Mai 28, 2024

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ULA startet letzte Delta 4 Heavy-Rakete von Cape Canaveral – Spaceflight Now

ULA startet letzte Delta 4 Heavy-Rakete von Cape Canaveral – Spaceflight Now
Die Delta 4 Heavy-Rakete der United Launch Alliance wird vor ihrem geplanten Start am Donnerstag, dem 28. März 2024, weiter aufgetankt. Ein Problem mit einer gasförmigen Stickstoffpumpe führte dazu, dass die NROL-70-Mission weniger als vier Minuten vor dem Start abgebrochen wurde. Bild: Adam Bernstein/Space Flight Now

Es braucht zwei, um zum Abschluss der Delta-Raketenfamilie zu gelangen. Ein Problem mit der Pipeline für gasförmigen Stickstoff, das außerhalb der Kontrolle der United Launch Alliance (ULA) liegt und die Ursache für das Gestrüpp am 28. März war, wurde gelöst und macht den Weg für einen zweiten Startversuch am Dienstagnachmittag frei.

Der Start einer Delta IV Heavy-Rakete ist für 12:53 Uhr EDT (1653 UTC) vom Space Launch Complex 37 (SLC-37) an der Cape Canaveral Space Force Station geplant. Wie beim ersten Startversuch gibt es für die NROL-70-Mission ein Zeitfenster von etwa vier Stunden, falls ULA die T-0-Zeit anpassen muss.

Die Live-Übertragung von Spaceflight Now beginnt etwa 1,5 Stunden vor dem Start.

Laut ULA-Präsident und CEO Torey Bruno traten in den letzten vier Minuten vor dem letzten Startlauf zwei Probleme auf. Der erste Grund war ein Verstoß gegen die Bodenwindgrenzwerte, der zum ersten Stopp führte. Dies ging mit einem Problem einher, das mit der Gasstickstoffpumpe auftrat.

Das Pipelinesystem, das aktive Startrampen sowohl am Kennedy Space Center als auch am CCSFS versorgt, ist Eigentum der NASA und wird vom Hauptauftragnehmer Air Liquide betrieben.

Als Antwort auf die Fragen von Spaceflight Now bezüglich des Ausmaßes des Problems und der zu seiner Lösung ergriffenen Maßnahmen gab Air Liquide die folgende Erklärung ab:

Air Liquide setzt sich dafür ein, der US-amerikanischen Raumfahrtindustrie eine sichere und zuverlässige Versorgung mit Industriegasen zu bieten, wie dies bereits seit mehr als 60 Jahren erfolgreich der Fall ist. Air Liquide bestätigt, dass am 28. März in seiner Stickstoffanlage, die das Space Launch System (SLS) der NASA versorgt, ein Pumpenausfall aufgetreten ist. Air Liquide hat intensiv mit der NASA zusammengearbeitet, um die Umstände zu verstehen und die Situation zu lösen, und ist vor Ort bereit, den geplanten Start der Delta IV Heavy-Rakete zu unterstützen.

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In einem Follow-up mit der NASA zu den ergriffenen Maßnahmen erklärte die Agentur, dass sie „sich darüber im Klaren sei, dass Air Liquide Maßnahmen ergriffen hat, um Pumpenprobleme in ihrer Stickstoffanlage zu lösen“, und fügte hinzu: „Wir schätzen ihre Bemühungen in dieser Angelegenheit.“

„Wie immer überwacht die NASA Kennedy weiterhin die Pipeline und andere Infrastruktur für wichtige Startgüter auf dem Kennedy-Gelände und wird alle weiteren Schritte unternehmen, die erforderlich sein könnten, um die erfolgreiche Lieferung dieser wichtigen Ressourcen sicherzustellen“, sagte die NASA in einer Erklärung.

Auch das 45. Wettergeschwader erwartete mit diesem zweiten Lauf deutlich bessere Startbedingungen. Prognosen für den Starttag zeigen eine Wahrscheinlichkeit von 90 Prozent für geeignetes Wetter während des Startfensters, wobei mögliche Cumulonimbus-Wolken die einzige Beobachtung sind.

NRO-Rakete

Die NROL-70-Mission wird ein Raumschiff des National Reconnaissance Office (NRO) in die Umlaufbahn befördern. Da es sich um eine geheime Nutzlast handelt, ist wenig über den Satelliten und seine Fähigkeiten bekannt.

Während einer Pressekonferenz vor dem Start Ende März stellte Dr. Chris Scalise, NRO-Direktor, fest, dass die NROL-70-Nutzlast dazu beitragen würde, die erforderlichen Fähigkeiten am Boden zu stärken, ohne ins Detail zu gehen.

„Es wird eine großartige Möglichkeit bieten, die viele Menschen und Organisationen benötigen, natürlich Entscheidungsträger, Kriegskämpfer und andere, um zu sehen, was vor Ort passiert“, sagte Scalise.

Von den 15 vorherigen Missionen der Delta IV Heavy-Rakete dienten 12 der Unterstützung von NRO-Missionen. Bruno witzelte während der Pressekonferenz, er sei „Ihre Rakete“ und bezog sich dabei auf Scalise.

„Dies wird unser 16. Flug sein, der aufgrund ihrer einzigartigen Fähigkeiten für die NRO vorgesehen ist“, sagte Bruno. „Wir freuen uns also auf eine erfolgreiche Mission und den großartigen Ruhestand dieses fantastischen Fahrzeugs.“

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Das dreikernige Fahrzeug wird in seinen Fähigkeiten durch die Vulcan-Rakete der ULA ersetzt. Mit dem Start des Mondlanders Peregrine von Astrobotic im Januar führte das Unternehmen seine erste Zertifizierungsmission durch und bereitet den Flug einer zweiten Zertifizierungsmission an Bord des Raumflugzeugs Dream Chaser von Sierra Space vor.

In Antwort Als Reaktion auf Berichte, dass sie einen anderen Weg zur Zertifizierung einschlagen könnten, entweder mit einer anderen Nutzlast oder mit nur einer Mission, kritisierte Bruno dies und wies darauf hin, dass die ULA „nicht verlangt hat, dass unser Zertifizierungsplan von zwei Flügen auf einen geändert wird“. Sie „haben nicht die Absicht, dies zu tun.“

Über fünf Jahre lang wurden im Rahmen der zweiten Vergabephase 26 der insgesamt 48 Missionen an die ULA vergeben, von denen 25 für Flüge mit Vulcan bestimmt waren. Die erste Mission der neuen Trägerrakete wird USSF-106 sein. Von den neun ausgezeichneten NRO-Missionen werden sieben mit Vulcan gestartet.

Die letzte Stufe der Delta-Raketenfamilie kommt auch, während ULA sich darauf vorbereitet, mit dem bevorstehenden Boeing Starliner Crew-Flugtest seine erste Astronautenbesatzung in eine erdnahe Umlaufbahn zu bringen. Dieses Raumschiff bereitet sich darauf vor, nächste Woche zur anderen Startrampe der ULA im Space Launch Complex 41 (SLC-41) abzuheben.