Juni 13, 2024

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Angel Reese, Caitlin Clark und das Talenträtsel der WNBA

Angel Reese, Caitlin Clark und das Talenträtsel der WNBA

DALLAS – Caitlin Clark und Angel Reese haben wahrscheinlich sehr lange gegeneinander gespielt.

Die beiden Stars, die Iowa und Louisiana am Sonntag zum Basketball-Meisterschaftsspiel der NCAA-Frauen geführt haben – eine Premiere für beide Mannschaften –, gehören zu den besten Spielerinnen des Landes, mit einigen der lukrativsten Marketing-Deals unter College-Athleten.

Sie standen ganz oben auf der beeindruckenden Rekrutierungsliste für 2020, die im College-Basketball der Frauen atmosphärische Höhen erreichte. Reese belegte den zweiten Platz in der Kohorte, die die High School abschloss, hinter Paige Bakers aus Connecticut. Clark belegt den vierten Platz, Stanfords Cameron Brink den dritten.

Alle vier dieser Spieler werden nach dem College wahrscheinlich bekannte Namen sein. Sie haben bereits ein beachtliches Maß an individuellem Ruhm erlangt, und sobald sie es in die WNBA geschafft haben, bereiten sie sich auf eine lange Profikarriere vor.

Sie gehören zu den wenigen Glücklichen.

Die Möglichkeiten im Basketball für viele Sportlerinnen erreichen ihren Höhepunkt in den Final Four. Die Lichter waren selten heller, und jenseits der Trophäe, die am Sonntag auf ihren Gewinner wartet, gibt es neu verfügbare Verdienstmöglichkeiten für die Damen mit Auszeichnung. Spieler im ganzen Land, denen die Starpower von Reese oder Clark fehlt, können in ihrer eigenen Fangemeinde immer noch Geld verdienen.

Aber nach Sonntag, wenn viele College-Athleten versuchen, ihre Karriere in den professionellen Rängen voranzutreiben, werden sie mit einem rücksichtslos überfüllten Arbeitsmarkt konfrontiert sein.

Die WNBA gerät jedes Frühjahr in Schwierigkeiten, wenn Hunderte von Frauen um 144 Plätze in der prestigeträchtigsten Profi-Basketballliga der Welt kämpfen. Nur 36 Spieler wurden gedraftet, und vielleicht die Hälfte davon hat es zu Beginn der Saison in die WNBA-Kader geschafft.

Jetzt verschärft sich das Problem, da sich der Talentpool im Frauen-College-Basketball vertieft.

Dieses Talent zeigte sich beim diesjährigen NCAA-Turnier, das die Parität zeigte, die dem College-Basketball der Frauen in der Vergangenheit fehlte. Das Titelmatch am Sonntag wird das dritte überhaupt ohne ein topgesetztes Team sein, wobei Reese und Clark ihre Matches in persönliche Showcases verwandeln, während ihre Teams die Meisterschaftsläufe aufbauen.

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Clark führte 41 Punkte in Folge und ihr Halbfinalsieg kam über die Turniergegnerin South Carolina. Reese mit dem Spitznamen Bayou Barbie war die ganze Saison über eine Tor- und Abprallmaschine, als die Louisiana State schon vor dem Turnier Zuschauerrekorde anzog.

Sogar mit Rekorden für den Sport Nimm am Spiel teil Und Fernsehen ist immer noch eine hohe Hürde, um in die WNBA zu kommen, da es nur 12 Teams gibt. Im letztjährigen Entwurf schafften es nur 17 Spieler in die Aufstellung des Teams für den Eröffnungstag.

Ohne eine Entwicklungsliga wie die G League in der NBA müssen Spieler, die stark an den größten Momenten und wichtigsten Siegen der Meisterschaft 2023 beteiligt waren, wie LSU-Wache Alexis Morris und Iowa-Center Monika Czinano, möglicherweise außerhalb der WNBA professionell spielen.

„Wir haben all diese Leute, die wachsen und ihr Handwerk perfektionieren, und in den Vereinigten Staaten können wir nirgendwo hingehen“, sagte UCLA-Trainer Corey Close. „Es ist wirklich traurig, dass dies die Gespräche sind, die wir mit unserer Liga geführt haben und dass unser College-Spiel so gesund, lebendig und wächst.“

Eine Erweiterung schien die einfache Lösung zu sein, und es gab viele Forderungen an die WNBA, weitere Teams hinzuzufügen. Aber die Liga, die teilweise von der NBA finanziert wurde, expandierte aufgrund finanzieller Bedenken nur langsam. WNBA-Kommissarin Cathy Engelbert sagte, die Liga wolle aufstocken Zwei bis drei Teams in den nächsten zwei bis vier Jahren.

Aber die Expansion der WNBA könnte nach Ansicht einiger College-Trainer andere Probleme verursachen.

