Mai 26, 2022

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Die Batterie, die fliegt – The New York Times

Die Batterie, die fliegt – The New York Times

Dann dachte er über eine Karriere an der Wall Street nach und tat etwas, was er nicht tun wollte, weit entfernt von seinem eigentlichen Ziel: zurück nach Vermont zu ziehen.

„Es gibt einen Braindrain“ unter den Ingenieuren aus seinem Staat, sagte er. „Die Leute gehen aufs College und kommen mit 40 zurück, weil sie erkennen, dass San Francisco oder Boston kein Katzenmiau sind.“ Als er Mitte Zwanzig nach Burlington zurückkehrte, wurde Mr. Clark technischer Leiter bei einem Unternehmen, das Leistungstransformatoren für Tesla entwickelte.

2017 nahm er an einer Konferenz teil, auf der Frau Rothblatt einen elektronischen Hubschrauber vorführte.

„Es waren ungefähr 30 Leute im Raum, und keiner von ihnen war begeistert von mir“, erinnert sich Frau Rothblatt. Dann stand Kyle auf und sagte: „Ich bin eine Person, die sich auf Elektronik und Energiesysteme spezialisiert hat, und ich bin zuversichtlich, dass wir Ihre Spezifikationen mit einem Testflug in ein bis zwei Jahren erreichen können. Die anderen Leute schüttelten den Kopf. Er war wahrscheinlich der Jüngste im Raum. Also kam ich in der Pause auf ihn zu und fragte: „Wo befindet sich Ihre Firma?“ Und er sagte: „Ich lebe in Vermont.“

Ein paar Wochen später, nach einem zweiten Treffen, zeichnete Mr. Clark ein Aquarell für seinen Entwurf und schickte es an Mrs. Rothblatt. Innerhalb weniger Stunden wurden 1,5 Millionen US-Dollar des Startkapitals von Beta Technologies auf sein Bankkonto überwiesen.

„Er hat ein wunderschönes Design gezeichnet“, sagte Mrs. Rothblatt.

Ein Prototyp mit vier Kipppropellern wurde in acht Monaten zusammengebaut, wobei Mr. Clarke das Auto selbst fuhr. Das in Burlington gebaute Flugzeug musste weit entfernt von Bevölkerungszentren über den Lake Champlain geflogen werden.

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„Das Fliegen hat so viel Spaß gemacht, dass wir für jede mögliche Gelegenheit eine Entschuldigung gefunden haben“, sagte Mr. Clark 2019 vor einem Publikum am MIT. Am Ende stellte sich das Design als zu komplex heraus und Mr. Clark warf es weg. Er schuf einen vereinfachten Prototyp nach dem Vorbild der Küstenseeschwalbe, eines kleinen, langsamen Vogels, der übermenschliche Entfernungen zurücklegen kann, ohne zu landen.

Seitdem ist die Belegschaft von Beta von 30 auf über 350 angewachsen. Der Hauptsitz des Unternehmens wurde um mehrere Gebäude erweitert, die sich um die Start- und Landebahn des Burlington International Airport winden, und es ist geplant, einen zusätzlichen 40-Morgen-Campus zu errichten.