Mai 26, 2024

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Bruno Fernandes war schon immer der Favorit auf den Posten des neuen Kapitäns von Manchester United

Bruno Fernandes war schon immer der Favorit auf den Posten des neuen Kapitäns von Manchester United

Jeder weiß, wie wichtig es für Bruno Fernandes ist, die Leitung von Manchester United zu übernehmen. Das stand ihm ins Gesicht geschrieben, als er erfuhr, dass er die Armbinde zum ersten Mal tragen würde.

Die Nachricht wurde vom damaligen United-Trainer Ole Gunnar Solskjaer während einer Pressekonferenz über Zoom mitten in der Covid-19-Pandemie überbracht. Fernandes saß Seite an Seite mit Solskjaer, sein Gesicht nahm viele abgefahrene Webcam-Bilder ein.

„Der Kapitän sitzt neben mir“, sagte Solskjaer aus dem Nichts mitten im Gespräch. Bruno wird morgen das Team leiten.

Als er diese Worte hörte, hob Fernandes den Kopf, drehte sich zu Solskjaer um und blickte dann durch den Raum. Ein Paar hochgezogener Augenbrauen und ein Grinsen waren auf jemanden gerichtet, der hinter der Kamera saß.

„Das hatte ich nicht erwartet. Ich wusste es gleichzeitig“, sagte er. „Natürlich ist es eine Ehre.“

Es war ein schöner Moment – ​​eine urkomische, aber wirklich nachdenkliche Art, die Neuigkeiten von Solskjaer zu hören – und ein Zeichen für den Einfluss, den Fernandes bereits bei United hinterlassen hat, obwohl seine Old-Trafford-Karriere noch weniger als ein Jahr entfernt ist.

Er war im Januar desselben Jahres, 2020, beigetreten, zwei Wochen nachdem Solskjaer Harry Maguire als Nachfolger von Ashley Young zu seinem neuen Kapitän ernannt hatte. Maguire selbst war nur fünf Monate lang United-Spieler, bevor er die Rolle übernahm, die ihm am vergangenen Wochenende entzogen wurde.

Maguires Enttäuschung über diese Entscheidung ist verständlich, aber nachdem er seinen Startplatz verloren hat und in der Hackordnung nach unten gerutscht ist, sollte es keine Überraschung sein. Auch die Identität seines Nachfolgers ist nicht bekannt.

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Maguire das Kapitänsamt zu entziehen, würde ihm schaden – aber es war die richtige Entscheidung

Nicht, dass es Erik ten Hag an Optionen gemangelt hätte. Wie das breite Kandidatenfeld für die Auszeichnung des Klubs als Spieler des Jahres am Ende der letzten Saison ist auch die Anzahl der Spitzenreiter in der Umkleidekabine von United ein weiteres Zeichen für die Fortschritte, die im vergangenen Jahr erzielt wurden.

Zu einem anderen Zeitpunkt in der jüngeren Geschichte von United hätten Casemiro, Raphael Varane, Luke Shaw oder Marcus Rashford automatisch die Wahl für das United-Abzeichen sein können. Sie alle sind prominente Persönlichkeiten in der Umkleidekabine und dürften Teil einer Führungsgruppe rund um den ständigen Kapitän sein.

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Aber da Fernandes in allen von ihm gestarteten Spielen United anführte und Maguire in der letzten Saison nicht zum Einsatz kam, war Fernandes immer der klare Favorit.

Eine Entscheidung muss noch getroffen und kommuniziert werden, und wie Ten Hag letzte Woche in Oslo zu Beginn der Saisonvorbereitungstour des Vereins klarstellte, wird die Entscheidung bei ihm liegen und nicht bei einer kollektiven Entscheidung der Umkleidekabine.

Ten Hag teilte den Spielern seine Entscheidung am Mittwoch nicht mit, bevor United in die USA reiste, auch weil die überraschende Rückkehr des Teams zum Vorbereitungstraining dazu führte, dass er nicht alle Spieler in einer Gruppe zusammenbringen konnte. Die United-Spieler wurden gestern (Donnerstag) am Morgen ihres ersten Tages im Touring-Stützpunkt des Clubs in New Jersey bei einer Teambesprechung informiert.

Trotz Maguires Enttäuschung musste eine Änderung vorgenommen werden. Für jeden Verein wäre es auf lange Sicht unhaltbar, einen nicht spielenden Kapitän zu haben, und selbst in der Umkleidekabine von United in der letzten Saison wirkte sich manchmal die Unsicherheit über die Hierarchie der Mannschaft aus.

Einige Spieler zögerten beispielsweise mit Reden in der Umkleidekabine, weil sie nicht den Eindruck erwecken wollten, sie würden Maguire untergraben.

Sogar Versuche, Abende zu organisieren, waren mit Unbeholfenheit verbunden: Sollte Maguire derjenige sein, der ein Treffen organisierte, obwohl er nicht spielte? Oder sollte ein anderer Spieler eine Mannschaft sozial ordnen, auch wenn er nicht der Kapitän war?

Solche Fragen scheinen trivial zu sein – vor allem außerhalb des englischen Fußballs, wo die Bedeutung, die dem Träger der Vereinsbinde beigemessen wird, vage oder geradezu bizarr wirken kann.

Aber die Umkleidekabinenhierarchie hat dieselbe Bedeutung wie die Umkleidekabine. United ist nicht der einzige Verein, der Wert auf diese Rolle legt und auf eine stolze Kapitänstradition zurückblicken kann. Sie sind bei weitem nicht der einzige Verein mit einem Manager, der mit Ten Hag Wert auf Ordnung, Disziplin und Struktur legt.

