April 17, 2024

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Der endgültige Ausgabenentwurf der NASA für 2024 verschiebt eine Entscheidung über die MSR-Finanzierung

Der endgültige Ausgabenentwurf der NASA für 2024 verschiebt eine Entscheidung über die MSR-Finanzierung

WASHINGTON – Die Bewilligungsorgane des Kongresses haben einen endgültigen Ausgabenentwurf für das Haushaltsjahr 2024 veröffentlicht, der die NASA-Mittel gegenüber dem, was die Agentur im Jahr 2023 erhalten hat, kürzt und gleichzeitig eine Ausgabenentscheidung für die Rückgabe von Marsproben (MSR) verzögert.

Die Befürworter des Repräsentantenhauses und des Senats haben am 3. März den Gesetzestext und die Berichtssprache für sechs von zwölf Haushaltsentwürfen für das Geschäftsjahr 2024 veröffentlicht, darunter den Ausgabenentwurf für Handel, Justiz und Wissenschaft (CJS), der die NASA finanziert. Es wird erwartet, dass der Kongress die Gesetzentwürfe genehmigt, bevor der fortlaufende Beschluss zur Finanzierung von Agenturen, die unter den Gesetzentwurf fallen, am 8. März ausläuft.

Der Gesetzentwurf sieht 24,875 Milliarden US-Dollar für die NASA vor, 2 % weniger als die Agentur im Jahr 2023 erhalten hat und 8,5 % weniger als die 27,185 Milliarden US-Dollar, die die NASA für 2024 beantragt hat. Die endgültige Zahl liegt auch unter den Beträgen in den separaten Gesetzentwürfen des Repräsentantenhauses und des Senats von 25,367 Milliarden US-Dollar und 25 US-Dollar Milliarden bzw.

Was die MSR betrifft, bei der das Repräsentantenhaus und der Senat sehr unterschiedliche Zahlen angegeben haben, gibt der endgültige Gesetzentwurf der NASA Flexibilität. Die Unsicherheit über die Programmausgaben veranlasste die NASA im November, die Ausgaben für MSR zu kürzen, während eine laufende Lösung lief, und die anhaltende Unsicherheit führte dazu, dass das Jet Propulsion Laboratory, das Hauptzentrum für MSR, im Februar 8 % seines Personals entließ.

In dem dem Gesetzentwurf beigefügten Bericht stellten Experten fest, dass die NASA die MSR-Architektur durch eine Gruppe namens MSR Independent Review Board Response Team (MIRT) neu bewertet. „Die Vereinbarung verlangt von der NASA, spätestens 60 Tage nach Fertigstellung des MIRT-Berichts einen Bericht über den empfohlenen weiteren Weg für MSR innerhalb eines ausgewogenen Wissenschaftsportfolios vorzulegen“, einschließlich eines jährlichen Finanzierungsprofils für MSR, heißt es in dem Bericht.

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Der Bericht weist die NASA an, mindestens 300 Millionen US-Dollar, den Betrag im Gesetzentwurf des Senats, für MSR auszugeben, und bis zu 949,3 Millionen US-Dollar, den Betrag im Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses. Außerdem wird die NASA angewiesen, keine weiteren Personen im MSR-Programm zu entlassen, bis die Agentur dem Kongress einen Bericht über die Zukunft von MSR vorlegt.

Der Bericht enthält auch 227 Millionen US-Dollar für die Mission On-Orbit Service, Assembly and Manufacturing (OSAM) 1, eine experimentelle Mission zur Wartung von Satellitentechnologie, deren Absage die NASA am 1. März bekannt gab. Es ist nicht klar, ob den Antragstellern die Absicht der NASA, OSAM-1 abzusagen, als sie den Bericht verfasste, bekannt war, sie empfiehlt jedoch eine laufende Überprüfung im September 2024, falls die NASA nicht in der Lage ist, die Mission durch die Entfernung von „nicht zum Kerngeschäft gehörenden Missionen“ im Kosten- und Budgetrahmen zu halten Fähigkeiten.“

Die Abschlussbericht In vielen Fällen wurde die Sprache übernommen Der Bericht stammt aus dem Gesetzentwurf des Senats Im Juli von den Allokatoren genehmigt. Dazu gehörte auch die Anfrage der NASA um 228,4 Millionen US-Dollar für ihr Commercial Low Earth Orbit Destinations Program, um die Entwicklung kommerzieller Nachfolger der Internationalen Raumstation zu unterstützen. In diesem Bericht wurde auch die Unterstützung für die Entwicklung eines extraorbitalen Raumfahrzeugs von der Internationalen Raumstation aus zum Ausdruck gebracht, die dafür erforderlichen Mittel wurden jedoch nicht angegeben. Die NASA forderte 180 Millionen Dollar Für das Deorbit-Fahrzeug auf Anfrage.

Der Bericht weist die NASA an, die Programme „Space Launch System“ und „Orion“ auf ihrem Niveau von 2,6 Milliarden US-Dollar bzw. 1,339 Milliarden US-Dollar im Jahr 2023 zu finanzieren, etwas mehr als die NASA für 2024 beantragt hat. Der Bericht beinhaltet auch die vollständige Finanzierung von 1,88 Milliarden US-Dollar für das Human Landing System (HLS). ). ) „alle vertraglichen Verpflichtungen beider HLS-Anbieter im Geschäftsjahr 2024 zu erfüllen.“

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In der Wissenschaft stellt der Gesetzentwurf der Heliophysik-Abteilung der NASA 805 Millionen US-Dollar zur Verfügung, den Betrag, den sie im Jahr 2023 erhalten hat, und etwa 55 Millionen US-Dollar mehr als der Antrag. Außerdem wird die NASA angewiesen, bis zum Ende des Jahrzehnts einen Plan für den Start einer großen heliophysikalischen Mission, der Aerospace Dynamics Constellation, vorzulegen, nachdem die NASA geplant hatte, die Mission zu verschieben. Ebenso fordert der Bericht die NASA auf, ausreichende Mittel für die Veritas-Venus-Mission zu beschaffen, die sich aufgrund von Budgetdruck und begrenzten Ressourcen am JPL bis in die frühen 2030er Jahre verzögerte, um den Start bis zum Ende des Jahrzehnts zu ermöglichen.

Der endgültige Gesetzentwurf sieht erhebliche Mittel für nukleare Antriebsarbeiten in der Raumfahrttechnologiedirektion der Agentur vor, darunter 110 Millionen US-Dollar für nuklearen thermischen Antrieb (NTP) und 50 Millionen US-Dollar für nuklearelektrische Antriebe. Die NTP-Finanzierung umfasst 10 Millionen US-Dollar zur Beschleunigung der Entwicklung des betriebsbereiten NTP-Systems mit kommerziellen Partnern gleichzeitig mit dem DRACO-Projekt, bei dem die NASA mit DARPA zusammenarbeitet.