Februar 28, 2024

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Caitlin Clark ermöglicht es Iowa, die Final Four zu erreichen, während die LSU ihren Cold Shot überwindet

Caitlin Clark ermöglicht es Iowa, die Final Four zu erreichen, während die LSU ihren Cold Shot überwindet

Iowa geht zum zweiten Mal in der Programmgeschichte in das Final Four der NCAA-Frauen, nachdem Caitlin Clark einen offensiven Ansturm gegen Louisville mit 97:83 anführte.

Offensiver Angriff ist wahrscheinlich eine Untertreibung. Clark beendete mit 41 Punkten, 10 Rebounds und 12 Assists. Die ersten 40 Triple-Double-Punkte In jedem NCAA-Turnierspiel, egal ob für Männer oder Frauen.

Auch als die Cardinals die Führung von Iowa in wenigen Augenblicken verkürzten, stellte sich die Frage weniger danach, welches Team am Freitag in Dallas ins nationale Halbfinale einziehen würde, als vielmehr darum, was Clarke vor Ort erreichen könnte.

Zur Halbzeit hatte Clark 22 Punkte, 3 Rebounds und 8 Assists. Wie viel mehr können Sie darauf ansammeln?

Eine Menge, wie sich herausstellt.

Als Clarke ihre ersten 3 Punkte im dritten Viertel erzielte, sah Mikasa Robinson aus Louisville aus gutem Grund sauer aus.

Clark, eine Finalistin für den Naismith National Player of the Year Award 2023, hat eine so auffällige Grundlinie, dass ESPN ihrer Sendung ein kleines „Kaitlin Clark Alert Triple-Double“ über der Anzeigetafel hinzufügte, als sie Grab-Rebounds jagte und weiter traf. Setzen Sie es höhere Punkte.

Es sieht nicht so aus, als würde es sich um einseitige Informationen handeln. Healy Van Leith und Louisville kamen schnell aus dem Tor und sammelten in den ersten zwei Minuten 8 Punkte, bevor Iowa etwas auf dem Brett hatte.

Dies war nicht das erste Mal, dass sich Clark und Van Leith vor Gericht trafen. Das Duo schloss sich zusammen, als es 2019 für die US-Basketball-U19 spielte, und vor dem Spiel am Sonntag nannte Clark Van Leith den „Motor“ der Kardinäle.

Gegen Ende des ersten Viertels fummelte Clark den Ball und flog für ihren 3-Punkte-Money-Shot über das Feld. Das löste ein Spin-and-Shoot aus – ein weiterer 3-Zeiger von Clark, ein 3-Zeiger von Kate Martin aus einem Turnover und ein weiterer von McKenna Warnock. Von da an war der Rest wirklich Show.

Als der Staat Iowa im dritten Quartal mit 16 führte, hob Clark die Arme in die Luft, als sich der Dirigent in der Climate Pledge Arena versammelte. Die meist in Schwarz und Gold gekleidete Menge reagierte mit ohrenbetäubendem Jubel. „Du fühlst dich irgendwie stark“, sagte sie lachend nach dem Spiel. „Es ist irgendwie cool.“

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Der Vorsprung der Hawkeyes würde sich zu Beginn des vierten auf 22 Punkte erhöhen.

Louisville hat sich jedoch nicht verlangsamt. Gegen Ende des Spiels stahl Robinson Clarke den Ball und rannte über das Feld, um den Ball zu stoppen. Die Antwort war gedämpft. Für einen ordentlichen Marsch war nicht genug Zeit.

Nach dem Spiel stellte Jeff Walz, Cheftrainer von Louisville, den Highscore fest, der fast doppelt so hoch war wie beim anderen Regionalfinale am Sonntag, bei dem Louisiana Miami besiegte. „Ich dachte, wir hätten in den 80ern aufnehmen sollen, aber man muss einfach den Hut vor ihnen ziehen“, sagte er.

Mit nur noch etwas mehr als einer Minute sah sich Clark um. Ich bin viel ruhiger als sonst in dieses Spiel eingestiegen. Ich habe mir diesen Moment immer wieder vorgestellt. Sie legte ihre Hand in ein Ohr. Dann das andere. Die Menge erhob sich gemeinsam.

Vor dem Spiel sagte Iowa-Trainerin Lisa Bluder, sie wolle, dass ihr Team dieses Spiel wie jedes andere Team angeht. Sie sagte, der Druck könne „irgendein anormales Verhalten“ hervorrufen, und sie verwendet mit ihrem Team das „Be us“-Mantra.

Und so war Clark Clark, und Warnock vollendete es mit 17 Punkten und 5 Rebounds.

Als Clark zum letzten Mal um die Rennstrecke von Seattle fuhr, hielt sie den regionalen Pokal wie ein Skateboard unter dem Arm. Es gab Iowa-Fans, die nach Autogrammen schrien, Eltern, die um Bilder bettelten, und plötzlich umringte sie ein Wachmann.

Der letzte Platz im Halbfinale war 1993 in Iowa. Aber Clark und Plunder diskutierten darüber, ob sie es trotz harter Konkurrenz an der Spitze des Sports wieder dorthin schaffen sollten.

„Sie hat an mich geglaubt, und das war alles, was wirklich zählte“, sagte Clark, als ihr Trainer mit dem Spielnetz um den Hals nickte.

Es war Louisvilles fünfte Meisterschaft in Folge in Runde 8. In der vergangenen Saison rückten die Cardinals in die Final Four vor, wurden aber nach der Niederlage gegen South Carolina nicht am Meisterschaftsspiel teilnehmen können.