„Es muss expandieren“, sagte Arizonas Trainerin Adia Barnes, „aber im Moment sind viele College-Kids nicht gut genug.“

Barnes befürchtete, dass eine größere Erweiterung die Liga „schwächen“ und damit mehr schaden als nützen würde. Eine kleine Erweiterung um zwei Mannschaften würde auch nicht das Problem der College-Spieler lösen, die darum kämpfen, in der Liga zu bleiben; Sie sagte, dass diese Teams wahrscheinlich eher erfahrene Spieler aus Übersee als Rookies vom College hinzufügen werden.

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Die Variablen, die Spieler berücksichtigen müssen, wenn sie entscheiden, ob sie am Draft teilnehmen, waren noch nie so groß. Athleten können auf das Transferportal zugreifen, um einfach zwischen College-Teams zu wechseln. Das nächste Jahr wird die letzte Saison sein, in der Athleten die Spieloption im fünften Jahr nutzen können, die ihnen die NCAA aufgrund der Pandemie gegeben hat. Die Inhaftierung von Brittney Griner in Russland hat auch das Kalkül darüber verändert, wie weit und wohin die Spieler gehen wollen.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass College-Athleten jetzt Geld verdienen können, indem sie ihren Namen, ihr Image und ihre Ähnlichkeit verwenden, eine Kategorie, die allgemein als NIL bekannt ist. Viele Spieler können mit Sammlungen und Unterstützungen als College-Athleten mehr Geld verdienen als mit einem WNBA-Gehalt allein; Das Grundgehalt für den Rookie liegt in dieser Saison zwischen 62.285 und 74.305 US-Dollar je nach Entwurfsrunde. Clark und die Boykers sollen Marketingverträge im Wert von jeweils 1 Million US-Dollar abgeschlossen haben, und beim diesjährigen Meisterschaftsspiel wurden mehrere Fernsehwerbespots mit College-Basketballspielern gezeigt.

Es gibt auch das Thema Reisen, das in der WNBA ein heißes Thema war. WNBA-Werbespieler fliegen.

„Viele Spieler versuchen, für ihr fünftes Jahr aufzusparen“, sagte Maryland-Trainerin Brenda Friese. „Sie verstehen die Möglichkeiten, die sie im College haben, und es ist wirklich sehr wettbewerbsfähig in der Liga, und Sie gehen wahrscheinlich ins Ausland.“

Clark und Reese werden sich nächstes Jahr für den WNBA-Entwurf qualifizieren. Die Beckers, die dieses Jahr wegen einer Knieverletzung ausfallen, und Brink, dessen Team in der zweiten Runde des diesjährigen Turniers gegen Stanford verlor, sind jetzt teilnahmeberechtigt, sagten aber, dass sie für ein weiteres Jahr am College zurückkehren werden. Jeder dieser vier Spieler hat an einem nationalen Meisterschaftsspiel teilgenommen und wird zu den Top-Picks im Draft gehören, wann immer er sich entscheidet, zu gehen. Aber viele der Teamkollegen, zu denen sie geführt haben, tragen nicht denselben Ring.

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Central Iowa, Chinano erzielte 18 Punkte und erzielte 3 Rebounds im Freitagsspiel gegen South Carolina und war ein wichtiger Bestandteil von Clarks Erfolg. Sie hätte nach der letzten Saison zur WNBA gehen können, hat es aber nicht getan, und die meisten Experten erwarten, dass sie im diesjährigen Draft, der am 10. Ein Draft-Meisterschaftsspiel – und vielleicht ein Titel – unter ihrem Gürtel.

„Die Entscheidung, zurückzukommen, war die einfachste Entscheidung, die ich je getroffen habe, ganz ehrlich. Ich wäre ein Idiot, wenn ich diese Show und diese Familie verlassen würde“, sagte Czenano am Freitag. „Ich wusste, dass wir etwas beweisen mussten, aber ich würde es auf jeden Fall tun. Ich würde ohne jegliche Erwartungen zurückkommen.“

Close, die UCLA-Trainerin, sagte, sie habe schwierige Gespräche mit ihren Spielern über realistische nächste Schritte nach dem College geführt.

Close konsultiert ihre WNBA-Teamkollegen oft über den Stand der Liga, und ein Trainer hat offen darüber gesprochen, wie das Leben der UCLA-Star-Schützling Karisma Osborne aussehen könnte, die sich für den Draft in dieser Saison angekündigt hat, wenn sie es in die Liste schafft.

„Möchte Charisma mehr Geld verdienen, auf dem College bleiben, Massagen bekommen, eine Charter fliegen, für alles bezahlen, einen bezahlten Ernährungsberater und Trainer haben?“ sagte Close und zitierte den Trainer. „Oder will sie nichts davon haben und mit uns nach Südwesten fliegen?“

Talia Mensburg Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.