April 17, 2024

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Auf der Jagd nach den Nordlichtern in Island

Auf der Jagd nach den Nordlichtern in Island

Von außen sieht es vielleicht so aus, als würden die Nordlichter jede Nacht über den isländischen Himmel tanzen. In Werbespots von Icelandair fliegen Flugzeuge durch schimmernde Vorhänge in den Himmel. In den sozialen Medien, Reisende starren In Die Grün anfügen Über ihnen. In einigen Recyclingbehältern in der Hauptstadt Reykjavik brennen sogar Lichter: „Halten Sie Island sauber.“

Im letzten Jahrzehnt erlebte der Industriekomplex „Northern Lights“ in Island einen Boom. Viele mieten ein Auto und gehen alleine los, aber es gibt keine Nordlichter Große Bustouren Und das Nordlicht Minibus-Touren Und das Nordlicht Super Jeep-Touren. Dort Private Reiseführer Und Bootsfahrten. Dort Basislager des Observatoriums. Also da ist Museum.

Aber die Lichter können schwer zu fassen sein.

„Touristen erwarten manchmal, dass sie sich fragen: ‚Wie spät ist es?‘“, sagte Björn Saivar Einarsson, Meteorologe am Zentrum für Wetterforschung. Isländisches Wetteramt, Er lacht. „Als ob wir einen Schlüssel im Hinterzimmer hätten.“

In diesem Jahr waren die Enttäuschungen besonders heftig.

Das Nordlicht, auch Aurora Borealis genannt, ist am deutlichsten sichtbar, wenn es Sonneneruptionen gibt, bei denen es sich um große Explosionen in der Sonne handelt, die geladene Teilchen zur Erde schicken. Dieses Jahr die Sonne Es nähert sich dem Höhepunkt seines 11-jährigen Aktivitätszykluswas einige annehmen, bedeutet, dass auch die Displays ihren Höhepunkt erreichen könnten.

Aber eine erhöhte Sonnenaktivität bedeute nicht zwangsläufig, dass das Nordlicht heller oder häufiger zu sehen sei, erklären Wissenschaftler müde. Vielmehr bedeuten sie meist, dass die Lichter weiter südlich als sonst zu sehen sind: In den letzten Monaten wurden sie in … sichtbar. ArizonaMissouri und Südengland.

Für Island bedeutet das nicht viel.

Tatsächlich sagen Isländer und Wissenschaftler, dass dieser Winter nichts Besonderes sei. Manchmal sind die Lichter da. Manchmal sind sie es nicht. Genau wie immer.

Aber nichts Besonderes, mit den Nordlichtern ist es immer noch etwas ganz Besonderes. Und so kommen weiterhin Touristen.

Letzten Monat habe ich mich dem Kampf angeschlossen. Vier Nächte lang suchte ich in und um Reykjavik nach dem Schimmer des Himmels.

Ich habe mein Ticket für die Fahrt gebucht – das war das bisher beste Jahr, nicht wahr? Aber als ich mehr erfuhr und meine Reise näher rückte, schwanden meine Hoffnungen. Wissenschaftler und Reiseleiter teilten mir freundlicherweise mit, dass der Himmel bewölkt sei und die Sonnenaktivität ruhig zu sein scheine.

„Nur um Ihnen mitzuteilen, dass die Prognose nicht sehr gut aussieht“, sagte Inga Des Richter, kaufmännische Leiterin bei Islandein Tourismusbüro, schrieb zwei Tage vor der geplanten Reise mit dem Minibus eine E-Mail Reykjavik-Flügeein Reiseveranstalter.

„Aber das könnte sich ändern“, fügte sie hinzu.

Um die Lichter zu finden, verlassen sich Führer und Reisende häufig auf Polarlichtvorhersagen, die die Wolkendecke und die Sonnenaktivität abdecken. Sie überprüfen es ständig, wie eine Braut, die Mitte April eine Hochzeit im Freien feiert.

