Oktober 4, 2022

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Die brillante Serena Williams überwindet einen lauwarmen Start, um die US Open-Fans zu begeistern | Serena Williams

as Serena Williams Sie versuchte verzweifelt, sich durch den ersten Satz des Spiels zu schleppen, der das Ende hätte sein können, und kämpfte wirklich hart. Sie war mit 5: 3 in ein endloses Aufschlagspiel versunken und konnte nur kämpfen, um durchzuhalten. Sie stand schließlich vor ihrem vierten Haltepunkt im Spiel, und der Druck nahm mit jedem Punkt zu. Und als solche versetzte sie Arthur Ashes Court zurück in die Vergangenheit: ein Ass, ein Ass, ein Aufschlag ohne Rückschlag. Bezeichnung. Williams ging zu ihrem Platz, ballte die Fäuste und brüllte in den Himmel.

Aufschlag, Kampf und Verhalten gehören seit zweieinhalb Jahrzehnten zu den wichtigsten Meilensteinen im Tennis. Nach diesen Wochen werden sie wahrscheinlich nie wieder gesehen.

Wenn es irgendwelche Zweifel an der Bedeutung von Williams‘ bevorstehendem Abgang gab, brachte das Spektakel, das sie bei ihrer Ankunft im Arthur Ashe Stadium für ihre potenzielle Endrunde begrüßte, sie nach Hause. Mike Tyson saß neben Martina Navratilova. Gladys Knight erschien im Mitternachtszug nach Georgia und spielte im Hintergrund. In der Box der Williams-Boxer erschien ihre Tochter Olympia mit Perlen in ihren Zöpfen auf der Tribüne, ein perfekter Moment.

Nachdem Danka Kovinić sich auf den Weg zum Arthur Ashe Course gemacht hatte, um Relativ-Clap-Golf zu üben, ging Williams ‚Eintritt ein Video voraus, das von Queen Latifah erzählt wurde. Sie trat in einem Outfit ein, das von Kopf bis Fuß in Diamanten schimmerte, von ihren Haaren bis zu dem schillernden Umhang, der sie vor Gericht trug. Beide Diamanten Kanye West aus Sierra Leone und ein ohrenbetäubendes Gebrüll aus dem Publikum läuteten ihre Ankunft ein. Während sie sich aufwärmten, lasen die Bildschirme am Rand des Arthur-Ashe-Stadions „The Greatest of All Time“, und der Ansager berichtete bis ins kleinste Detail von Williams Errungenschaften.

Williams nahm an den größten Spielen der Welt teil und hat sich bis an den Abgrund gedrängt und alle vier Grand Slams gleichzeitig gewonnen. Auf dem Höhepunkt ihrer Stärke, als Domination ihr zweiter Vorname war, war ihre mentale Stärke unvergleichlich. Aber sie hat so etwas noch nie erlebt, spielt mit dem Wissen, dass dies das Ende ist.

Unter diesem Druck hat sie sich gut und viel besser geschlagen als bei ihren letzten Einsätzen. Ihre Nerven waren natürlich von Anfang an da und im Eröffnungsspiel verpasste sie zweimal. Auch nachdem sie sofort eine Pause gefahren war, konnte sie sich nicht beruhigen. Jedes Gebrüll aus dem Publikum klang zunächst wie eine unwillkommene Erinnerung an die Wichtigkeit dieses Moments, und da ihre Vorderhand einen unbeabsichtigten Fehltritt auslöste, schien sie zunächst von der Angelegenheit überwältigt zu sein.

Aber Williams weigerte sich, ihre Karriere mit einer Niederlage in der ersten Runde zu beenden. Sie hatte in den letzten Monaten große Probleme, gewann nur einmal in den letzten drei Einzelturnieren und wurde vor zwei Wochen in Cincinnati von Emma Radocano mit 6: 4, 6: 0 besiegt. „Ich war wirklich emotional in Toronto und Cincinnati“, sagte sie danach. „Es war sehr schwierig. Ich sage nicht, dass es jetzt nicht schwierig ist. Es ist immer noch sehr schwierig, weil ich es absolut liebe, dort zu sein.“

Gayle King interviewt Serena Williams nach ihrem Sieg auf dem Platz.
Gayle King interviewt Serena Williams nach ihrem Sieg auf dem Platz. Foto: Justin Lin/EPA

Ihre Verzweiflung, ihre Karriere positiv zu beenden, war spürbar. Er konnte die Schritte ihrer kleinen Füße an jedem Punkt auf dem Feld schreien hören, die fallenden Schüsse, die sie in den perfekten Sprint jagten, und das Grunzen, das jeden wichtigen Moment durchdrang. Aus ihrer Spielerkiste hat Rennae Stubbs, ihre neue Beraterin für nur ein Turnier, die neuen Coaching-Regeln genutzt, um positive Affirmationen hoch auszudrücken.

Inmitten der unaufhörlichen Schreie der Menge glänzte Kovinich und präsent und verärgerte Williams mit ihrer Beständigkeit, Länge und ihrem dröhnenden ersten Aufschlag. Aber nach ihrem lauen Start fand Williams langsam ihren Aufschlag und die freien Punkte, die sie eröffnete. Sie erholte sich von einem Zusammenbruch, um den ersten Satz zu gewinnen, und nachdem sie hart mit den Vorhänden gekämpft hatte und die Fehler frei flossen, begann sie mit zunehmender Freiheit zu entladen. Am Ende des Spiels spielte sie wie immer und behauptete sich hinter der Grundlinie.

Es gab eine Zeit, vor nicht allzu langer Zeit, als jeder Williams-Sieg vorhersehbar war. Wie schnell sich die Dinge ändern. Als Williams ihren Sieg in Angriff nahm, machte sie eine Beobachtung, die sich völlig von ihrem üblichen Aussehen unterschied. „Alles ist ein Bonus für mich“, sagte sie. Aus dem Publikum war das Gefühl gegenseitig. Als ich zum Matchball kam, stand fast jeder Arthur Ashe-Fan da und beobachtete den gesamten letzten Punkt auf den Beinen und hob den Hals, um einen letzten Blick auf Williams in vollem Gange zu werfen.

Nach einer Karriere, die alle Erwartungen zunichte gemacht hat, hat Williams zu viel erreicht, um an sich selbst zu glauben, als sie das nächste Mal gegen Annette Kontaveit antritt, die Nummer 2 der Welt, die nicht in Form ist. Und Sie werden in ihr Zweitrunden-Match gehen, entschlossen, mindestens einen letzten Signature-Moment zu kreieren. Selbst jetzt, im Alter von 40 Jahren, mit ihren jüngsten Kämpfen, ist es schwer, ihre Fähigkeit dazu in Frage zu stellen.

Nach dem Sieg blieb Williams für die Party vor Gericht, auf der Gayle King und Billie Jean King sprachen und ein von Oprah erzähltes Video abgespielt wurde. Olympia, Williams‘ Ehemann Alexis Ohanian und ihre Schwester Isha standen am Gericht. Williams sprach zum Publikum und betonte mitten in ihren Kommentaren prägnant, warum dies so wichtig sei. „Ich möchte nur, dass die Leute inspiriert werden“, sagte Williams. „Ich komme aus Compton, Kalifornien. Und ich habe es geschafft.“

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