Juli 24, 2024

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Wie Blackness Horrorfilm-Stereotypen auf den Kopf stellt

Wie Blackness Horrorfilm-Stereotypen auf den Kopf stellt

Was als lächelnder Käfer begann, der in den geheimen Bereichen von Küchen und Wohnzimmern kursierte, hat sich längst im Mainstream durchgesetzt. Jetzt weiß jeder: Im amerikanischen Horrorfilm kann man damit rechnen, dass die schwarze Figur zuerst stirbt.

Dieser Witz bildet die Grundlage der neuen Horrorkomödie „The Blackening“ (ab 16. Juni im Kino), die unter dem Motto „Wir können nicht alle zuerst sterben“ erscheint. Ein Juneteenth-Wochenende in einer abgelegenen, höhlenartigen Hütte wird für eine Gruppe von Freunden tödlich, als sie im Keller ein Brettspiel entdecken. Eines der Sambo-Symbole nimmt die Mitte des Gemäldes ein und testet es auf mehreren Achsen der schwarzen Kultur: Wie lautet die zweite Strophe der schwarzen Nationalhymne? Wie viele schwarze Schauspieler haben in der TV-Show „Friends“ mitgespielt? Eine maskierte Gestalt taucht aus dem Schatten auf, um die tödlichen Folgen falscher Antworten herauszufinden.

„Blackness“ basiert auf Comedy Central-Skizze Der gleichnamige Film wurde ursprünglich vom Komiker Dewayne Perkins entwickelt, der in dem Film mitspielte und zusammen mit Tracy Oliver (Autorin von „Girls Trip“) das Drehbuch schrieb. In einem Videointerview sagte Perkins, dass das Konzept während seiner Zeit in der Chicagoer Comedyszene entstanden sei.

„Alle schwarzen Menschen, die in der Skizze zu sehen waren, sagten: ‚Oh ja, wir haben in vielen Organisationen, denen wir angehören, immer das Gefühl, dass wir individuell die Entbehrlichsten sind‘“, sagte er. „Das ist also so war sozusagen der Anstoß. Wenn wir alle Schwarzen in Horrorfilmen zusammenfassen, brauchen sie ein System, das bestimmt, wer zuerst stirbt.

Kurz gesagt: Eine Gruppe schwarzer Freunde, die mit einem Mörder konfrontiert werden, muss entscheiden, wer „schwärzer“ ist – und daher zuerst getötet werden kann. Die Komik liegt natürlich darin, was natürlich folgt: Alle zusammen versuchen zu beweisen, dass sie am wenigsten schwarz sind. Eine Figur wird durch wiederholte Versuche zurückgehalten, darauf zu bestehen, dass „alle Leben wichtig sind“, die trockene Antwort auf „Black Lives Matter“. Nachdem er die Skizze gesehen hatte, machte Oliver Perkins ausfindig, um das Stück in einen Spielfilm umzuwandeln. („The Blackening“ stellt den Kurzfilm in einer der lustigsten Szenen nach.) Zunächst als Produzent engagiert, verliebte sich Tim Story, vor allem für „Barbershop“ (2002) bekannt, in das Drehbuch und entschied sich zusätzlich für die Regie. „Es ist etwas, das ich unbedingt auf die Leinwand bringen wollte“, sagte Storey.

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Auch die Komikerin und Schauspielerin Yvonne Orji, die Morgan spielt, fühlte sich von dem subversiven Drehbuch angezogen. „Wir stellen die Stereotypen auf den Kopf“, sagte sie, „und ich liebe es, wenn Stereotypen umgedreht werden.“

Das Erscheinen schwarzer Charaktere im Horror-Genre stellt ein Erbe an Gefahren auf den Kopf, die allzu oft als komische Erleichterung genutzt oder beiläufig ignoriert wurden; Perkins erklärte, es sei eine bewusste Entscheidung gewesen, mit diesen Archetypen zu spielen, damit der Film in ständigem Dialog mit dieser Geschichte stehe. „Mein Charakter ist ein schwuler bester Freund, was eine Metapher ist. Alle diese Charaktere haben zunächst einen metaphorischen Ursprung. Dann verwenden wir den Film, um diese Figur ständig zu füttern. Das Ziel bestand darin, die Metapher zu einer vollständig verwirklichten Figur werden zu lassen.“ .“

Obwohl „The Blackening“ in erster Linie als Komödie fungiert, liefert der Film auch dynamische Momente voller Spannung und gruseligem Terror, ein Ergebnis von Perkins und Olivers lebenslanger Bewunderung für das Horrorkino. „Es war mein Lieblingsgenre“, sagte Perkins. „Ich denke, das ist der Grund, warum der Film mit Referenzen versehen ist.“

