Dezember 4, 2022

BNA-Germany

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Wissenschaftler stellen Kristalle her, die aus Wärme Strom erzeugen

Frühere thermoelektrische Geräte verwendeten teure und giftige Elemente. Wissenschaftler haben nun kostengünstige Kristalle aus Kupfer, Mangan, Germanium und Schwefel geschaffen, die Wärme effizient in Strom umwandeln können.

Synthetisches Sulfidmineral mit thermoelektrischen Eigenschaften.

Im Bemühen, Wärme effizient in Strom umzuwandeln, eröffnen leicht zugängliche Materialien aus unbedenklichen Rohstoffen neue Horizonte bei der Entwicklung sogenannter sicherer und kostengünstiger thermoelektrischer Materialien. Synthetisches Kupfermetall erhält durch einfache Änderungen seiner Zusammensetzung eine komplexe Struktur und Mikrostruktur und legt damit die Grundlage für die gewünschten Eigenschaften, so eine kürzlich in der Fachzeitschrift veröffentlichte Studie. Anguandt Kimi.

Das neue synthetische Material besteht aus Kupfer, Mangan, Germanium und Schwefel und wird in einem relativ einfachen Prozess hergestellt, erklärt der Materialwissenschaftler Emmanuel Gilmou, CNRS-Forscher am CRISMAT Laboratory in Caen, Frankreich, und korrespondierender Autor der Studie. . „Pulver werden durch Kugelmahlen mechanisch gemischt, um eine Vorkristallisationsphase zu bilden, die dann bei 600 Grad kondensiert wird.[{“ attribute=““>Celsius. This process can be easily scaled up,” he says.

Thermoelectric materials convert heat to electricity. This is especially useful in industrial processes where waste heat is reused as valuable electric power. The converse approach is the cooling of electronic parts, for example, in smartphones or cars. Materials used in these kinds of applications have to be not only efficient, but also inexpensive and, above all, safe for health.

However, thermoelectric devices used to date make use of expensive and toxic elements such as lead and tellurium, which offer the best conversion efficiency. To find safer alternatives, Emmanuel Guilmeau and his team have turned to derivatives of natural copper-based sulfide minerals. These mineral derivatives are mainly composed of nontoxic and abundant elements, and some of them have thermoelectric properties.

Now, the team has succeeded in producing a series of thermoelectric materials showing two crystal structures within the same material. “We were very surprised at the result. Usually, slightly changing the composition has little effect on the structure in this class of materials,” says Emmanuel Guilmeau describing their discovery.

The team found that replacing a small fraction of the manganese with copper produced complex microstructures with interconnected nanodomains, defects, and coherent interfaces, which affected the material’s transport properties for electrons and heat.

Emmanuel Guilmeau says that the novel material produced is stable up to 400 degrees Celsius (750 degrees Fahrenheit), a range well within the waste heat temperature range of most industries. He is convinced that, based on this discovery, novel cheaper, and nontoxic thermoelectric materials could be designed to replace more problematic materials.

Reference: “Engineering Transport Properties in Interconnected Enargite-Stannite Type Cu2+xMn1−xGeS4 Nanocomposites” by Dr. V. Pavan Kumar, S. Passuti, Dr. B. Zhang, Dr. S. Fujii, K. Yoshizawa, Dr. P. Boullay, Dr. S. Le Tonquesse, Dr. C. Prestipino, Prof. B. Raveau, Prof. P. Lemoine, Dr. A. Paecklar, Dr. N. Barrier, Prof. X. Zhou, Prof. M. Yoshiya, Dr. K. Suekuni, Dr. E. Guilmeau, 13 September 2022, Angewandte Chemie International Edition.
DOI: 10.1002/anie.202210600

Funding: Agence Nationale de la Recherche, Horizon 2020 Framework Programme, Japan Society for the Promotion of Science

Siehe auch  Das Webb-Weltraumteleskop entdeckt frühe Galaxien, die vor Hubble verborgen sind