Einige Prognosen sind kostenlos, z.B Dämmerungsvorhersage Es wird vom Isländischen Meteorologischen Amt verwaltet Island bei NachtDazu gehört auch das Weltraumwetter. (Einige sind nicht – Aurora-Vorhersagedas 12,99 $ pro Jahr kostet, sendet Benachrichtigungen.) Viele Menschen wenden sich auch an Facebook-Seitenwo Enthusiasten hungrig ihre Szenen austauschen.

Aber Glück ist alles.

„Es gibt eine Sache, die beim Nordlicht weniger vorhersehbar ist, und das ist das Wetter in der Arktis“, sagte John Mason, ein globaler Experte für das Nordlicht. „Aurora-Prognosen sind kaum das Papier wert, auf dem sie geschrieben sind.“

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Die Guides arbeiten hart daran, die Wissenschaft zu erklären und Erwartungen zu wecken. Die meisten Unternehmen bieten eine kostenlose Umbuchungsmöglichkeit an, wenn die Lichter nicht leuchten.

In meiner ersten Nacht der Verfolgungsjagd in der Dämmerung schloss ich mich trotz Frau Richters Warnungen einer Gruppe schwangerer Frauen im Kleinbus von Reykjavík Excursions an. Für 88 Dollar bekam ich einen Sitzplatz im 19-Personen-Bus, der um 21:30 Uhr vom zentralen Busbahnhof der Stadt abfuhr.

Die nächsten drei bis vier Stunden fuhren wir gemeinsam durch die isländische Nacht. Entweder sehe ich etwas Erstaunliches bei diesen Fremden – den Himmel, der in Licht gehüllt ist – oder ich zittere Seite an Seite mit ihnen, verlegen vor Kälte.

Als wir unterwegs anhielten, sorgte Guide Gudjon Gunnarsson schon früh für Stimmung. „Wir machen uns auf die Suche nach Lichtern“, sagte er und betonte das Wort „Angeln“. „Es ist, als würde man in einem See angeln gehen.“

Er fuhr etwa 45 Minuten und ließ den Glanz von Reykjavik hinter uns verblassen. Die Stadt hat etwa 140.000 Einwohner und es gibt keine richtigen Wolkenkratzer, sodass die Lichtverschmutzung begrenzt ist. Obwohl das Nordlicht über der Stadt erscheinen kann, ist es am besten, es in völliger Dunkelheit zu sehen.

Dann blieb er stehen und konsultierte einen anderen Führer.

„Hier ist es sehr bewölkt“, sagte er zu seiner Herde. „Also fahren wir weiter.“

Doch als wir weiter fuhren, verwandelten sich die Wolken in dichten Nebel, so dicht, dass der Mond fast verschwunden wäre.

Herr Gunnarsson sperrte die Hauptstraße etwa eine Stunde, nachdem wir Reykjavik verlassen hatten. Es wurde auf dem Parkplatz geparkt. Oder war es vielleicht eine Seitenstraße? Die Dunkelheit war so tief, dass ich nur das Mondlicht im Meer sehen konnte, und das auch erst, nachdem sich meine Augen daran gewöhnt hatten.

Wir stiegen aus, standen loyal neben ihm und starrten in den Himmel. Dann zeigte eine der Frauen in Richtung Reykjavik. Waren das Lichter? (Nein, das war Lichtverschmutzung.)

Christophe Reinhard, 65, Inhaber eines medizinischen Laserunternehmens und mit seiner Familie aus Paris zu Besuch, glaubt, dass unsere Suche wie eine Safari war. Sicher, die Wüste ist großartig, aber mit Löwen ist es viel besser. Oder war das vielleicht eher eine Walbeobachtung?

„Statt eines Bootes gibt es einen Bus“, sagte er.

Herr Gunnarsson sah zu, wie die Gruppe mit den Füßen stampfte und sich im Wind beugte. Fünfzehn Minuten. Dann eine halbe Stunde. Die Wolken hingen dicht darüber. „Hier ist nichts los, sehen Sie“, sagte er schließlich lachend. „Es ist einer dieser Abende, an denen man aufgeben muss.“

Gunnarsson und andere Führer sagten, Touristen könnten wütend werden. Es ist selten, aber es kommt vor.

„Es ist die Reise mit unseren schlechtesten Bewertungen“, sagte Eric Larimer, Direktor für digitales Marketing. Gray Line Islandtägliche Tour- und Flughafentransferfirma.

