Oktober 4, 2022

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Während kleine Unternehmen die Preise erhöhen, ziehen sich einige Kunden zurück

Mattress maker Schuyler Northstrom, right, of Uinta Mattress, looks on during production in his warehouse Friday, in Salt Lake City.  Inflation and rising costs for everything from labor to raw materials have forced many small businesses to raise prices. Northstrom saw a drop in customer demand after raising prices.

Matratzenhersteller Schuyler Northstrom, rechts, von Uinta Mattress, schaut am Freitag während der Produktion in seinem Lager in Salt Lake City zu. Inflation und steigende Kosten für alles, von der Arbeit bis zu den Rohstoffen, haben viele kleine Unternehmen dazu veranlasst, die Preise zu erhöhen. Northstrom verzeichnete nach Preiserhöhungen eine geringere Kundennachfrage. (Rick Bomer, The Associated Press)

Geschätzte Lesezeit: 5-6 Minuten

NEW YORK – Die Inflation kostet nicht nur kleine Unternehmen Geld. Es kostet sie auch Kunden.

Im Bushwick Grind Cafe in Brooklyn, New York, erhöhte Kymme Williams-Davis die Preise und wechselte zu anderen Arten von Waren, um mit den steigenden Kosten für Milch, Kaffee, Papierwaren und Plastik sowie der Knappheit von Artikeln wie Pappbechern Schritt zu halten und Plastikdeckel. So etwas habe ich seit der Eröffnung 2015 noch nicht erlebt.

Williams-Davis sagt, sie habe fast die Hälfte ihrer Stammkunden verloren. Einige tauschten und kauften Kaffee für 1 Dollar bei McDonald’s oder einer Bodega auf beiden Seiten des Cafés, anstatt die 3 Dollar zu bezahlen, die sie verlangen.

„Wenn (Kunden) es für einen merklichen Unterschied für 1 US-Dollar bekommen können, gehen sie nach nebenan.“

Ein seit Jahren regelmäßiger Kunde kam vorbei, um Williams Davis mitzuteilen, dass er sich eine Kaffeemaschine gekauft hatte.

„Er sagte, ich fange an, zu Hause Kaffee zu kochen, und ich brauche das Budget, also komme ich nicht jeden Tag hierher“, sagte sie. „Ich fühle mich wie auf einer Abschiedsfahrt.“

Die Inflation ist fast so schnell wie seit 40 Jahren nicht mehr gestiegen, was auf robuste Verbraucherausgaben und steigende Kosten für Lebensmittel, Miete, medizinische Versorgung und andere Notwendigkeiten zurückzuführen ist.

Am Dienstag wird die Regierung voraussichtlich berichten, dass sich der Preisanstieg im August im Vergleich zum Vorjahr verlangsamt hat, was größtenteils auf den anhaltenden Rückgang der Gaskosten zurückzuführen ist. Die Preise für andere Artikel, insbesondere Lebensmittel, dürften weiterhin schnell steigen. Insgesamt erwarteten Ökonomen, dass die Verbraucherpreise im August um 8,1 % im Vergleich zum Vorjahr steigen würden. Rückgang von 8,5 % im Juli, Nach Angaben des Datenanbieters FactSet.

Kimmy Williams-Davis sitzt am Donnerstag in New York vor ihrem Bushwick Grind Café und jongliert mit Online-Bestellungen und der Arbeit hinter der Theke.
Kimmy Williams-Davis sitzt am Donnerstag in New York vor ihrem Bushwick Grind Café und jongliert mit Online-Bestellungen und der Arbeit hinter der Theke. (Foto: Bebeto Matthews, The Associated Press)

Während des größten Teils der Pandemie waren kleine Geschäftskunden Preiserhöhungen weitgehend tolerant und haben weiterhin Ausgaben getätigt. Aber Besitzer sagen jetzt, dass sie einige Nachteile sehen.

Laut einer Umfrage von Goldman Sachs‘ 10.000 Small Business Voice unter mehr als 1.500 kleinen Unternehmen sagen 97 Prozent der Kleinunternehmer, dass der Inflationsdruck gleich oder schlimmer ist als vor drei Monaten. 65 % haben die Preise erhöht, um höhere Kosten auszugleichen. Und 38 % geben an, dass sie aufgrund höherer Preise einen Rückgang der Kundennachfrage erlebt haben.

Nicole Miskley, die eine Auto- und Dieselwerkstatt in Marion, Illinois, PMR betreibt, sagte, sie habe gesehen, wie Kunden nicht dringende Reparaturen wie geplante Wartungen oder den Kauf neuer Reifen verzögerten.

Zu Beginn des Jahres stiegen die Arbeitskosten von Miskelley um 12 % und die Kosten für das Abschleppen von Autos zum Geschäft stiegen aufgrund höherer Benzinpreise. Die Teile sind auch teuer. Letztes Jahr kostete sie ein Prozessor für eine Klimaanlage 200 Dollar, aber dieses Jahr konnte man keinen Prozessor für weniger als 400 Dollar finden. Daher musste es seinen durchschnittlichen Reparaturpreis um 30 % bis 40 % erhöhen.

