Dezember 10, 2022

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Biden unterzeichnet Gesetzentwurf, um Veteranen zu helfen, die giftigen Grubenbränden ausgesetzt sind

Biden unterzeichnet Gesetzentwurf, um Veteranen zu helfen, die giftigen Grubenbränden ausgesetzt sind

Präsident Biden unterzeichnete am Mittwoch ein Gesetz zur Ausweitung der medizinischen Leistungen für Veteranen Sie sind Giftstoffen ausgesetzt, die durch das Verbrennen von Abfällen auf Militärbasen entstehenund beendet eine jahrelange Suche nach Unterstützung durch Veteranen und ihre Familien.

Das Thema ist zu persönlich für den Präsidenten, der es getan hat Lange spekuliert Sein Sohn Beau erkrankte aufgrund von Verbrennungen an Hirntumor, als er im Irak als Mitglied der Nationalgarde von Delaware diente. Vor der Unterzeichnung des Gesetzes beschrieb Herr Biden die verbleibenden Auswirkungen der Exposition.

„Giftiger Rauch, dick mit Toxinen, breitet sich in der Luft aus und erreicht die Lungen unserer Truppen“, sagte er. „Als sie nach Hause kamen, waren viele der besten und fittesten Krieger, die wir in den Krieg geschickt hatten, nicht mehr dieselben. Kopfschmerzen, Taubheit, Schwindel, Krebs. Mein Sohn Bo war einer von ihnen.“

Bei einer Zeremonie voller Veteranen und ihrer Familien im East Room des Weißen Hauses beschrieb Biden die Fortschritte des neuen Gesetzes zur Erfüllung einer „heiligen Verpflichtung“ für diejenigen, die die Nation und ihre Familien verteidigten. Das Gesetz wurde trotz einer Verzögerung in letzter Minute durch republikanische Senatoren verabschiedet, die seine Verabschiedung blockierten, sich aber nach einer Gegenreaktion zurückzogen.

„Dies ist das wichtigste Gesetz, das unsere Nation jemals verabschiedet hat, um den Millionen von Veteranen zu helfen, die während ihres Militärdienstes giftigen Substanzen ausgesetzt sind“, sagte Biden und fügte einige Minuten später hinzu: „Dieses Gesetz ist längst überfällig. wir haben es endlich geschafft.“

Die Gesetzgebung befasst sich mit den Auswirkungen, die einige Veteranen erfahren haben, nachdem sie in der Nähe von großen Bränden auf Militärbasen geschlafen und gearbeitet haben, wo Müll – einschließlich Reifen, Düsentreibstoff, Chemikalien und anderer Ausrüstung – verbrannt wurde und große Rauchwolken verursachte. Untersuchungen deuten darauf hin, dass Giftstoffe im Rauch für eine Reihe von Krankheiten verantwortlich sein können, an denen Veteranen leiden, darunter Krebs, Bronchialasthma, allergische Rhinitis, Schlafapnoe, Bronchitis und Sinusitis.

Das neue Gesetz, das als PACT-Gesetz bekannt ist, erleichtert es Veteranen, die glauben, während ihres Dienstes Toxinen ausgesetzt gewesen zu sein, beim Department of Veterans Affairs medizinische Leistungen zu beantragen. Das Gesetz schafft 280 Milliarden US-Dollar an Bundesmitteln und ist damit eine der größten Erweiterungen der Veteranenleistungen in der amerikanischen Geschichte.

In seinen Ausführungen lobte Biden die langjährige Arbeit von Familienmitgliedern und Aktivisten und hob den Komiker Jon Stewart für seine inbrünstigen und manchmal wütenden Forderungen hervor, dass Politiker das Gesetz verabschieden sollten.

„Was Sie getan haben, John, ist wichtig, und Sie wissen, dass es wichtig ist“, sagte Biden zu Mr. Stewart, der für die Unterzeichnungszeremonie im Raum war. „Du solltest es wissen. Wirklich, wirklich wichtig. Du hast dich geweigert, jemanden vergessen zu lassen. Du hast dich geweigert, sie vergessen zu lassen, und wir schulden dir etwas, großer Mann.“

Herr Stewart, der sich seit Jahren für die Gesetzesvorlage eingesetzt hatte, war es Besonders lautstark im letzten Monat, als sich republikanische Senatoren plötzlich weigerten, die Maßnahme zu unterstützen, unter Berufung auf Bedenken, dass sie so strukturiert sei, dass ein teurer neuer Anspruch entstehen könnte. Das Gesetz wurde mit überwältigender parteiübergreifender Unterstützung im Repräsentantenhaus verabschiedet, und republikanische Senatoren, die Einwände erhoben hatten, hatten nur wenige Wochen zuvor ihre unerschütterliche Unterstützung zum Ausdruck gebracht.

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Als er auf CNN auftauchte, nachdem die Republikaner das Gesetz blockiert hatten, war Mr. Stewart wütend und trug dazu bei, eine scharfe Reaktion auszulösen, die Tage später zur Verabschiedung des Gesetzes führte.

„Ich bin an Lügen gewöhnt. Ich bin an Heuchelei gewöhnt. Ich bin an ihre Feigheit gewöhnt“, sagte Mr. Stewart zu Jake Tapper in CNNs „The Lead“. „Ich bin Grausamkeit nicht gewohnt, gelegentliche Grausamkeit.“

In seiner Rede vom Mittwoch erwähnte Biden keine Behinderung der Republikaner. Stattdessen konzentrierte er sich auf die parteiübergreifende Natur des Pakts und führte seine Anerkennung als Beweis dafür an, dass er sein Versprechen eingelöst habe, ideologische Spaltungen in der Hauptstadt der Nation zu überbrücken, um Dinge zu erledigen.

„Ich möchte nicht, dass die Presse mir sagt, Demokraten und Republikaner könnten nicht zusammenarbeiten“, sagte er. „Wir haben es geschafft, und wir haben es gemeinsam geschafft.“

Danielle Robinson, Ehefrau von Sgt. Heath Robinson, der nach seinem Dienst im Irak an Lungenkrebs starb, hat Jahre damit verbracht, den Kampf für neue Veteranenleistungen anzuführen. Die Gesetzgebung wurde nach ihrem Ehemann benannt.

In ihren privaten Notizen im Weißen Haus beschrieb Frau Robinson, wie ihr Mann ein Jahrzehnt nach der Rückkehr von einem Kampf an Krebs erkrankte. Sie dankte Herrn Biden und anderen Aktivisten dafür, dass sie den Gesetzgeber dazu gedrängt hatten, Gesetze zu verabschieden, die es einfacher machen würden, medizinische Behandlung und Leistungen nach ähnlichen Expositionen zu erhalten.