Es gibt viele Referenzen. Eine unvollständige Liste umfasst „The Texas Chain Saw Massacre“ (1974), „The Hills Have Eyes“ (1977), „Friday the 13th“ (1980), „The Evil Dead“ (1981), „A Nightmare On Elm Street“. (1984), „The People Under the Stairs“ (1991), „Jumanji“ (1995), „Scream“ (1996), „I Know What You Did Last Summer“ (1997). „The Blackening“ erfreute sich letzten Herbst großer Beliebtheit, als der Film auf dem Toronto International Film Festival uraufgeführt wurde. Vor seiner Veröffentlichung wird es im Rahmen des Tribeca Festivals gezeigt, unter anderem am 13. Juni im Apollo Theatre.

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Story brachte seine Erfahrung als Regisseur von Komödien in die witzigeren Elemente des Films ein, sah aber die Herausforderung darin, die schrecklichen Momente in Angriff zu nehmen. „Das Coole daran, ein Filmfan zu sein, ist, dass man am Ende alle möglichen Genres studiert“, sagte er. „Ich wollte mich schon immer mit Horror auseinandersetzen, aber ich musste etwas finden, das noch in meiner Welt war.“

Der Titel des Films erinnert an eine Idee, die in einem kürzlich veröffentlichten Buch „The Black Guy Dies First: Black Horror Cinema From Fodder to Oscar“ von Robin R. Means Coleman und Mark H. Harris erwähnt wird. Die Autoren beschreiben die Zunahme der Darstellung des schwarzen Kinos in den späten 1960er Jahren – oder „Blackness“. Beide Autoren eint vor allem die Liebe zu George Romeros „Die Nacht der lebenden Toten“ (1968), in dem der Schwarze als Letzter stirbt, wenn auch auf tragische Weise: Er überlebt die Zombie-Apokalypse, wird aber von einem Wachmann getötet. Mob. Harris schrieb dem Film zu, dass er das inspiriert habe, was er in einem Interview seine „Liebe zum Horror“ nannte. Coleman und Harris zeichnen in ihrem Buch diese Zyklen der Vielfalt auf, die unweigerlich ein abruptes Ende finden werden, von der Blaxploitation-Ära über den urbanen Horror der 90er Jahre bis hin zu dieser neuesten angesehenen Generation transparent politisierten Horrors.

Obwohl sie für die Höhen und Tiefen dieser vergangenen Bewegungen verantwortlich war, sagte Coleman: „Wir bewegen uns weg von dem, was ich mir schwarze Menschen im Horror vorstelle, hin zum schwarzen Horror, der in Wirklichkeit ein Spiegelbild des Lebens, der Kultur und Erfahrung der Schwarzen ist.“ Coleman, ein Wissenschaftler, der auch „Horror Noir: Blacks in American Horror Films from the 1890s to the Present“ schrieb, lobte die Innovation in modernen Horrorfilmen und zitierte „Candyman“ (2021) von Nia DaCosta. „Es gibt Kunst, es gibt Musik, Slang, es ist alles da.“

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Als Beweis für die überraschende Fluidität des Genres können mindestens zwei der Schauspieler von „The Blackening“ bereits herausragende Merkmale dieser Welle des Horrors der sozialen Gerechtigkeit zu ihren Werken zählen. Sinqua Walls, der Nnamdi spielt, war kürzlich in dem von der Sundance Grand Jury preisgekrönten Film „The Nanny“ (2022) zu sehen, und der Veteran Jay Pharoah, der Morgans Freund Shawn spielt, war in der Horrorkomödie „Bad Hair“ (2020) zu sehen ). Pharao sagte, er sei glücklich, in solchen Filmen mitzuwirken, weil sie so beliebt seien.

„Es wird eine bestimmte Nische von Leuten oder diese Fangemeinde sein, von der Sie keine Ahnung haben und die Ihre Sachen immer und immer wieder gesehen haben“, sagte er. „Sie können alles zitieren und wissen, wie man stirbt. Es ist so cool, ein Teil davon zu sein.“

Für Story hat es Spaß gemacht, „The Blackening“ zu drehen.

Er sagte: „Das Tolle daran, diesen Film zu machen, war, dass er so voller Feierlichkeiten war. Ich meine, das ist es, was so viel Spaß macht. Wir schaffen die Grundlage für viele tolle Gespräche. Wir wollen, dass er uns repräsentiert.“ uns auf so vielen Seiten und lädt auch andere ein, ihre Version zu machen.

Ton erzeugt Adrian Hirst.