Oktober 5, 2022

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Seltener Krater: Wissenschaftler haben einen 5 Meilen breiten Krater unter dem Meer entdeckt, der entstand, als die Dinosaurier verschwanden

Seltener Krater: Wissenschaftler haben einen 5 Meilen breiten Krater unter dem Meer entdeckt, der entstand, als die Dinosaurier verschwanden

Nein, nicht jener Asteroid, der die Dinosaurier ausgelöscht hat, sondern ein bisher unbekannter Krater 248 Meilen vor der Küste Westafrikas, der ungefähr zur gleichen Zeit entstanden ist. Weitere Untersuchungen des Nader-Kraters, wie er genannt wird, könnten unser Wissen über diesen katastrophalen Moment in der Naturgeschichte destabilisieren.

Uisdean Nicholson, Assistenzprofessor an der Heriot-Watt-Universität in Edinburgh, stieß zufällig auf einen Krater – er überprüfte seismische Vermessungsdaten für ein anderes Projekt über die tektonische Spaltung zwischen Südamerika und Afrika und fand Hinweise auf den Krater unter 400 Metern Meeresbodensediment .

„Bei der Interpretation der Daten stieß ich auf dieses sehr ungewöhnliche kraterähnliche Merkmal, anders als alles, was ich zuvor gesehen habe“, sagte er.

Um absolut sicher zu sein, dass der Krater durch einen Asteroideneinschlag verursacht wurde, sei es notwendig, in den Krater zu bohren und Mineralien vom Kraterboden zu testen. Aber es hat alle Unterscheidungsmerkmale, die Wissenschaftler erwarten würden: das richtige Verhältnis von Kraterbreite zu Tiefe, Höhe der Grate und Höhe des zentralen Auftriebs – ein Hügel in der Mitte, der durch Felsen und Sedimente verursacht wird, die durch den Aufpralldruck hochgedrückt werden.

Mark sagte: „Die Entdeckung eines Bodeneinschlagskraters ist immer wichtig, weil er in den geologischen Aufzeichnungen so selten ist. Es gibt weniger als 200 bestätigte Einschlagsstrukturen auf der Erde und sehr wenige potenzielle Kandidaten, die noch nicht eindeutig bestätigt wurden.“ Boslough, Forschungsprofessor für Erd- und Planetenwissenschaften an der Universität von New Mexico. Er war an dieser Forschung nicht beteiligt, stimmte jedoch zu, dass dies auf einen Asteroiden zurückzuführen sein könnte.

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Der wichtigste Aspekt dieser Entdeckung, sagte Boslough, sei, dass es sich um ein Beispiel für einen U-Boot-Einschlagskrater handele, von dem es nur wenige bekannte Beispiele gibt.

„Die Möglichkeit, einen Krater dieser Größe unter Wasser zu untersuchen, wird uns helfen, den Prozess der Meereseinschläge zu verstehen, die häufiger, aber weniger gut erhalten und verstanden sind.“

kaskadierende Folgen

Der Krater ist acht Kilometer (5 Meilen) breit, und Nicholson glaubt, dass er höchstwahrscheinlich von einem über 400 Meter (1.300 Fuß) breiten Asteroiden verursacht wurde, der in die Erdkruste stieß.

Er ist zwar viel kleiner als der stadtgroße Asteroid, der den 100 Meilen breiten Chicxulub-Krater verursachte, der vor der Küste einschlug Mexiko Das zum Massensterben eines Großteils des Lebens auf diesem Planeten führte, ist immer noch ein sehr großer Weltraumfelsen.

„Die (seltenen) Auswirkungen hatten sowohl lokal als auch regional schlimme Folgen – zumindest über den Atlantik hinweg“, erklärte Nicholson per E-Mail.

„Es hätte ein großes Erdbeben gegeben (Stärke 6,5-7), und der Boden hätte lokal stark gezittert. Der Donner des Luftangriffs hätte auf der ganzen Welt gehört werden können, und er hätte in der gesamten Region schwere lokale Schäden verursacht.

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Es hätte einen „außergewöhnlich großen“ Tsunami mit einer Höhe von 1 Kilometer um den Krater herum verursacht, der sich auf eine Höhe von etwa fünf Metern auflöste, sobald er Südamerika erreichte.

Im Vergleich dazu die atmosphärische Explosion eines viel kleineren 50 Meter breiten Asteroiden im Jahr 1908 in Russland, bekannt als Tunguska-Ereignis Er hat einen Wald auf einer Fläche von 1.000 Quadratkilometern dem Erdboden gleichgemacht.

„Mit etwa 400 Metern war der atmosphärische Ausbruch (der den westafrikanischen Krater verursachte) viel größer.“

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Informationen aus Mikrofossilien in nahe gelegenen Explorationsbohrungen zeigen, dass der Krater vor etwa 66 Millionen Jahren entstanden ist – am Ende der Kreidezeit. Es besteht jedoch immer noch Unsicherheit – eine Spanne oder ein Fehler von etwa einer Million Jahren – über sein genaues Alter.

Es ist möglich, dass der Asteroideneinschlag mit dem Chicxulub-Effekt zusammenhängt, oder es könnte nur ein Zufall sein – ein Asteroid dieser Größe wird die Erde alle 700.000 Jahre treffen, sagte Nicholson.

Wenn der Asteroid gebunden ist, könnte er das Ergebnis eines ursprünglichen Asteroidenzerfalls in der Nähe der Erde gewesen sein – mit separaten Fragmenten, die während der vorherigen Erdumlaufbahn verstreut waren, oder er könnte Teil eines langlebigen Asteroidenschauers gewesen sein, der die Erde im Laufe von a getroffen hat Millionen Jahre oder so.

Vor 430.000 Jahren explodierte ein Meteorit in der Luft über der Antarktis

„Die Kenntnis des genauen Alters ist wirklich entscheidend, um dies zu testen – auch dies kann nur durch Graben erreicht werden.“

Selbst wenn es verwandt wäre, sagte er, könnte es durch den Chicxulub-Effekt verringert werden, aber es hätte zu den insgesamt kaskadierenden Ergebnissen beigetragen.

„Das Verständnis der genauen Art der Beziehung zu Chicxulub (falls vorhanden) ist wichtig, um zu verstehen, was zu dieser Zeit im inneren Sonnensystem geschah, und wirft einige interessante neue Fragen auf“, sagte Nicholson.

„Wenn es zwei Kollisionen gleichzeitig gibt, gibt es dort vielleicht andere Krater, und was ist der kaskadierende Effekt mehrerer Kollisionen?“