Beachten Sie ihre Kunden.

„Normalerweise kann ich darüber scherzen, wie drastisch anders die Dinge jetzt sind, und die meisten stimmen mir zu“, sagte sie. „Manchmal habe ich es mit Pushback zu tun“, einschließlich des seltenen Schreiens oder Fluchens eines Kunden.

„Viele meiner älteren Kunden, die ein begrenztes Einkommen wie die Sozialversicherung haben, sagen, sie sollten ihre Ausgaben kürzen“, sagte sie. „Sie sagen, ich weiß, dass ich diese Reifen brauche, aber ich muss zwei zusätzliche Runden (von der Sozialversicherung) machen, um zu sparen.“

Sie sagt, sie sei etwas besorgt, hoffe aber, dass sich die Menschen an die Inflation gewöhnen könnten.

„Im Moment ist es irgendwie ärgerlich, weil die Kosten schneller gestiegen sind, als ich aufholen kann. Ich hoffe, dass die Menschen mit der Zeit besser ausbalancieren und ihre Einkommen sich ändern werden, um die Wirtschaft widerzuspiegeln.“

Am dramatischsten ist der Rückgang bei Verbrauchern mit geringerem verfügbarem Einkommen. Walmart sagt, dass seine Kunden, die tendenziell ein geringeres Einkommen haben, mehr für Lebensmittel und weniger für andere Artikel ausgeben. Kleinunternehmer sehen vieles ähnlich.

Kim Shanahan betreibt den Online-Shop Gifts Fulfilled in Berlin, Maryland, der Geschenkkörbe und Pflegepakete verkauft und Menschen mit Behinderungen beschäftigt.

„Letztes Jahr war, gelinde gesagt, eine Herausforderung“, sagte sie. „Alle Preise sind auf breiter Front gestiegen.“ Alles, von der Pappe über die Behälter bis hin zu den Lebensmitteln, die Sie in die Körbe legen, wird immer teurer.

Ich habe eine Erhöhung um 5 % vorgenommen, um einige Kosten zu decken. Sie sagte, nachdem sie den Preis ihres beliebtesten Geschenkkorbs namens „One Tough Cookie“ von 27,50 $ auf 28,95 $ erhöht hatte, gingen die Verkäufe zurück.

Kim Shanahan, die den Online-Geschenkeladen betreibt, steht ihr bei "Ein harter Keks" Boxes, dem seit mehr als einem Jahr keine Ballons mehr in seinem Geschäft am Donnerstag in Berlin, Maryland, zur Verfügung stehen.
Kim Shanahan, die den Online-Geschenkeladen betreibt, posiert am Donnerstag in ihrem Geschäft in Berlin, Maryland, mit ihren Packungen „One Tough Cookie“, deren Ballons seit mehr als einem Jahr nicht mehr vorrätig sind (Foto: Todd Doddick, The Assoziierte Presse)

Weniger teure Körbe wie Geschenke und Süßigkeiten, die für 25 US-Dollar oder weniger verkauft werden, wurden am stärksten getroffen, wobei die Stückzahlen im Jahr 2022 im Vergleich zum Vorjahr um fast 50 % zurückgingen. „Der ganze Teil des Marktes ist für uns weggegangen“, sagte sie.

„Wir wollen – ‚nein‘ – ‚müssen‘ – einen Artikel in unseren Basiskategorien haben“, sagte Shanahan. „Was wir sehen, ist, dass die Leute wahrscheinlich ein 50-Dollar-Geschenk kaufen, das auf 35 Dollar sinkt. Und die gesamte Unterschicht kauft überhaupt nicht, und sie haben kein frei verfügbares Geld.“

Schuyler Northstrom von Uinta Mattress, einem Matratzenhersteller in Salt Lake City, sagt, er habe seine Preise seit 2020 um 15 % erhöht. Eine Matratze, die früher im Großhandel für 289 $ verkauft wurde, kostet jetzt 330 $.

Die Erhöhung deckt die höheren Kosten von Uinta nicht vollständig ab. Rohstoffe wie Federn und Schaumstoffe haben um 40 % zugenommen. Aber Northstrom befürchtet, dass eine noch höhere Preiserhöhung dazu führen wird, dass seine Kunden ihn verlassen.

„Der Widerstand der Einzelhändler ist dort sehr stark“, sagte er. Zu seinen Einzelhandelspartnern gehören Matratzengeschäfte John Paras und 2Brothers Mattress, beide in Utah. „Manchmal werden wir durch größere Leute ersetzt, die aufgrund ihrer Größe ein günstigeres Produkt haben.“

Um sich anzupassen, gestaltet Northstrom die Matratze neu, um Kosten zu senken und weniger Gewinn zu erzielen, was auf lange Sicht nicht nachhaltig ist, sagte er. Es legt auch mehr Wert auf das obere Ende, die 1.200-Dollar-Matratze, die nicht so stark beschädigt wurde.

„Wir haben das Gefühl, dass wir nicht kaufen müssen, die Leute kaufen Lebensmittel und Benzin“, sagte er.

Beitrag: Christoph Rogaber

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