Mai 29, 2024

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Das Raumflugzeug First Dream Chaser benötigt noch etwas Arbeit, wenn es am Startplatz ankommt

Das Raumflugzeug First Dream Chaser benötigt noch etwas Arbeit, wenn es am Startplatz ankommt
Hineinzoomen / Das Raumflugzeug Dream Chaser von Sierra Space in einer NASA-Testkammer in Ohio.

Weltraum Sierra

Es gibt noch einiges zu tun, um das Raumflugzeug Dream Chaser von Sierra Space auf seine erste Mission vorzubereiten, aber das Unternehmen sagt, dass das geflügelte Nachschubfahrzeug der Internationalen Raumstation bald zu seinem Startplatz in Florida verschifft wird.

Der Dream Chaser wird an Bord einer Vulcan-Rakete der United Launch Alliance abheben und zur Raumstation fliegen. Ein Sprecher von Sierra Space teilte Ars mit, dass der Start des Raumflugzeugs für das dritte oder vierte Quartal dieses Jahres geplant sei.

Aber Sierra Space wird Dream Chaser mit einer To-Do-Liste zum Kennedy Space Center der NASA in Florida transportieren. Es gibt zwei weitere wichtige Tests, die das Raumschiff am Startort absolvieren muss. Die Techniker müssen außerdem die Arbeit am Hitzeschild des Dream Chasers abschließen, bevor er zur Spitze der Vulcan-Startrampe aufsteigen kann. Es ist unklar, wie lange die Fertigstellung dieser Aktivitäten dauern wird.

Das Raumflugzeug ist jedoch dabei, die Neil Armstrong Test Facility der NASA in Ohio zu verlassen, wo es seit Dezember Umwelttests unterzogen wird. Sierra Space führte in Ohio Tests in mehreren Phasen durch.

Zunächst führten die Ingenieure von Sierra Space Schocktests mit ULA durch, um die Reaktion des Raumfahrzeugs auf den Trennungsstoß der Vulcan-Rakete im Orbit zu überprüfen. Bodenteams stapelten dann das Dream Chaser-Raumflugzeug auf dem an der Rückseite montierten Druckfrachtmodul und stellten das gesamte Fahrzeug auf einen Rütteltisch, um die Vibrationen zu simulieren, denen das Raumschiff beim Start ausgesetzt sein würde.

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Anschließend führte Sierra Space einen weiteren Schocktest mit einem Trennsystem durch, das das Einweg-Frachtmodul vom wiederverwendbaren Raumflugzeug abwarf, bevor es am Ende seiner Mission wieder in die Atmosphäre eintrat und landete. Schließlich überführten die Ingenieure Dream Chaser in eine thermische Vakuumkammer in einer Testanlage in Ohio, wo das Raumschiff fünf Wochen lang einer luftleeren Umgebung und extremen Temperaturschwankungen im niedrigen Erdorbit ausgesetzt war.

„Der erfolgreiche Abschluss einer unglaublich strengen Umwelttestkampagne in enger Zusammenarbeit mit der NASA ist ein wichtiger Meilenstein und bringt Dream Chaser auf den richtigen Weg für den Betrieb später in diesem Jahr“, sagte Tom Weiss, CEO von Sierra Space. „Dies ist das Jahr, in dem wir von intensiver Forschung und Entwicklung zum regulären Orbitalbetrieb übergehen und damit die Art und Weise verändern, wie wir den Weltraum mit der Erde verbinden.“

Sierra Space-Aufgabenliste

Dream Chaser befindet sich seit über 15 Jahren in der Entwicklung und das Konzept reicht noch weiter zurück. Die NASA begann die aktuelle Version des kommerziellen Raumflugzeugs mit der Vergabe eines kommerziellen Schifffahrtsauftrags an Sierra Nevada, die Muttergesellschaft von Sierra Space, im Jahr 2016.

Dies wird die erste von sieben Nachschubmissionen sein, die Dream Chaser im Rahmen eines NASA-Vertrags zur Internationalen Raumstation fliegen wird. Das Unternehmen baut ein zweites wiederverwendbares Raumflugzeug, um seine Verpflichtung gegenüber der NASA zu erfüllen und möglicherweise spätere kommerzielle Raumstationen zu bedienen.

Endlich ist die Ziellinie für Dream Chaser in Sicht. Letztes Jahr wurde das erste Raumschiff benannt UnnachgiebigkeitEs verließ die Sierra Space-Fabrik in der Nähe von Denver und flog zur Armstrong-Testanlage in Ohio. Ars besuchte einige Wochen vor seiner Abreise die Sierra Space Factory, um den Dream Chaser zu sehen. Das Raumschiff war größtenteils fertig, aber die Techniker bereiteten weiterhin den unter Druck stehenden Innenraum des Raumflugzeugs vor und fügten Fliesen zu seinem Hitzeschild hinzu.

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