Der bestgesetzte Iowa State trifft am Freitag im Final Four in Dallas auf South Carolina oder den zweitplatzierten Maryland.

Miamis Verteidigung spielte auf ihrem Höhepunkt. Die Hurricanes zwangen Angel Reis, Stürmerin aus Louisiana State, im Viertelfinale des NCAA-Frauenturniers am Sonntag alle ihre Schüsse in der ersten Halbzeit zu verfehlen. Aber in der ersten Hälfte, in einem Spiel, das laut Statistik Miami hätte dominieren sollen, lag die LSU um 6 Punkte vorn.

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Dieser Trend setzte sich im zweiten Halbjahr fort. Obwohl die LSU eines der schlechtesten Schießspiele ihrer Saison zeigte, erstickte die Tigers-Verteidigung Miami noch mehr, und die LSU gewann mit 54-42 und rückte zum ersten Mal seit 2008 in die Final Four vor.

Reese, die zum Greenville District 2 Most Valuable Player ernannt wurde, produzierte ihr 32. Double-Double der Saison und füllte das Netz mit 13 Punkten, 18 Rebounds, 4 Assists, 3 Steals und 2 Blocks. Die Tigers führten mit 21 Punkten durch Alexis Morris, der seine Führung in einer mit Fehlern gefüllten ersten Halbzeit behielt. Am Freitag spielt die LSU in Dallas gegen den Gewinner des Montagsspiels zwischen Virginia Tech und dem drittplatzierten Bundesstaat Ohio.

„Ich bin das Comeback-Kind“, sagte Morris, ein Student im zweiten Jahr, der für Rutgers, Baylor und Texas A&M spielte. „Ich habe es geschlagen. Ich habe alle Chancen übertroffen“, fügte Morris hinzu, die ein Basketballnetz trug, das sie sich einfach um den Hals schnappte, und eine Final-Four-Mütze.

Als Konfetti fiel und die Spieler das Netz durchschnitten, versammelten sie sich im Kreis und tanzten in der Mittelzone, wobei Coach Kim Mulkey ihre beste Version des Spiels gab. Volkstanz. Am Ende der Feier war es Mulky Gehen Sie barfuß über den Platz.

„Ich möchte dort eines Tages ein Meisterschaftsbanner aufhängen“, sagte Mulkey, der aus Louisiana stammt, und fügte hinzu: „South Carolina, ich habe es vom ersten Tag an gesagt, ein unglaubliches Team und sollte alles gewinnen. Aber ich würde es auf jeden Fall lieben in dieser Meisterschaft mit ihnen sein.“ .

Mulkey kam vor zwei Saisons nach 21 Saisons und drei Meisterschaften bei Baylor zur LSU. Die Tigers begannen diese Saison mit einem weitgehend neuen Kader und fügten neun Spieler hinzu. Morris war der einzige zurückkehrende Starter.

„Wir müssen keine Meisterschaft gewinnen, um zu sehen, wie sehr sie uns lieben“, sagte Mulkey über die Fangemeinde der LSU. „Ich denke, sie sagen: ‚Was machen wir im zweiten Jahr?'“ Willst du mich verarschen?'“

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Sie fügte hinzu, dass Reese zu den Neuankömmlingen gehörte, nachdem sie in der Nebensaison aus Maryland gezogen war, um einen Neuanfang und Momente wie die Tigers am Sonntag zu suchen.

„Wir waren das ganze Jahr über Außenseiter und jetzt werden wir im Moment sein; es ist sehr interessant und aufregend“, sagte sie und fügte hinzu: „Ich denke, das war es, was mir wichtig war. Und ich brauchte Coach Mulkey. Das ist genau das, was ich brauche.“

Die beiden Teams verfehlten mehr als zwei Drittel ihrer Schüsse und erzielten in 27 Versuchen zusammen nur einen 3-Punkte-Korb, wobei Kateri Poole von den Tigers nur einen Treffer erzielte, nachdem die LSU die Kontrolle hatte. „Wenn Sie hier sitzen und mir sagen, dass die LSU 30 Prozent schießen wird, 8 Prozent von drei, 57 Prozent von der Freiwurflinie, dann hätte ich wohl schon ein Netz durchgeschnitten“, sagte Katie Meyer, Trainerin von Miami.

Meyer sagte, sie glaube, dass Miamis Verteidigungsplan funktioniert habe, und bemerkte Reeses niedrigen Prozentsatz an Toren. Aber die Strategie öffnete die Tür für Morris, der laut Meyer „der Grund ist, warum sie dort sind und ich jetzt hier sitze“.

In der ersten Hälfte des Sonntags kam es zu einem chaotischen Angriff beider Mannschaften. Sie feuerten offene Schüsse ab, drehten den Ball um und kämpften darum, den Rhythmus zu finden.

„Wenn ich dieses Spiel sehen würde, würde ich es stoppen“, sagte Mulkey in einem Interview mit ESPN vor dem vierten Viertel.

Die zweite Halbzeit war nicht sauberer. Reeses Rebound verschaffte den Tigers jedoch zweite Chancen, die die leichten Pässe nutzten, um ihre Führung auszubauen und zum Sieg zu fahren.

Die Startaufseher von Miami, Destiny Hardin und Haley Cavender, die bei ihren drei überraschenden Siegen in diesem Turnier die besten Torschützen der Hurricanes waren, beendeten das Feld zusammen mit 5 Punkten als 1 von 15. Fast die gesamte Offensive von Miami kam von Jasmine Roberts, die mit 22 Punkten abschloss und 18 der ersten 27 Punkte von Miami erzielte.