Juni 20, 2024

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Caitlin Clark bringt Iowa in die Sweet 16

Caitlin Clark bringt Iowa in die Sweet 16

MA VoepelESPN.com4 Minuten zu lesen

Caitlin Clark zieht es ab und sprüht es auf das Logo

Caitlin Clark verschwendete keine Zeit, als sie die 3 tief aus dem Logo vergrub, um Hawkeye näher zu bringen.

Iowa City, Iowa – Caitlin Clark sagte, es sei ihr nie in den Sinn gekommen, dass Iowa schon einmal hier war.

Seit fast einem Jahr sind die an Nummer 2 gesetzten Eishockeyteams zu Hause über den 10. gesetzten Platz im NCAA-Frauenturnier verärgert.

Am Sonntag war Iowa erneut vor einem vollen Publikum in der Carver-Hawk Arena am selben Ort: Nr. 2 gegen Nr. 10, das enge Spiel im Rückstand. Mit einem Zwei-Punkte-Vorsprung mit dem Ball in ihren Händen und weniger als einer Minute vor Schluss hatte Clarke ein Tor.

„Ich werde uns nicht noch einmal verlieren lassen“, sagte Clark. „Ich wusste, dass ich uns einen Eimer holen könnte. Sicher, es gibt Druck … aber du würdest es nicht anders wollen.“

Clark traf, und die Hawkeyes hielten an einem 74:66-Sieg über Georgia fest und schickten Iowa zu den Sweet 16 in den Seattle Regional 4, wo die Hawkeyes auf den Sieger des Montagsspiels zwischen Duke und Colorado treffen.

Dies wird Clarks zweiter Sweet 16-Auftritt sein. Die Hawkeyes haben es auch in ihrer ersten Saison im Jahr 2021 so weit geschafft, als sie gegen UConn verloren.

Letztes Jahr besiegte Creighton auf Platz 10 Iowa in der zweiten Runde mit 64:62 auf dem Weg in die Elite Eight. Diese Enttäuschung war ein Thema, das die Hawkeyes am Sonntag nicht vermied. Clark erinnerte sich, dass sie in diesem Spiel einen umkämpften Layup mit 8 Sekunden Vorsprung verpasst hatte, einer, der Iowa einen Ein-Punkte-Vorsprung eingebracht hätte.

Gegen eine starke Georgia-Verteidigung schloss sie am Sonntag mit 22 Punkten und 12 Assists ab und wurde laut ESPN Stats & Information-Forschung die einzige Spielerin, die mindestens 20 Punkte in NCAA-Turnierspielen und 10 Assists erzielte.

Während einer Periode am Sonntag erzielte oder assistierte Clark 27 Punkte in Folge. Sie hat bisher 57,99 % der Punkte ihres Teams in den beiden Hawkeyes-Turnieren erzielt oder assistiert.

Ihr letzter Korb kam, als sie weit nach unten tropfte und dann 47 Sekunden vor Schluss für einen Sprungwurf an ihrem Verteidiger vorbeiging. Iowa State setzte 70-66.

Clark beendete ihren Treffer mit vier Freiwürfen: Georgia wurde wegen eines absichtlichen Fouls aufgerufen, als Gabe Marshall ins Gesicht getroffen wurde (Clark nahm die falschen Schüsse), dann wurde Clark für zwei weitere zu Boden gestoßen.

Clarke ignorierte die späten Jugendstücke meistens einfach; Sie sagte, sie habe sich inzwischen daran gewöhnt und lasse sich davon nicht stören. Iowa hatte keinen Backup-Quarterback Hannah Stoelke – sie verstauchte sich in den letzten Minuten des Trainings am Samstag den Knöchel – und das machte die Hawkeyes noch abhängiger von ihrer reichlichen Erfahrung in den Starting Five.

Mit einem Vorsprung von zwei Punkten und dem Ball in ihren Händen hatte Caitlin Clarke weniger als eine Minute vor Schluss ein Ziel: „Wir werden nie wieder verlieren. Ich wusste, ich könnte uns einen Eimer holen. Sicher, es gibt Druck … aber du willst es nicht anders.“Matthew Holst/Getty Images

Diese Spieler machten alle Punkte von Iowa aus: zusammen mit Clarks 22 hatte Monica Czenano 20, Marshalls 15, McKenna Warnocks 14 und Kate Martins drei.

Clark, der die Division I pro Spiel anführt, hat jetzt durchschnittlich 8,6 Punkte zusammen mit 26,8 Punkten. Ich habe 115 Dreier gemacht.

„Unglaubliches Passen. Ihre Vision ist unglaublich. Sie kann hier sitzen und die Stücke lesen“, sagte Iowa-Trainerin Lisa Bluder über Clark. „Sie kann sehen, wie sich die Dinge entfalten. Sie ist ein echtes Geschenk. Sie ist eine nette Passantin. Es sind nicht nur ein oder zwei Spiele, sie ist die ganze Zeit.“

Auf die Frage nach dem Last-Minute-Korb beschrieb Clark ihn Schritt für Schritt und sagte, sie sei froh, dass sie die Chance hatte, ihn zu nehmen.

„Ich würde mich nie dafür schämen“, sagte Clark. „Auch wenn der Ball nicht runtergeht, will ich derjenige sein, der den Ball in meinen Händen hält. Ich weiß, dass ich es für diese Mannschaft schaffen kann.“

Siehe auch  March Madness-Reihe, heutiger Zeitplan