Mai 28, 2024

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Das jüngste Playoff-Aus der Leafs macht deutlich: Shanaplans Zeit ist abgelaufen

Das jüngste Playoff-Aus der Leafs macht deutlich: Shanaplans Zeit ist abgelaufen

BOSTON – Als Brendan Shanahan vor einem Jahrzehnt den Eishockeybetrieb der Toronto Maple Leafs übernahm, hatte er das Gefühl, er müsse die Tendenz der Organisation, „Abkürzungen“ zu nehmen, beseitigen.

Die Leafs, die er geerbt hatte, hatten den Ruf, Trends zu verfolgen, anstatt zu versuchen, sie zu etablieren. Ständig den Kurs ändern, wenn der Wind aus einer anderen Richtung weht. Gut genug zu sein, um jedes Frühjahr die Playoffs zu verpassen, aber nie schlecht genug, um bahnbrechende Talente zu rekrutieren und anzusammeln.

Das Leitprinzip hinter dem sogenannten „Chanaplan-Plan“ bestand eigentlich nur darin, eine Kultur zu etablieren, in der Prozesse wichtiger sind als Ergebnisse. „Die Herausforderung hier in Toronto besteht nicht darin, einen Plan auszuarbeiten; „Die Herausforderung in Toronto besteht darin, durchzuhalten“, sagte Shanahan im April 2015.

Wenn man dieses ursprüngliche Ziel beurteilt, sollte seine Zeit als Teampräsident als Erfolg gewertet werden. Sie haben sicherlich nicht gezögert.

Aber da wir jetzt hier sitzen und die Leafs ihre achte Playoff-Serie in neun Versuchen unter Shanahan verloren haben, nachdem sie von den Boston Bruins in ein weiteres spielentscheidendes Overtime-Spiel geschickt wurden, scheint es an der Zeit zu sein, dass die Ergebnisse eine Verschiebung in der Gesamtwertung erzwingen Ansatz.

Sicher, man kann alle möglichen Möglichkeiten finden, die Details eines Best-of-Seven-Teams zu verdrehen, das am Samstagabend im TD Garden mit Niederlagen zu kämpfen hatte und eine bizarre Reihe von Verletzungen aufwies, um das „Ja, aber“ der Leafs zu verteidigen “ Programm. Fakt ist jedoch, dass sie wieder einmal nur einen Schuss von der Führung entfernt waren und sahen, wie dieser Schuss ins eigene Netz ging. Sie haben in der Zwischenzeit zwei weitere Playoff-Spiele auf heimischem Eis verloren, gingen in den letzten beiden Frühlingen in der Scotiabank Arena mit 2:7 davon und verspielten im siebten Spiel einen 1:0-Vorsprung im dritten Drittel.

„Es ist ziemlich klar, dass Teams, die gegen die Leafs spielen, das Spiel darauf vorbereiten, dass die Leafs sich selbst schlagen“, sagte Cheftrainer Sheldon Keefe.

Egal wie genau sie am Ende hinschauen, sie tun es immer.

Dies bleibt eine Gruppe, die noch nie in der Nähe einer langen Playoff-Run war. Ein Team benötigt 16 Siege in einem einzigen Frühjahrs-Playoff-Spiel, um den Stanley Cup zu gewinnen, und man müsste die letzten fünf Saisons der Leafs zusammenrechnen, um diese Anzahl an Siegen zu berechnen.

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Sie waren eine junge Gruppe, als sie 2017 gegen Washington verloren und dann in den nächsten beiden Frühjahren gegen Boston eine Siegesserie von sieben Spielen hinnehmen mussten. Nach Spiel 7 im Jahr 2019 sagte Trainer Mike Babcock: „Ich denke, wir unternehmen bereits Schritte und bewegen uns in die richtige Richtung, aber wir müssen vorankommen und darüber hinwegkommen.“

Fünf Jahre später haben sie ihren Weg immer noch nicht gefunden.

