Februar 1, 2023

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Zwei Millionen Jahre alte DNA enthüllt altes grönländisches Ökosystem, das „einzigartig auf der Erde“ ist

Zwei Millionen Jahre alte DNA enthüllt altes grönländisches Ökosystem, das „einzigartig auf der Erde“ ist

Bekannt als das „Land der Mitternachtssonne und der Hundeschlittenfahrten“, ist Nordgrönland eine arktische Wüste mit riesigen Eisbergen. Aber das war nicht immer der Fall – vor zwei Millionen Jahren war es „ein Waldökosystem, wie es heute kein anderes auf der Erde gibt“.

Eine historische und „außergewöhnliche“ Entdeckung und a Neue Studie Eine Veröffentlichung in Nature diese Woche zeigt, wie sich die Gletscherlandschaft verändert. Forscher haben 2 Millionen Jahre alte DNA – die älteste, die jemals entdeckt wurde – gefunden, die in Ton- und Quarzablagerungen vergraben ist, die im Permafrost im hohen Norden Grönlands erhalten geblieben sind.

„Endlich wurde ein neues Kapitel aufgeschlagen, das eine weitere Million Jahre Geschichte umfasst, und zum ersten Mal können wir direkt auf die DNA eines uralten Ökosystems blicken, das so lange zurückliegt“, sagte eine der Forscherinnen, Eske Willerslev von der Universität von Cambridge. Er sagte in a Pressemitteilung. „DNA kann schnell abgebaut werden, aber wir haben gezeigt, dass wir unter den richtigen Bedingungen jetzt weiter in der Zeit zurückgehen können, als sich irgendjemand hätte vorstellen können.“

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Geografische Lage und Sedimentationsfolge der grönländischen Funde.

Natur


Willerslev entdeckte zusammen mit Kurt H. Kjær von der Universität Kopenhagen 41 Exemplare, jedes nur wenige Millionstel Millimeter groß, aber mit einer unschätzbaren Menge an Informationen. Diese kleinen Proben zeigten, dass der Gefrierbereich einst die Heimat vieler war Mehr Tiereund Pflanzen und Mikroorganismen, die heute existieren, einschließlich Hasen und Zitronengras.

Einer der überraschendsten Funde waren jedoch Spuren von Tieren, von denen er annahm, dass sie noch nie im Land gewesen waren – Rentiere und Industrietiere. Das Gebiet, in dem die DNA gefunden wurde, ist demnach meist nur Birkhühnern, Hasen und Moschusochsen bekannt Natur.

Wellerslev gegenüber dem Magazin „Nature of the Animal“. einseitiger Vertrag im Westen des Landes. „Sie hätten zu diesem Zeitpunkt nicht in der Nähe sein dürfen.“

Mastodon
Abbildung eines Tieres

/ Getty Images


Nach Mastodons San Diego Museum für NaturgeschichteSie waren große Säugetiere des Pleistozäns, die in Größe und Eigenschaften dem modernen Elefanten ähnelten. Es wurde angenommen, dass die Tiere, die vor 13.000 Jahren ausgestorben sind, hauptsächlich in Nord- und Mittelamerika leben.

Die Forscher fanden auch Beweise dafür, dass die heutige relativ leere Umgebung laut Nature einst „ein bewaldetes Ökosystem war, wie es kein anderes auf der Erde gibt“, gefüllt mit Pappeln, Tannen und Eiben, die normalerweise nicht weiter nördlich wachsen.

„Niemand hätte dieses Ökosystem im Norden erwartet grünes Land Zu diesem Zeitpunkt, sagte Willerslev.

Zusätzliche Funde von Pfeilschwanzkrebsen und Grünalgen stützen die Annahme der Wissenschaftler, dass das Klima in Nordgrönland vor zwei Millionen Jahren viel wärmer war als heute.

So erstaunlich ihre Ergebnisse auch sind, die Forscher sind genauso gespannt, was dies für zukünftige Studien mit alter DNA bedeuten könnte.

„Ähnlich detaillierte DNA-Aufzeichnungen für Pflanzen und Wirbeltiere könnten anderswo überleben“, heißt es in der Studie. „Wenn sich diese Objekte erholen, werden sie unser Verständnis der Klimavariabilität und der biotischen Wechselwirkungen während der wärmeren Epochen des frühen Pleistozäns in der hohen Arktis verbessern.“

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