August 12, 2022

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Studie zeigt, dass Finnwale in antarktische Gewässer zurückkehren

Studie zeigt, dass Finnwale in antarktische Gewässer zurückkehren

Aus der Ferne sah es aus wie dichter Nebel am Horizont. Aber als sich das Schiff näherte, sanken Ozeanblasen wie 150 Walflossen, die zweitgrößten Lebewesen auf dem Planeten, und schossen auf die Wasseroberfläche.

Sechs Wochen nach einer neunwöchigen Expedition haben Forscher nahe der Küste von Elephant Island, nordöstlich der Antarktischen Halbinsel, die größte jemals dokumentierte Ansammlung von Finnwalen gefunden.

„Das war eine der aufregendsten Beobachtungen, die ich erhalten habe“, sagte Helena Hare, Ökologin für Meeressäuger an der Universität Hamburg. „Die Finnwale sahen verrückt aus wegen der Menge an Futter, auf die sie stießen. Es war sehr aufregend.“

Dr. Hare und ihre Kollegen haben die Rückkehr einer großen Anzahl von Finnwalen in die Gewässer dokumentiert, die ihre historischen Nahrungsgründe waren Eine Forschungsarbeit, die am Donnerstag in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde. Die Forschung liefert einen Schimmer guter Nachrichten in einer ansonsten beunruhigenden Landschaft der globalen Biodiversität und insbesondere der Arten von Meeresbewohnern.

Menschen Schnelles Aussterben mit einer beispiellosen GeschwindigkeitNach UN-Schätzungen. in den Ozeanen moderner Modellbau Es wurde geschätzt, dass die globale Erwärmung, die durch den anhaltenden Ausstoß von Treibhausgasen verursacht wird, bis zum Jahr 2300 zum Massensterben von Meereslebewesen führen könnte.

Die Erholung der Finnwalzahlen bietet jedoch „ein Zeichen dafür, dass es Möglichkeiten für die Art gibt, sich zu erholen, wenn man Management und Erhaltung durchsetzt“, sagte Dr. Hare.

Während des größten Teils des 20. Jahrhunderts war die Landschaft in den Gewässern rund um die Antarktis deutlich anders. Zwischen 1904 und 1976 landeten kommerzielle Walfänger in reichen Nahrungsgründen und töteten schätzungsweise 725.000 Finnwale im Südlichen Ozean, wodurch ihre Population auf weniger als 1 Prozent ihrer Größe vor dem Walfang dezimiert wurde.

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Bei den Parteien der International Whaling Commission am Ende 1982 für das Verbot des Walfangs gestimmtNach einer jahrzehntelangen Kampagne von Umweltgruppen zur Rettung von Walen wurden bereits eine Reihe von Arten – darunter Flossen-, Pott- und Wale – bis an den Rand der Ausrottung gejagt.

Aber nach 40 Jahren kommerzieller Walfangverbote bemerken Forscher, die andere Arten im Südpolarmeer untersuchen, die Rückkehr einer zunehmenden Zahl von Finnwalen.

Dies war 2013 bei Dr. Hare und ihren Kollegen der Fall. Damals untersuchten sie Zwergwale, als sie „zufällig“ auf große Populationen von Finnwalen stießen. Sie beschlossen, Fördergelder zu beantragen, um die Wiederbelebung von Finnwalen zu untersuchen.

In den Jahren 2018 und 2019 kehrten Forscher auf die Antarktische Halbinsel zurück, um die erste spezielle Studie über Finnwale durchzuführen. Durch Luftaufnahmen haben Forscher 100 Gruppen von Finnwalen aufgezeichnet, deren Größe zwischen einem und vier Individuen liegt. Sie dokumentierten auch acht große Gruppen von bis zu 150 Walen, die sich versammelten, um sie zu füttern.

Jarrod Santora, ein Fischbiologe der National Oceanic and Atmospheric Administration, der zu den ersten Forschern gehörte, die den Anstieg der Finnwalpopulation während der Untersuchung von Krill dokumentierten, sagte, die Umfrage „bestätigt, dass dieses Muster immer noch anhält und stärker hervortritt“. (Er war an dieser neuen Forschung nicht beteiligt.)

Walforscher haben davor gewarnt, dass sich seit dem Verbot des Walfangs nicht alle Walarten erfolgreich erholt haben. Sally Mesrush, eine Fischbiologin, die seit 1979 Wale studiert und nicht an der Forschung beteiligt war, beschrieb Finnwale als „sehr erfolgreich“. Im Gegensatz zu anderen Arten wie Blauwalen können Finnwale über große Entfernungen nach Futter suchen und sich von einer Vielzahl von Nahrungsquellen ernähren.

Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum einige der Cluster so breit sind. Dr. Hare bemerkte, dass die Sichtungen, die sie sahen, zumindest einige Ähnlichkeiten mit historischen Berichten aufwiesen, die vor dem weit verbreiteten kommerziellen Walfang geschrieben wurden. Zum Beispiel beschrieb der Naturforscher William Spears Bruce, wie er auf einer Antarktisexpedition im Jahr 1892 Wale sah, die „von Horizont zu Horizont“ auftauchten und ausbrachen.

Jüngste Forschungsergebnisse haben gezeigt, dass die Erholung der Walpopulationen nicht nur für Wale, sondern auch für das gesamte Ökosystem von Vorteil ist, und zwar durch ein Konzept, das als „Walpumpe“ bekannt ist. Wissenschaftler vermuten, dass Wale, wenn sie sich von Krill ernähren, Eisen, das in den Krebstieren eingeschlossen war, zurück ins Wasser ausscheiden. Dies wiederum könnte das Phytoplankton ankurbeln, mikroskopisch kleine Organismen, die Kohlendioxid für die Photosynthese verwenden und als Grundlage der marinen Nahrungskette dienen.

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Dr. Santora sagte, da Finnwale Krill an die Wasseroberfläche bringen, könnten sie auch den Erfolg anderer Raubtiere, einschließlich Seevögel und Robben, fördern. „Es gibt viel mehr Kooperation und Symbiose, als wir dem Ökosystem zutrauen.“