Es war ein bekannter feierlicher Marsch für Veteranen am Samstagabend zum Bus im dritten Stock des TD Garden. Einige aßen Pizza nach einem weiteren stressigen, seelenzerstörenden Verlust. Sie alle starrten lange und ausdruckslos an, als sie zweifellos den Anblick von David Pastrnak noch einmal durchlebten, der in der Verlängerung nach einer Standardsituation der Bruins, die die Verteidiger unvorbereitet traf, die Uhr einfrieren ließ.

„Ich meine, das ist eine so enge Gruppe wie nie zuvor“, sagte Auston Matthews. „Und ich habe das Gefühl, dass wir das jedes Jahr sagen, aber ich meine, es war ein wirklich tolles Set. Unglaublich eng.“

„Sehen Sie, ich glaube nicht, dass es ein Herzproblem gibt“, fügte William Nylander hinzu, der Torontos letzte drei Saisontore erzielte. „Ich denke, wir waren die ganze Serie dabei. Wir haben hart gekämpft und sind bis zu Spiel 7 und der Verlängerung gekommen. Es ist ein tolles Gefühl.“

Nach all den Jahren und mit so wenig kollektivem Erfolg in den Playoffs tragen die Leafs tiefe Narben und eine Menge Ballast und Selbstzweifel.

Die jüngste Niederlage gegen Boston sollte im Vergleich zu den Niederlagen davor als ein Schritt in die falsche Richtung angesehen werden, selbst wenn man bedenkt, dass Matthews in drei Spielen eingeschränkt war und zwei weitere aufgrund von Krankheit und Verletzung vollständig verpasste und dass Nylander das Spiel verpasste . Die ersten drei Spiele der Serie werden von Augenmigräne geplagt.

Dies ist Teil des Risikos, das Sie eingehen, wenn Sie ein Programm erstellen, das die Hälfte des verfügbaren Speicherplatzes vier Angreifern zuweist. Aufgrund dieses Ansatzes mangelte es den Leafs immer an Spielraum, um den Rest des Kaders zu füllen und gleichzeitig genug Spielstärke aufzubauen, um sich zu behaupten, wenn ein oder mehrere Mitglieder der Core Four aufgrund einer Verletzung, einer Leistungsschwäche oder einer Reihe von Problemen ausfallen Pech.

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Während diese Schlussfolgerung seit der Erstrundenniederlage gegen Montreal im Jahr 2021 wohl dem Front Office der Leafs ins Gesicht starrt, hat sich das Team jeder Aktion widersetzt. Tatsächlich erklärte Shanahan zwei Tage nach der Niederlage in Spiel 7 gegen die Canadiens unmissverständlich, dass für keinen seiner Frontstürmer ein Wechsel in Betracht gezogen werde: „Ich denke, jedes Team in der Liga würde gerne einen von ihnen haben, aber wir.“ Wir wollen sie, wir wollen sie hier behalten.“

Und so blieben sie.

Dies war ein weiterer Frühling, in dem eine Mannschaft, die sich aus Elite-Offensivtalenten zusammensetzte, nicht genügend Tore erzielte, da sie in den Playoffs durchschnittlich 1,71 Tore pro Spiel erzielte und im Powerplay 1:21 erzielte. Mitch Marner beendete das Spiel mit nur 3 Punkten – seinem niedrigsten persönlichen Punktestand in der Nachsaison –, während Kapitän John Tavares nur 1 Tor und 1 Assist erzielte, was jedoch direkt zu den Siegen in Spiel 2 bzw. Spiel 5 beitrug.

Wenn man das zusammenrechnet, haben die Leafs nun 14 Playoff-Spiele in Folge bestritten, ohne mehr als drei Tore zu erzielen. Trotz des verbesserten Defensivspiels, das sie in ihrer Rallye zeigten, um diese Serie an ihre Grenzen zu bringen, blieb ihr grundlegender Fehler bestehen.

