Juni 29, 2022

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SpaceX startet seine dritte Falcon 9-Rakete in weniger als zwei Tagen – Spaceflight Now

SpaceX startet seine dritte Falcon 9-Rakete in weniger als zwei Tagen – Spaceflight Now
Eine Falcon 9-Rakete hebt mit dem Globalstar FM15-Satelliten von Pad 40 der Cape Canaveral Space Force Station ab. Bildnachweis: SpaceX

SpaceX brachte am frühen Sonntag einen Global Star-Kommunikationssatelliten von Cape Canaveral in die Umlaufbahn und startete seinen dritten Falcon 9-Raketenflug in 36 Stunden, die schnellste Folge von drei Missionen einer kommerziellen Trägerrakete in der Geschichte.

Ein Backup-Raumschiff, das vor mehr als einem Jahrzehnt für das Satellitentelefon- und Messaging-Netzwerk von Globalstar gebaut wurde, befindet sich in der Nutzlasthülle einer Falcon 9-Rakete zum Start von der Cape Canaveral Space Force Station um 00:27:36 Uhr EDT (0427:36). 36 MITTLERE GREENWICH-ZEIT).

Die Falcon 9 startete in Cape Canaveral mit 1,7 Millionen Pfund Schub von neun Merlin-Haupttriebwerken. Die Motoren richteten ihre Düsen so aus, dass sie die 70 Meter lange Rakete von der Weltraumküste Floridas nach Nordosten führten und mit einem Orbiter der Globalstar-Satellitenflotte ausgerichtet waren.

Die Rakete überschritt die Schallgeschwindigkeit in etwa einer Minute und schaltete die Schubstufe nach etwa zweieinhalb Minuten Flug ab. Ein paar Sekunden später landete der Booster, um auf eine SpaceX-Bergungsplattform oder ein unbemanntes Schiff zuzusteuern, das im Atlantik östlich von Charleston, South Carolina, geparkt ist.

Die erste Stufe der Falcon 9 – die 15 Stockwerke hoch ist – landete etwa 10 Minuten nach dem Start auf dem Drohnenschiff und fügte dem Rekord des Boosters den neunten Flug ins All hinzu.

Die Oberstufe der Falcon 9-Rakete zündete ihr einzelnes Merlin-Triebwerk dreimal und durchschritt verschiedene Umlaufbahnen, bevor sie schließlich eine Höhe von etwa 700 Meilen (1.126 km) erreichte, um den Kommunikationssatelliten Globalstar FM15 etwa zwei Stunden nach Beginn der Mission einzusetzen.

SpaceX sagte, die Oberstufe habe die Zielumlaufbahn der Mission erreicht, und Beamte feierten den dritten erfolgreichen Start des Unternehmens in weniger als zwei Tagen.

Die Falcon 9-Rakete von SpaceX hebt am Sonntag um 00:27 Uhr EDT (0427 GM) in den Nachthimmel ab, nachdem sie in Cape Canaveral gestartet ist. Bildnachweis: Michael Caine/Spaceflight Now/Coldlife Photography

Die Missionstrilogie von Falcon 9 begann am Freitag um 12:09 Uhr EDT (1609 GMT) mit dem Start von 53 Starlink-Internetsatelliten vom Kennedy Space Center. Diese Mission stellte mit dem dreizehnten Flug des wiederverwendbaren Boosters Falcon einen Rekord auf, der auf einem der unbemannten Schiffe von SpaceX im Atlantik landete.

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SpaceX-Teams auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien starteten am Samstag um 10:19 Uhr EDT (7:19 Uhr PT; 1419 GMT) eine weitere Falcon 9-Rakete mit dem Radaraufklärungssatelliten SARah 1 der Bundeswehr. Der in SARah 1 verwendete Falcon-Booster stieg zur Landung nach Vandenberg ab.

Mit der Mission am Sonntag für Globalstar erreichte SpaceX drei Flüge der Falcon 9 in 36 Stunden und 18 Minuten, die kürzeste von drei Missionen, die von einem kommerziellen Raketenunternehmen erreicht wurden.

Die Starts waren der 158., 159. und 160. Flug der Falcon 9-Rakete insgesamt sowie die 24., 25. und 26. Falcon 9-Mission in diesem Jahr, um die 26 SpaceX-Starts zu zählen, die im gesamten Jahr 2020 durchgeführt wurden. die Startmarke von 31 – insgesamt aus dem letzten Jahr – bis Ende Juli zu überschreiten.

Vertreter des Unternehmens streben für 2022 mehr als 50 Starts der Falcon 9 und Falcon Heavy an.

Einige Aspekte des Starts am Sonntag haben Beobachter dazu veranlasst, Fragen zu anderen Raumfahrzeugen zu stellen, die möglicherweise neben dem Globalstar-Satelliten eingesetzt wurden.