Für manche liegt die Freude im Suchen, auch wenn nichts gefunden wird. Einige von ihnen konzentrieren sich auf die Astronomie und entscheiden sich oft dafür, dabei zu bleiben Ranga Hoteldas direkt an der Hauptringstraße (Route 1) nahe der Südküste Islands liegt.

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Das Hotel sieht unscheinbar aus – niedrig gebaut und aus Holz –, ist aber eines der berühmtesten Hotels in Island. (Die Kardashianer Ich blieb dort. Und das tat er Die wahren Hausfrauen von Orange County.) Ein Standardzimmer kostet je nach Saison über 300 $.

Aber Ranga bedient nicht nur Prominente. Es zieht auch Astronomie-Enthusiasten an, die sich vom „Northern Lights Wake-up Call“-Service und seinem Observatorium mit modernen Teleskopen verführen lassen.

„Eine Sache ist, sie zu verkaufen“, sagte Hotelbesitzer Fredrik Palsson über die Nordlichter. „Eine andere Sache ist, sie zu übergeben.“

Vor etwa 20 Jahren, bevor die Nordlichtindustrie aufkam, beauftragte er einen Nachtwächter, den Himmel zu überwachen. Der Wachmann neigt alle paar Minuten den Kopf, um nach einem Alarmblitz Ausschau zu halten. Wenn er die Lichter sieht, alarmiert er die Gäste.

Der Dienst zielt darauf ab, eines der Hauptprobleme bei der Jagd auf Nordlichter zu lösen: Sie sind normalerweise nur in Winternächten sichtbar, wenn es sehr kalt, sehr windig und sehr spät ist.

„Um ein guter Nordlichtbeobachter zu sein, braucht man den Körperbau eines schlaflosen Eisbären“, sagte Dr. Mason.

Leider blieb mein Zimmertelefon stumm. Aber ich träumte von Lichtern – wundervollen Wonka-Farben, die unheimlich hinter dem Chrysler Building wirbelten.

Herr Palsson baute auch das Observatorium. Er sah, dass die Sterne, auch wenn die Lichter nicht erschienen, immer noch großartig und für Stadtbewohner auch selten waren. Das Hotel beauftragt Astronomen mit der Bedienung von Teleskopen und der Erklärung der Sterne für die Gäste. In meiner zweiten Nacht in Island, als die Dämmerung unter den Happy-Hour-Himmel glitt, stapfte ich mit Sívar Helgi Bragason durch den Schnee zum Observatorium. Isländischer Wissenschafts-Connector Wer leitet das Astronomieprogramm?

Er beugte sich über ein Teleskop in Kindergröße und richtete es auf die Krater des Mondes. Sie schienen besser sichtbar zu sein als das Hotel, das nur einen kurzen Spaziergang entfernt lag. Er sagte, es sei zu früh für die Lichter. An diesem Abend schien es sehr bewölkt (zu Boden) und sehr ruhig (zur Sonne).

Herr Bragason scherzte, dass die Lichter ihm im Weg stehen könnten und einen Dunst über den Sternen erzeugen könnten, die er unbedingt sehen wollte. Aber Touristen kommen oft extra, um sie zu sehen. Manchmal, wenn sie ungeduldig warten, entgeht ihnen möglicherweise das wahre Wunder, sagte er.

„Ich habe diesen wunderschönen Himmel über dir hinterlassen“, sagte er. „Im Grunde öffnet sich buchstäblich eine andere Welt.“

Das Hotel Ranga leistete Pionierarbeit in der isländischen Nordlicht-Tourismusbranche: Vor etwa zwei Jahrzehnten kamen die Menschen für die langen Sommertage nach Island und reisten wieder ab, wenn das Tageslicht weiter im Süden zurückging.

„Zuerst fand ich es ein bisschen dumm“, gab Herr Palsson, der Besitzer von Ranga, zu, als er über den Nordlichttourismus sprach.