Der Kern des Teams wäre im vergangenen Frühjahr möglicherweise durcheinandergewirbelt worden, wenn der frühere General Manager Kyle Dubas das Kommando behalten hätte. Er äußerte seine Besorgnis über Punkteprobleme bei wichtigeren Spielen und sagte: „Wir müssen einen Weg finden, diese Chancen zu nutzen, und wir müssen einen Weg finden, auf verschiedenen Angriffsprinzipien aufzubauen, die es uns ermöglichen, in diesen entscheidenden Momenten mehr zu leisten. Er ist auch Er zeigte sich bereit, zu Beginn des Sommers eine Umstrukturierung des Kaders in Betracht zu ziehen, bei der Marner am 1. Juli eine Bewegungsverbotsklausel gewährt wurde und neue Verlängerungen für Matthews und Nylander in Betracht gezogen werden mussten.

„Vielleicht muss sich der Weg ein wenig ändern“, sagte Dubas im vergangenen Mai. „Man muss ein wenig angepasst werden zwischen Beharrlichkeit und vollem Vertrauen (in den Prozess) und etwas Zähigkeit.

Dubas wurde drei Tage später entlassen und durch Brad Treliving ersetzt, der zweifellos versuchen wird, einem enttäuschenden Blue-Line-Kader seinen Stempel aufzudrücken, während sie versuchen, die Torwartsituation der Leafs in diesem Sommer zu verbessern. Er muss auch über wesentliche Änderungen nachdenken, da sowohl Marner als auch Tavares kurz vor dem Ende ihrer Vertragslaufzeit stehen und der Stammspieler gerade eine weitere Enttäuschung auf sich genommen hat.

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Wie kann diese Gruppe im September zum Trainingslager zusammenkommen und versuchen, sich davon zu überzeugen, dass das nächste Mal anders sein wird?

Diese Leafs haben mehr als ihr Anteil an Narben angesammelt und können bei weitem nicht die Anzahl bescheidener Erfolge vorweisen, die Alex Ovechkins Washington Capitals oder Steve Yzermans Detroit Red Wings hatten, bevor sie schließlich den Stanley Cup gewannen.

Diese Beispiele werden oft als Rechtfertigung für die Beibehaltung der vier Grundprinzipien angeführt. Aber je mehr Zeit vergeht, desto weniger sehen sie gleich aus.

„Letztendlich haben Sie es nicht getan, bis Sie es tun“, sagte Treliving. Der Athlet März. „Bis dahin wirst du also immer denken: ‚Na ja, jetzt geht es wieder los.‘“

Unter Shanahan konnten die Leafs eine unglaubliche Erfolgsserie in der regulären Saison verzeichnen und spielten in den letzten sieben Jahren mit einem Tempo von über 100 Punkten, während Matthews mehrere Einzelauszeichnungen gewann, die seit Jahrzehnten kein Mitglied der Organisation mehr gewonnen hatte. Matthews, Marner und Nylander trugen ihre Namen in das Rekordbuch des Teams ein, während Tavares für den entscheidenden Playoff-Moment der Gruppe sorgte und Tampa Bay im vergangenen Frühjahr mit einem Overtime-Tor ausschaltete, als die Leafs ihren ersten Seriensieg seit 2004 errangen.

Sogar dieser kurze Playoff-Freude folgte sofort eine Fünf-Spiele-Niederlage gegen Florida.

Unter der Leitung von drei verschiedenen GMs und zwei Cheftrainern haben sich Shanahan’s Leafs standhaft geweigert, den Plan zu ändern, als Reaktion auf das gewohnte und vorzeitige Ende, das sie in jeder Nachsaison immer wieder erleben. Sie spielten im Wesentlichen das längste und hartnäckigste Dienstplanaufbauspiel, das man sich vorstellen kann, und versuchten gleichzeitig, regulatorische Abkürzungen zu beseitigen.

Dieses Spiel ist jetzt definitiv vorbei.

Nachdem eine weitere Saison bei TD Garden vorzeitig endete, sollte fast alles auf dem Tisch liegen.

(Foto: Steve Russell/Getty Images)