Januar 29, 2023

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China spielt den Ausbruch des neuartigen Coronavirus mit einem vollen Feiertagsansturm herunter

  • Hochrangiger Beamter sagt, COVID auf „relativ niedrigem“ Niveau
  • Krankenhäuser lassen kritische Fälle fallen, sagen die Behörden
  • Während des Mondneujahrs werden mehr als zwei Milliarden Reisen erwartet
  • Manche befürchten, dass die Reisesaison zu einem Anstieg der Infektionen führen wird

PEKING (Reuters) – Menschen in ganz China drängten sich am Freitag an einem der verkehrsreichsten Reisetage seit Jahren in Zügen und Bussen und schürten die Befürchtung einer neuen Welle des neuartigen Coronavirus-Ausbruchs, von dem Beamte sagen, dass er seinen Höhepunkt erreicht hat.

In Kommentaren, die am späten Donnerstag von staatlichen Medien gemeldet wurden, sagte Vizepremier Sun Chunlan, das Virus sei auf einem „relativ niedrigen“ Niveau, während Gesundheitsbeamte sagten, die Zahl der ins Krankenhaus eingelieferten und schwerkranken COVID-Patienten sei rückläufig.

Aber es gibt weit verbreitete Skepsis gegenüber Chinas offiziellem Bericht über den Ausbruch, der Krankenhäuser und Bestattungsunternehmen überfordert hat, seit Peking im vergangenen Monat strenge Coronavirus-Kontrollen und Massentests aufgegeben hat.

Dieser Politikwechsel, der auf historische Proteste gegen strenge staatliche Virusbeschränkungen folgte, setzte COVID auf eine Bevölkerung von 1,4 Milliarden Menschen frei, die seit ihrem Auftreten in der Stadt Wuhan Ende 2019 weitgehend vor der Krankheit geschützt waren.

Einige Gesundheitsexperten erwarten, dass in diesem Jahr in China mehr als 1 Million Menschen an der Krankheit sterben werden, wobei das britische Gesundheitsdatenunternehmen Airfinity prognostiziert, dass die COVID-Todesfälle nächste Woche 36.000 pro Tag erreichen könnten.

„In letzter Zeit hat die allgemeine Epidemie im Land ein relativ niedriges Niveau erreicht“, sagte Sun in einer von der staatlichen Nachrichtenagentur Xinhua berichteten Bemerkung.

„Die Zahl kritischer Patienten in Krankenhäusern geht stetig zurück, obwohl die Rettungsmission nach wie vor schwer ist.“

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Sie sprach am Vorabend eines der strengsten Reisetage in China seit Beginn der Pandemie, als Millionen von Stadtbewohnern zu den Feiertagen zum Mondneujahr, die offiziell am Samstag beginnen, in ihre Heimatstädte zurückreisen.

Schätzungen der Regierung zufolge werden zwischen dem 7. Januar und dem 15. Februar voraussichtlich mehr als zwei Milliarden Reisen durch China stattfinden.

Du sehnst dich danach, nach Hause zu gehen

Aufgeregte Pendler, beladen mit Gepäck und Geschenkkisten, bestiegen am Freitag die Züge, die zu einem lang ersehnten Familientreffen fuhren.

„Alle wollen unbedingt nach Hause. Schließlich haben wir unsere Familien schon lange nicht mehr gesehen“, sagte der 30-jährige Li, der seinen Nachnamen nannte, gegenüber Reuters am Pekinger Westbahnhof.

Aber für andere ist der Feiertag eine Erinnerung an verlorene Lieben.

Gu Bei, eine Schriftstellerin aus Shanghai, sagte auf der Social-Media-Plattform Weibo, dass sie fast zwei Wochen auf die Einäscherung ihrer Mutter gewartet habe und dass das Bestattungsunternehmen ihr nicht sagen könne, wann der Gottesdienst stattfinden würde.

Chinas Internet-Aufsichtsbehörde sagte diese Woche, sie werde alle „falschen Informationen“ über die Ausbreitung des Virus verbieten, die während der Feierlichkeiten zum Mondneujahr „düstere“ Gefühle hervorrufen könnten.

