieren, was für den Rücktransport der Proben zur Erde erforderlich ist. An Bord des Landers wird ein Abholrover eingesetzt, um von Perseverance gesammelte Probenröhrchen zu starten und aufzunehmen. Anschließend bewegt ein Roboterarm die Probenröhrchen in einen Behälter an der Spitze einer zweistufigen Rakete namens Mars Ascent Vehicle (MAV), die sich oben auf dem Lander befindet. Das MAV wird über die nötige Schwerkraft verfügen, um Proben von der Marsoberfläche in die Umlaufbahn zu befördern und dann Triebwerke abzufeuern, um einen Rückweg zur Erde anzusteuern.

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Boeing hat keine direkte Erfahrung als Hauptauftragnehmer für eine Mission zum Mars. SpaceX mit seiner riesigen Starship-Rakete, die für spätere Marsmissionen entwickelt wurde, und Lockheed Martin, das mehrere Marslander für die NASA gebaut hat, sind die beiden Unternehmen mit der Technologie und dem Fachwissen, die für die Rückgabe von Marsproben am nützlichsten erscheinen.

Die NASA sammelt auch Ideen zur Rückgabe von Marsproben aus ihren Raumfahrtzentren in den Vereinigten Staaten. Die Agentur beauftragte außerdem JPL, das bei der Ankunft für die Entwicklung des ursprünglichen Konzepts verantwortlich war, mit der Ausarbeitung einer besseren Idee. Später in diesem Jahr werden NASA-Beamte auf diese neuen Vorschläge zurückgreifen, wenn sie entscheiden, wie mit dem Prozess der Mars-Probenrückgabe fortgefahren werden soll, mit dem Ziel, in den 2030er Jahren Proben vom Mars zu erhalten.