Februar 8, 2023

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Atmosphärischer Staub könnte das wahre Ausmaß der globalen Erwärmung verdeckt haben Klimakrise

Staub von Wüstenstürmen und kargen Landschaften hat in den letzten Jahrzehnten dazu beigetragen, den Planeten abzukühlen, und sein Vorhandensein in der Atmosphäre hat möglicherweise das wahre Ausmaß der globalen Erwärmung verschleiert, die durch Emissionen fossiler Brennstoffe verursacht wird.

Eine Analyse zeigt, dass atmosphärischer Staub seit Mitte des 19. Jahrhunderts um etwa 55 % zugenommen hat. Und dieser erhöhte Staub kann bis zu 8 % der globalen Erwärmung in Kohlenstoffemissionen versteckt haben.

Die Analyse, die von Atmosphärenwissenschaftlern und Klimaforschern in den Vereinigten Staaten und Europa durchgeführt wurde, versucht, die vielfältigen und komplexen Arten zu berücksichtigen, in denen Staub globale Klimamuster beeinflusst hat, und kommt zu dem Schluss, dass er insgesamt in gewissem Maße dazu beigetragen hat, der Erwärmung entgegenzuwirken Auswirkungen von Treibhausgasen. Die in Nature Reviews Earth and Environment veröffentlichte Studie warnt davor, dass aktuelle Klimamodelle den Einfluss von atmosphärischem Staub nicht berücksichtigen.

„Wir haben lange vorhergesagt, dass wir in Bezug auf die Erwärmung auf einen schlechten Ort zusteuern“, sagte Jasper Cook, Atmosphärenphysiker an der UCLA, der die Forschung leitete. „Was diese Forschung zeigt, ist, dass wir bisher Notbremsen hatten.“

Wissenschaftler schätzen, dass etwa 26 Millionen Tonnen Staub in unserer Atmosphäre schweben. Seine Auswirkungen sind komplex.

Staub, kombiniert mit künstlicher Feinstaubbelastung, kann den Planeten auf verschiedene Weise kühlen. Diese Metallpartikel können das Sonnenlicht von der Erde weg reflektieren und Zirruswolken hoch in der Atmosphäre zerstreuen, die den Planeten erwärmen. Staub, der in den Ozean fällt, fördert das Wachstum von Phytoplankton – mikroskopisch kleine Pflanzen im Ozean – die Kohlendioxid absorbieren und Sauerstoff produzieren.

Staub kann in manchen Fällen auch einen wärmenden Effekt haben – er verdunkelt Schnee und Eis und bewirkt, dass sie mehr Wärme absorbieren.

Doch nachdem sie alles aufgeschrieben hatten, schien den Forschern klar, dass der Staub insgesamt eine kühlende Wirkung hatte.

„All diese unterschiedlichen Faktoren spielen die Rolle von Mineralstaub in der Atmosphäre“, sagt Gisela Winkler, Klimawissenschaftler am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University. „Dies ist die erste Überprüfung dieser Art, die all diese verschiedenen Aspekte wirklich zusammenbringt.“

Obwohl Klimamodelle bisher in der Lage waren, die globale Erwärmung mit großer Genauigkeit vorherzusagen, sagte Winkler, die Überprüfung habe gezeigt, dass diese Vorhersagen die Rolle des Staubs nicht sehr genau bestimmen konnten.

Begrenzte Aufzeichnungen aus Eisproben, Meeressedimentaufzeichnungen und anderen Quellen weisen darauf hin, dass der Staub im Allgemeinen seit vorindustriellen Zeiten ebenfalls zugenommen hat – teilweise aufgrund von Entwicklung, Landwirtschaft und anderen menschlichen Einflüssen auf die Landschaft. Aber es scheint auch, dass die Staubmenge seit den 1980er Jahren abgenommen hat.

Winkler sagte, dass mehr Daten und Forschung benötigt werden, um diese Staubmuster besser zu verstehen und besser vorherzusagen, wie sie sich in den kommenden Jahren verändern werden.

Aber wenn Staub in der Atmosphäre abnimmt, können sich die Erwärmungseffekte von Treibhausgasen beschleunigen.

„Aus diesem Grund können wir eine immer schnellere Erwärmung erleben“, sagte Cook. „Vielleicht wachen wir zu spät zu dieser Realität auf.“

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