Januar 29, 2023

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Das neu gestartete Sonnensegel bereitet sich darauf vor, in eine erdnahe Umlaufbahn gebracht zu werden

Abbildung der Gamma-Alpha-Mission im Orbit.

Abbildung der Gamma-Alpha-Mission im Orbit.
Klärung: Gamma

Ein neues Raumschiff könnte bald durch die Erdumlaufbahn fliegen, während es sanft von Photonen der Sonne angetrieben wird.

Das französische Luft- und Raumfahrtunternehmen Gamma hat seine Sonnensegelmission Gamma Alpha gestartet, um die photovoltaische Antriebstechnologie zu testen, die Raumfahrzeuge ohne Treibstoff im Orbit hält. Gamma-Alpha-Würfel wurden an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete geladen und Am Dienstagmorgen ging es los Vom Space Launch Complex 40 auf der Raumstation Cape Canaveral in Florida.

Gamma Alpha – Solarsegel-Mission

Als erste Solarsegelmission des Unternehmens ist Gamma Alpha ein erster Test seiner Technologie. Die Würfel sind etwa so groß wie ein Schuhkarton, sein großes Sonnensegel etwa so groß wie ein Tennisplatz. Das Segel soll die Erde in einer Höhe von 340 Meilen (550 Kilometer) umkreisen, abhängig Für eine Erklärung von Gama. „Phase eins wird darin bestehen, den Satelliten hochzufahren, die Kommunikation herzustellen und zu überprüfen, ob alle Vitalfunktionen in Ordnung sind“, sagte Jordan Collieux, leitender Ingenieur des Gamma-Systems, in der Erklärung. „Die zweite Phase wird der Einsatz des Segels sein.“

Sonnensegel sammeln Photonen von der Sonne und verursachen kleine Impulsstöße, die das Raumschiff antreiben. Wenn Photonen auf die Segel treffen, wird das Raumschiff von der Sonne weggetrieben. Wenn ein Raumschiff in der Lage ist, Wolken aus der Erdatmosphäre zu umgehen, könnte es möglicherweise sehr große Höhen erreichen.

„Im Weltraum ermöglicht der Strahlungsdruck der Sonne, kontinuierlich zu beschleunigen. Das Ergebnis? Missionen, die 10- bis 20-mal weniger kosten und nicht mehr durch ein Treibstoffbudget eingeschränkt sind“, sagte Andrew Nutter, Mitbegründer von Gamma, in der Pressemitteilung. „Ein Sonnensegel ist idyllisch, von Natur aus nachhaltig und reduziert die Kosten für den Zugang zum Weltraum oder instabilen Umlaufbahnen erheblich.“

Der Satellit wird langsam drehen, sobald er sein Sonnensegel entfaltet hat. Der Hauptzweck der Gamma-Alpha-Mission besteht laut Gamma darin, zu demonstrieren, dass ein großes Segel von kleinen Würfeln eingesetzt und gesteuert werden kann, sowie Flugdaten zu sammeln, um Simulationen der Sonnensegeltechnologie zu verbessern.

Gama Alpha erreichte weniger als zwei Monate nach LightSail 2, einer bahnbrechenden Sonnensegelmission, die Umlaufbahn. in der Erdatmosphäre verbrannt um seine dreieinhalbjährige Tätigkeit zu beenden. LightSail 2 wurde 2019 gestartet, um kontrollierte Sonnensegel in der Erdumlaufbahn zu testen und eine neue Generation fliegender Raumfahrzeuge zu inspirieren.

Mehrere andere Sonnensegel-Missionen sind derzeit in Arbeit, darunter Das Advanced Composite Solar Sail System der NASA um das Material des Segelflugzeugauslegers in der Erdumlaufbahn zu testen (der Start ist für dieses Jahr geplant) und NASA-Solarkreuzer (Die Veröffentlichung ist für 2025 geplant). Die Sonnensegelmission NEA Scout der NASA startete im November 2022 an Bord von Artemis 1, aber das Team hinter der Mission war es Kann seitdem nicht mehr mit ihm kommunizieren.

Auf Gama Alpha folgt auch eine spätere Mission namens Gama Beta. Für die Folgemission wird das Hauptziel darin bestehen, die kontinuierliche Navigation aus einer Höhe zu demonstrieren, die doppelt so hoch ist wie die des Vorgängers. Wenn die Solarsegel-Missionen erfolgreich sind, hofft Gama, mit dieser einzigartigen kostengünstigen Technologie ein Branchenführer zu werden.

„Wir bauen die Weltraumtransportinfrastruktur von morgen“, sagte Louis de Guyon-Matignon, Mitbegründer von Gamma, in der Erklärung. „Während sich Unternehmen heute auf die erdnahe Umlaufbahn konzentrieren, haben wir uns entschieden, weiter zu schauen und uns auf den Weltraumbetrieb der Zukunft vorzubereiten.“

mehr: LightSail 2, angetrieben durch Sonnenlicht, hebt die Umlaufbahn in nur zwei Wochen um 10.500 Fuß an

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