Mai 29, 2022

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Stephen Willheit, Schöpfer von GIFs, stirbt im Alter von 74 Jahren

Stephen Willheit, Schöpfer von GIFs, stirbt im Alter von 74 Jahren

Stephen E. Weilheit, ein Computerprogrammierer, der vor allem für die Erfindung von GIF bekannt ist, der Loop-Animation, die zu einer globalen Sprache geworden ist, um Humor, Sarkasmus und Angst in sozialen Medien und Instant Messaging zu vermitteln, starb am 14. März in Cincinnati. Er war 74 Jahre alt.

Seine Frau, Kathleen Weilheit, bestätigte seinen Tod am Donnerstag im Krankenhaus und sagte, die Ursache seien Komplikationen von Covid-19.

Als er 1987 bei CompuServe, dem ersten Onlinedienst der USA, arbeitete, leitete Herr Wilhite ein Team von Ingenieuren, das die Art und Weise revolutionierte, wie Menschen Videos im Internet teilen. Sie nannten das von ihnen erstellte Format GIF, kurz für Graphics Interchange Format, eine Art komprimierter Bilddatei mit der Benutzerfreundlichkeit, die sie langlebig macht.

Die Faszination der Technologie hat sich von Computern auf Smartphones ausgeweitet und gibt Prominenten und Nicht-Bekannten die Möglichkeit, GIFs auf Plattformen wie Twitter und Facebook zu teilen und schließlich ihre eigenen Episoden zu erstellen. Das beliebte animierte GIF inspirierte 1996 das „Dancing Child“ und beliebte Apps wie Giphy.

„Ich sah den Look, den ich wollte, in meinem Kopf und dann fing ich an zu programmieren“, sagte Mr. Wilhite Das sagte er 2013 der New York Times.

In diesem Jahr erhielt Mr. Welheit, der auch ein ehemaliger Hauptarchitekt von America Online war, den Lifetime Achievement Award bei den Webby Awards.

Neben seiner Frau gehört zu den Hinterbliebenen von Mr. Welheit auch sein Sohn David Welheit; Schwiegersöhne Rick Groves, Robin Landrum, Renee Bennett und Rebecca Boise; 11 Enkel und drei Urenkel.

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Im Jahr 2012 erkannten die Oxford American Dictionaries das GIF als „Wort des Jahres. „

Während der Nutzen von Mr. Wilhites Innovation unbestritten war, war die Aussprache von „GIF“ ein häufiges Diskussionsthema. Wird es mit einem harten G-Klang oder einem weichen G ausgesprochen?

„Das Oxford English Dictionary akzeptiert beide Bereiche“, sagte Mr. Welheit. „Sie liegen falsch. Es ist ein weiches G, ausgesprochen ‚jif‘. Ende der Geschichte.“