Ten Hag wandte sich an Fernandes, weil der 57-malige portugiesische Nationalspieler auch ohne Ehre, Prestige und manchmal die Bürde des Kapitäns die Kultur hoher Standards repräsentiert, die er umsetzen möchte.

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Aus Sicht von Ten Hag haben Fernandes‘ Spielkenntnisse und seine Stärke als Kommunikator dazu beigetragen, dass er sich im Laufe der letzten Saison in Maguires Abwesenheit zum faktischen Spitzenreiter von Manchester United entwickelte. Und obwohl nichts garantiert war, bis die Entscheidung den Spielern am Donnerstag bekannt gegeben wurde, gab es auf dem Weg dorthin Hinweise.

Im April drohte eine Verletzung Fernandes daran zu hindern, für Tottenham Hotspur zu spielen, und plötzlich wurde seine Anwesenheit, eine seiner größten Stärken als Spieler und Kapitän, in Frage gestellt. Allerdings war Fernandez am Tag vor dem Spiel ohne Krücken oder Schutzstiefel sehr vorsichtig durch seinen Trainingskomplex in Carrington gelaufen. Anschließend reiste er mit der Mannschaft nach Nord-London, startete und spielte die gesamten 90 Minuten, wobei er Rashfords Tor zum 2:2-Unentschieden vorbereitete.

In seinen Medienrunden vor dem Spiel erklärte Ten Hag, dass er mit Fernandez‘ Entschlossenheit, an diesem Tag zu spielen, zufrieden sei. „Er ist hart, er übernimmt Verantwortung, er will spielen“, sagte er. „Wir sind froh, ihn zu haben, denn er ist ein großer Spieler für uns und er macht in jedem Spiel einen großen Eindruck. Er ist unser Kapitän, also sind wir wirklich glücklich.“

Das hätte nur ein indiskreter Kommentar sein können – aber Ten Hag sprach nach dem Schlusspfiff noch mehr von den Führungsqualitäten von Fernandes. „Ich denke, es ist ein Beispiel dafür, dass man (als Spieler) leiden muss, man muss entscheiden, ob man Opfer bringen will, ob man spielen will oder nicht, ob man auf diesem Niveau etwas erreichen will“, sagte er. „Er hat dort wieder einmal gezeigt, was für ein großartiger Anführer er ist.“

Tin Hag hatte nie Zweifel an der Eignung von Fernandez, selbst wenn andere ihn befragten. Die Angewohnheit des 28-Jährigen, sich nicht nur mit gegnerischen Schiedsrichtern, sondern auch mit seinen Teamkollegen zu messen, ist nicht jedermanns Sache. Frustrationsanfälle sind zum Markenzeichen geworden.

Nach der schmerzhaften 0:7-Niederlage gegen Liverpool im März geriet Fernandes wegen seiner vermeintlichen Unhöflichkeit in die Kritik. In einem Kommentar zum britischen Sender Sky Sports sagte der langjährige Außenverteidiger von United, Gary Neville, es sei „nicht die Leistung des Kapitäns“. Aber Ten Hag wies Fragen über seine Eignung als Führungskraft als verrückt zurück.

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Wenn Sie denselben Mann nach seinem Führungsstil fragen, wird Fernandez sagen, dass er einfach das Einzige tut, was er tun kann: Er ist er selbst.

„Das ist für mich eine Selbstverständlichkeit“, sagte Fernandez. der Athlet letztes Jahr. „Das versuche ich nicht im Training. Auch im normalen Leben versuche ich, Menschen zu helfen. Meine Eltern haben mir klar gemacht, dass man es tun muss, wenn man der nächsten Person helfen kann. Wenn das bedeutet, dass ich rede, dann spreche ich.“

In diesem Sinne sollte man sich keine Sorgen machen müssen, den Teller zu stehlen, und auch kein Risiko eines Hochstaplersyndroms bestehen. Fernandez muss einfach weitermachen, was er getan hat, was er schon immer getan hat. Er sagte: „Ich versuche nicht, ein Anführer zu sein, ich bin, wer ich bin.“

Fernandes ist vielleicht für diesen kompromisslosen Wettbewerbsvorteil auf dem Spielfeld bekannt, aber er wird durch eine verantwortungsbewusste und mitfühlende Mannschaft abseits des Spielfelds ergänzt, wie diejenigen bezeugen werden, die über die Manchester United Foundation an der gemeinnützigen Arbeit des Vereins beteiligt sind.

Aufgrund ihrer WM-Verpflichtungen in Katar vor dem letzten Weihnachten zeichneten die Spieler von United Videobotschaften von Kindern auf, die die Feiertage in Krankenhäusern verbrachten, anstatt ihre üblichen persönlichen Besuche zu machen. Allerdings verstand Fernandez nicht, warum sie nach der Rückkehr vom Turnier, das am 18. Dezember endete, nicht trotzdem hingehen konnten, und gab dem Personal der Einrichtung seine persönliche Telefonnummer, um die Reise zu arrangieren.

Diese Begeisterung für die umfassenderen Aspekte des Amtes des United-Kapitäns – etwas, das Maguire immer gezeigt hat – ist ebenso Teil seiner Rolle wie seine Mit-Pionierkollegen im Old Trafford.

Letztendlich möchte Ten Hag ein Führungsteam aufbauen, das mit einer Siegermentalität ausgestattet ist, die seiner Meinung nach für seine Vision vom Fußball von zentraler Bedeutung ist.

Er glaubt, dass er in Fernandez die perfekte Verkörperung hat.

(Oberes Foto: Mark Atkins/Getty Images)