April 17, 2024

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Über den Abbau von Helium-3 auf dem Mond wird schon lange gesprochen, nun will ein Unternehmen es versuchen

Über den Abbau von Helium-3 auf dem Mond wird schon lange gesprochen, nun will ein Unternehmen es versuchen
Hineinzoomen / Dies ist keine Gewürzerntemaschine. Dabei handelt es sich um einen Extraktor, der Helium-3 von der Mondoberfläche absaugt.

Zwischenpause

Zwei der ersten Mitarbeiter von Blue Origin, der frühere Präsident Rob Meyerson und der Chefarchitekt Gary Lai, haben ein Unternehmen gegründet, das Helium-3 aus der Mondoberfläche gewinnen, es zur Erde zurückbringen und für die Verwendung hier verkaufen will.

Das Unternehmen operiert seit seiner Gründung im Jahr 2022 im Verborgenen, doch am Mittwoch gab es bekannt, dass es zusätzlich zu früheren Angel-Investitionsrunden 15 Millionen US-Dollar eingesammelt hatte.

Dies ist eine bemerkenswerte Ankündigung, denn obwohl die Finanzierung gering ist, sind die potenziellen Auswirkungen groß. In letzter Zeit wurde viel über die „Mondwirtschaft“ in der Raumfahrt diskutiert, aber wenig Klarheit darüber, was das bedeutet. Die meisten Unternehmen, die Geschäftspläne für den Start von Raketen zum Mond, die Landung auf dem Mond oder die Durchführung anderer Aktivitäten dort ankündigten, taten dies mit der Absicht, Monddienste oder Wasser an die NASA oder andere Parteien zu verkaufen, die Regierungsaufträge erfüllen. Mit anderen Worten: Es wurde kein Wohlstand geschaffen, und am Ende des Tages ist die NASA der Kunde.

Der aktuelle Mondrausch ähnelt ein wenig dem kalifornischen Goldrausch ohne Gold.

Durch die Gewinnung von Helium-3, das auf der Erde knapp und in begrenztem Umfang vorhanden ist, könnte Interlune dazu beitragen, dieses Kalkül zu ändern, indem es Wert aus den Ressourcen auf dem Mond schöpft. Es bleiben jedoch viele Fragen zu diesem Ansatz offen. Zunächst muss das Unternehmen eine Möglichkeit finden, Gas aus dem Mondregolith zu gewinnen, dem abrasiven, steinigen und schmutzähnlichen Material, das auf der Mondoberfläche vorkommt. Dann muss er das Helium-3 zur Erde zurückbringen. Derzeit gibt es keine Möglichkeit, dies zu tun. Schließlich muss das Unternehmen nachweisen, dass es zur Unterstützung seines Geschäfts einen großen und nachhaltigen Markt für erdstabile Isotope geben wird.

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Da die NASA jedoch Dutzende Milliarden Dollar in das Artemis-Programm investiert, um Menschen zum Mond zurückzubringen, ist Myerson überzeugt, dass es an der Zeit ist, Transport-, Energie- und andere Ressourcen zu nutzen, um ein Bergbauunternehmen auf dem Mond zu gründen. Dies war bisher zu keinem Zeitpunkt möglich. Vielleicht ist es heute kaum noch möglich.

„Helium-3 ist die einzige Ressource, deren Preis hoch genug ist, um den Flug zum Mond und den Rücktransport zur Erde zu ermöglichen“, sagte Merson in einem Interview. „Es gibt Kunden, die es heute kaufen wollen.“

Nützliches Heliumisotop

Helium-3 ist ein stabiles Heliumisotop, das zwei Protonen und ein Neutron enthält. Es entsteht durch Fusion in der Sonne und wird vom Sonnenwind transportiert. Allerdings lenkt die Magnetosphäre der Erde diesen Teilchenstrom vom Planeten weg.

Der Stoff kommt auf der Erde nicht natürlich vor und ist aufgrund von Atomwaffentests, Kernreaktoren und radioaktivem Zerfall in sehr begrenzten Mengen vorhanden. Ein Liter kostet ein paar tausend Dollar und es gibt Bemühungen des US-Energieministeriums, ihn zu recyceln. Da es rund um den Mond keine Magnetosphäre gibt, wird angenommen, dass große Mengen Helium-3 in den Taschen des Mondregoliths eingeschlossen sind.