SpaceX hat im Live-Webcast oder auf der Globalstar-Missionsseite auf seiner Website keine anderen Nutzlasten erwähnt.

Aber das relativ geringe Gewicht des Globalstar lässt normalerweise genügend Treibstoffreserven auf dem Booster des Falcon 9, um zum Abstieg zurückzukehren. Stattdessen beinhaltete die Mission am Sonntag eine Landung auf der Offshore-Bergungsplattform von SpaceX.

Eine Online-Live-Übertragung des Starts von SpaceX am Sonntag zeigte bis eine Stunde nach Beginn der Mission keine Kamerasichtungen an Bord des Global Star-Satelliten, eine ungewöhnliche Praxis für einen kommerziellen Start von SpaceX. Als die Live-Übertragung der Bordkamera begann, war der Globalstar-Satellit sichtbar auf einer Struktur in der Oberstufe montiert und schien für die Aufnahme anderer Nutzlasten ausgelegt zu sein.

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Wenn es beim Start am Sonntag zusätzliche Satelliten gab, wurden sie bereits von einer Falcon 9-Rakete aus eingesetzt, als Live-Kameraszenen im Webcast von SpaceX zu sehen waren.

In einem weiteren ungewöhnlichen Schritt hat Globalstar keine Einzelheiten über den Start seines zusätzlichen Satelliten vor der Mission am Sonntag bekannt gegeben. Globalstar veröffentlichte letzten Monat in seinem vierteljährlichen Finanzbericht eine Erklärung, in der es heißt, dass es plant, in „naher Zukunft“ ein Backup-Raumschiff zu starten. Zu diesem Zeitpunkt hat das Unternehmen den Backup-Satellitenwerfer nicht spezifiziert.

Der Start am Sonntag war der erste für den Globalstar-Satelliten seit 2013 und erweitert das kommerzielle Netzwerk des Unternehmens, das Sprach- und Datenkonnektivität für Satellitentelefone, Asset-Tracking und IoT-Anwendungen bereitstellt.

Globalstar betreibt eine Flotte von Dutzenden von Kommunikationssatelliten im erdnahen Orbit. Das Unternehmen antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Einzelheiten zum bevorstehenden Start.

Das Unternehmen startete von 1998 bis 2007 60 Satelliten der ersten Generation, die von Space Systems/Loral gebaut wurden, auf Delta-2- und Sojus-Raketen. Globalstar fügte 24 Satelliten der zweiten Generation, die von Thales Alenia Space gebaut wurden, auf vier Sojus-Raketenmissionen von 2010 bis 2013 hinzu .

Globalstar-Satelliten bieten Datenkommunikation für Kunden zwischen dem 70. nördlichen und südlichen Breitengrad, und die zweite Generation von Raumfahrzeugen des Unternehmens ist für eine Betriebsdauer von bis zu 15 Jahren ausgelegt. Die von Thales gebauten Globalstar-Satelliten sind trapezförmig und verfügen über 16 Sender im C- und S-Band und 16 Empfänger im L- und C-Band.

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SpaceX-Patch für die Mission Globalstar FM15. Bildnachweis: SpaceX

Globalstar ist ein Konkurrent auf dem Satellitentelefon- und Datenrelaismarkt mit Unternehmen wie Iridium, Inmarsat und Orbcomm. Globalstar gab im Februar bekannt, dass es 17 neue Satelliten von einem Industrieteam unter der Leitung von MDA und Rocket Lab kauft, um die Lebensdauer seines Planeten zu verlängern.

Das Unternehmen rechnet damit, alle 17 neuen Satelliten bis Ende 2025 zu starten. Es wurde kein neuer Anbieter von Satellitenstartdiensten bekannt gegeben.

Der Vertrag über 327 Millionen US-Dollar für 17 neue Satelliten wird hauptsächlich von einem ungenannten „potenziellen Kunden“ für Globalstar-Dienste finanziert.

Globalstar hat nicht bekannt gegeben, welche Organisation die neuen Satelliten finanziert, aber der Betreiber sagte letzten Monat, er habe ein Term Sheet mit einem „großen globalen Kunden“ unterzeichnet, um mit der Bereitstellung von S-Band-Diensten im sogenannten „53-Band“-Bereich zu beginnen Frequenzen in den Vereinigten Staaten und anderen Ländern.

Globalstar sagte in seinen Finanzunterlagen bei der Securities and Exchange Commission, dass der ungenannte Kunde auch den Großteil der Kosten im Zusammenhang mit dem Start des Globalstar FM15-Satelliten bezahlt habe.

SpaceX plant, diesen Monat zwei weitere Falcon-9-Raketen zu starten.

Ein weiterer Satz von Starlink-Internetsatelliten soll nächsten Samstag, den 25. Juni, vom Kennedy Space Center abheben. Eine Falcon 9-Rakete wird für den Start am 28. Juni von Panel 40 in Cape Canaveral mit dem Fernsehsatelliten SES 22 vorbereitet.

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