Aber es macht Sinn, den Tourismus über das ganze Jahr zu verteilen. Teilweise war dies ein Umweltproblem. Innerhalb weniger Monate strömen Touristen in Scharen zu den außergewöhnlichen Naturschauplätzen des Landes. Es war auch wirtschaftlich. Wenn Besucher Island verlassen, verschwinden mit dem Sonnenlicht auch die Arbeitsplätze im Tourismus.

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Das Nordlicht, das von September bis März zuverlässig zu sehen sei, sei zum Rückgrat des Winter-Brandings des Landes geworden, sagte Sven Birkir Björnsson, Marketing- und Kommunikationsdirektor des Unternehmens. Island-Geschäftwas das Land fördert.

„Um dieses kalte und dunkle Produkt zu verkaufen, muss man etwas zu bieten haben“, sagte er.

Obwohl Juni, Juli und August die geschäftigsten Monate sind, hat sich der Tourismus im Laufe der Jahreszeiten ausgeglichen. Laut Angaben werden im Jahr 2023 während der Polarlichtmonate etwa 1,1 Millionen internationale Besucher nach Island kommen, basierend auf den Abflügen vom Flughafen Keflavik Daten vom isländischen Tourismusamt. Von April bis August waren es ebenfalls etwa 1,1 Millionen.

An Vor einem JahrzehntAls der Tourismus nach Island insgesamt geringer war, gab es in den kälteren Monaten etwa 336.000 Abflüge vom Hauptflughafen und im Frühling und Sommer etwa 446.000.

Winterreisende werden von den Lichtern, heißen Quellen, Gletschern und eisigen Wasserfällen angezogen. Es ist auch günstiger als die Sommersaison.

Einige versuchen, die Vulkane zu besuchen, aber das Land warnte Touristen kürzlich davor, Lavaströme zu meiden, da Island eine ungewöhnlich aktive Periode seismischer Aktivität erlebt. Im Januar floss Lava in eine kleine Stadt, und letzte Woche brach vor gerade einmal 40 Minuten ein Vulkan in der Nähe der Thermalquellen der Blauen Lagune aus, einer der größten Attraktionen des Landes.

An meinem letzten Sonntagabend fuhr ich gegen Mitternacht nach… Leuchtturm Grottaein beliebter Ort am Stadtrand von Reykjavik.

Ein paar eingefleischte Experten haben mich gewarnt – viele Touristen gehen dorthin, weil es dunkler ist als in den meisten Teilen von Reykjavik, denken dann aber nicht daran, ihre Scheinwerfer auszuschalten. Außerdem regnete es, was meine Chance, die Lichter zu sehen, stark verringerte.

Aber ich hatte nur drei Stunden Zeit, bevor ich zu meinem Flug vor Tagesanbruch aufbrechen musste. Ich fühlte mich ein wenig verzweifelt, ein wenig schwindelig. Ich parkte das Auto und näherte mich zwei Leuten, die im Regen auf einer nassen Mauer saßen und im Dunkeln auf das Wasser blickten. Ich kletterte über die Algen und stellte mich vor. Ich fragte ihn, was es für sie bedeuten würde, wenn plötzlich die Lichter auftauchen würden?

„Es wird ein bisschen wie das Sahnehäubchen sein“, sagte Catherine Norburn, 29, die aus England zu Besuch war.

Sie und ihr Mann sollten am nächsten Morgen abfliegen. Sie haben die Lichter noch nicht gesehen.

Ihr Mann, Rhys Norburn, 29, sagte: „Wir haben keine großen Hoffnungen, aber jetzt oder nie.“

Wir haben die Lichter nicht gesehen. Ich habe sie später nicht mehr gesehen, selbst als sie um 3:30 Uhr morgens auf halber Strecke zwischen Reykjavik und dem Flughafen von der Autobahn abfuhren, halb überzeugt von einer hellen Wolke.

Aber ich verbrachte mehr Zeit damit, in den Himmel zu schauen. Das ist ein Wunder.

In New York City, wo ich lebe, blüht der Nachthimmel orange-lila. In Island ist die Dunkelheit der Nacht genau das: Dunkelheit. Die Wolken ziehen herein und durchbrechen das tiefe Blau. Die Sterne leuchten wirklich. Das Nordlicht oder kein Nordlicht, es war immer noch kosmisch schön.