In ihrem Post, in dem die Todesursache ihrer Mutter nicht angegeben wurde, sagte Jo: „Ich habe keine dunklen und düsteren Worte gehört, die während des neuen Jahres erlaubt sind. Dann lass mich jetzt um meine Mutter trauern.“

Dokumente zeigten, dass die Ausgaben von Bestattungsunternehmen für Gegenstände von Leichensäcken bis zu Einäscherungsöfen in mehreren Landkreisen in die Höhe schnellten, einer von vielen Indikatoren für den tödlichen Tribut des Coronavirus.

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China sagte, dass zwischen dem 8. Dezember und dem 12. Januar fast 60.000 Menschen mit COVID im Krankenhaus gestorben seien. Diese Zahl schließt jedoch nicht diejenigen ein, die zu Hause gestorben sind, und einige Ärzte sagten, sie raten davon ab, COVID auf Sterbeurkunden zu setzen.

Nachholbedarf

Präsident Xi Jinping sagte diese Woche, er sei besorgt über den Zustrom von Reisenden in ländliche Gebiete mit schwachen medizinischen Systemen und dass der Schutz älterer Menschen – von denen viele nicht vollständig geimpft seien – oberste Priorität habe.

Die Direktorin für Impfungen der Weltgesundheitsorganisation, Kate O’Brien, lobte China am Freitag dafür, dass es seit der Aufhebung der Antivirenkontrollen im vergangenen Monat rasche Fortschritte bei der Impfung älterer Menschen mit COVID-Schüssen und -Boostern erzielt hat.

Sie fügte hinzu, einige Senioren fanden es jedoch „schwierig“, die Änderungen in der Impfpolitik zu verstehen, weil ihnen zuvor geraten worden war, keinen Schutz zu suchen.

Einem Bericht der Weltgesundheitsorganisation zufolge verzeichnete China in der Woche bis zum 15. Januar einen deutlichen Anstieg der Krankenhauseinweisungen aufgrund des Corona-Virus auf den höchsten Stand seit Beginn der Epidemie. Die Zahl der Krankenhauseinweisungen stieg gegenüber der Vorwoche um 70 % auf 63.307, so die Weltgesundheitsorganisation unter Berufung auf Daten aus Peking.

Auf einer Pressekonferenz am Donnerstag sagten Gesundheitsbeamte jedoch, die Zahl der COVID-Patienten, die sich im Krankenhaus gemeldet hätten, habe am 17. Januar mit einem Rückgang der kritisch Kranken um mehr als 40 % im Vergleich zum Höchststand vom 5. Januar ihren Höhepunkt erreicht.

Während die Wiedereröffnung Chinas chaotisch war, hoffen die Anleger, dass sie dazu beitragen wird, die 17-Billionen-Dollar-Wirtschaft wiederzubeleben, indem sie Wetten platzieren, die die chinesischen Aktien und ihre Währung, den Yuan, auf Mehrmonatshöchststände gehoben haben.

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„Die Märkte erwarten allgemein, dass ein Anstieg des Nachholbedarfs durch die Wiedereröffnung der chinesischen Wirtschaft ausgelöst wird“, sagten Nomura-Analysten in einer Mitteilung.

Sie warnten davor, dass der Rückgang des Haushaltsvermögens und die hohe Jugendarbeitslosigkeit, ein Überbleibsel jahrelanger Sperren und Reisebeschränkungen, die Erholung dämpfen könnten.

Während internationale Flüge knapp sind, beginnen chinesische Touristen, eine tragende Säule der weltweiten Einzelhandels- und Reisebranche, wieder zu reisen.

Einkaufszentren von Macau bis Bangkok wollen sie mit roten Laternen, besonderen Tänzen zur Feier des Jahres des Hasen und satten Rabatten anlocken.

Laut Schätzungen des Beratungsunternehmens Bain stiegen die chinesischen Reiseausgaben im Jahr 2019 auf 255 Milliarden US-Dollar, was 33 % der Ausgaben auf dem globalen Luxusgütermarkt ausmacht.

Berichterstattung von Liz Lee, Alessandro Divigiano, Bernard Orr und der Pekinger Nachrichtenredaktion. Schreiben von John Geddy und Frances Kerry. Redaktion von Robert Purcell und Chizu Nomiyama

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