Mai 26, 2022

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„Shadow of Death“-Dinosaurier in Argentinien entdeckt

"Shadow of Death"-Dinosaurier in Argentinien entdeckt

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Buenos Aires (AFP) – Argentinische Paläontologen haben die Entdeckung eines apikalen Raubsauriers bekannt gegeben, der drei Stockwerke von der Nase bis zum Schwanz misst und seine Beute mit scharfen, gebogenen Krallen ausweidet.

Der Paläontologe Mauro Aranciaga sagte gegenüber AFP, dass der sechs Tonnen schwere Behemoth, der größte je entdeckte Riesenkrebs, sich von kleineren Dinosauriern ernährte, die er mit seinen Krallen in Stücke riss, bevor er sich in seine Eingeweide bohrte.

Aranciaga sagte, es wäre das „Top-Raubtier“ seiner Zeit gewesen – und verdiente seinen wissenschaftlichen Namen „Maip macrothorax“.

Teil Eins „Maip“ leitet sich von einer mythischen „bösen“ Figur des indigenen Volkes der Aonikenk in Patagonien ab.

Laut einer im Nature Journal Scientific Reports veröffentlichten Studie wurde die Figur mit dem „Schatten des Todes“ in Verbindung gebracht, der in den Anden „mit kalten Winden tötet“.

Das zweite Segment, „Makrothorax“, bezieht sich auf die enorme Ausdehnung der Brusthöhle der Kreatur – etwa 1,2 Meter (3,9 Fuß).

‚Kindheitstraum‘

Das neu identifizierte Tier ist neun bis zehn Meter lang und größer als alle zuvor entdeckten Megaraptor-Arten – eine Gruppe fleischfressender Riesen, die laut dem Aranciaga-Team einst das heutige Südamerika durchstreiften.

Maip macrothorax lebte vor etwa 70 Millionen Jahren gegen Ende der Kreidezeit Juan Mabromata AFP

Sie lebte vor etwa 70 Millionen Jahren gegen Ende der Kreidezeit in einem damaligen Tropenwald, lange vor der Andenkette und den Gletschern, die heute Patagonien definieren.

Das Killerreptil hatte zwei scharf gebogene Krallen pro Vorderpfote, wobei jede Kralle etwa 40 cm lang war.

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Der heute 29-jährige Aranciaga hatte das Glück, seinen ersten Maip auf seiner allerersten professionellen Expedition vor drei Jahren in der Provinz Santa Cruz in Argentinien zu finden.

Dies führte zu monatelangem akribischem Ausgraben und Säubern und Sortieren eines großen Knochenvorrats: der Wirbel sowie Teile der Rippe, der Hüfte, des Schwanzes und des Arms.

„Als ich den Absatz anhob und sah, dass er die Eigenschaften eines Megaraptors hatte, war das ein ungeheurer Nervenkitzel“, erinnert sich Aranciaga.

Das Killerreptil hatte zwei scharfe, gebogene Krallen in jeder Vorderpfote, mit denen sie Beute ausweideten.
Das Killerreptil hatte zwei scharfe, gebogene Krallen in jeder Vorderpfote, mit denen sie Beute ausweideten. Juan Mabromata AFP

„Irgendwie habe ich mir meinen Kindheitstraum erfüllt … ein neues Fossil zu finden, und es stellte sich als gigantisch heraus: die Gruppe, auf die ich mich spezialisiert habe“, sagte er gegenüber AFP.

Laut Fernando Novas vom Laboratory of Comparative Anatomy des Argentine Museum of Natural Sciences war MEP eines der letzten riesigen Flugzeuge, die die Erde bewohnten, bevor die Dinosaurier vor etwa 66 Millionen Jahren ausstarben.

Es ist auch der südlichste Megaraptor, fügte Aranciaga hinzu, ein Doktorand am argentinischen Nationalrat für wissenschaftliche und technische Forschung (Conicet).