Juli 24, 2024

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Roboter könnten Schwierigkeiten haben, Beweise für Leben auf dem Mars zu identifizieren

Roboter könnten Schwierigkeiten haben, Beweise für Leben auf dem Mars zu identifizieren

(CNN) Laut neuen Forschungsergebnissen könnte es schwieriger sein als erwartet, mögliche Beweise für Leben auf dem Mars zu finden.

Missionen wie Ausdauer und Neugier Beide Rover sind mit einer Reihe wissenschaftlicher Instrumente ausgestattet, die Gesteins- und Staubproben analysieren und Daten über den Roten Planeten sammeln können. Aber diese Werkzeuge, die sich derzeit auf dem Mars befinden, sowie diejenigen, die für zukünftige Missionen entwickelt wurden, sind möglicherweise nicht empfindlich genug, um Biosignaturen, Anzeichen von aktuellem oder altem Leben, zu erkennen.

Um die Fähigkeiten dieser wissenschaftlichen Werkzeuge zu testen, gingen die Forscher in die Atacama-Wüste in Chile, die der trockenste Ort der Erde und die älteste Wüste der Welt ist. Es galt lange als trockene Wüste Das Mars-Pendant für Wissenschaftler – umso mehr, als Forscher in der Wüste auf ein fossiles Delta aus rotem Jurastein stießen. Das 100 Millionen Jahre alte Flussbett ähnelt dem Jezero-Krater und dem alten Flussdelta auf dem Mars.

Der Perseverance-Rover erkundet derzeit den Krater und das Delta, wo sich vor mehr als 3 Milliarden Jahren ein See und ein Fluss befanden, um nach Zeichen des alten Lebens zu suchen und Proben zu sammeln. Die Mit Ausdauer sammelte ich Erde und Steine Schließlich zur Erde im Jahr 2030 von der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation Rückholaktion für Mars-Muster.

Ein Forscherteam erkundete den Redstone-Standort im Norden Chiles, um zu sehen, wie er mit dem Jezero-Krater vergleichbar ist, und entdeckte, dass er geologisch ähnlich ist und aus Sandstein und Ton sowie Hämatit besteht – dem gleichen Eisenoxid, das dem Mars seine charakteristische rote Farbe verleiht.

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Marsähnliche Bedingungen auf der Erde

Die Forscher sammelten Flussbettproben und testeten sie mit empfindlichen Laborgeräten. Die Analyse der Laborgeräte brachte sie an den Rand der Nachweisgrenzen und enthüllte eine Mischung aus Biosignaturen, die von ausgestorbenen und lebenden Mikroorganismen stammten. Obwohl der Redstone unglaublich trocken ist, befindet er sich in der Nähe des Ozeans, wo Nebel hereinrollen, um Wasser für mikrobielles Leben bereitzustellen.

Viele der DNA-Sequenzen der Mikrobe stammten von einem unbekannten „dunklen Mikrobiom“ – ein Spitzname für das Erbgut bisher unbekannter Mikroorganismen. Forscher prägten den Begriff, weil er ähnlich ist Dunkle Materie Eine hypothetische Form von Materie im Universum, die unidentifiziert bleibt.

Das Redstone-Flussbett ist 100 Millionen Jahre alt und ähnelt geologisch dem Jezero-Krater auf dem Mars.

Die Forscher gingen noch einen Schritt weiter, indem sie vier wissenschaftliche Instrumente zur Erforschung des Roten Planeten in Proben testeten, die sie aus einem alten Flussbett entnommen hatten. Trotz ihrer extremen Komplexität konnten die Tools kaum molekulare Signaturen erkennen – was beweist, dass die Tools möglicherweise nicht empfindlich genug sind, um Biosignaturen genau zu erkennen.

Die Studie wurde am Dienstag im Fachblatt veröffentlicht Naturkommunikation.

Das Erkennen von Leben erfordert fortschrittliche Werkzeuge

Mars-Missionen suchen seit der Ankunft des ersten Wikinger-Landers auf dem Mars in den 1970er Jahren nach Lebenszeichen auf dem Roten Planeten. Die fortschrittlichsten Instrumente auf nachfolgenden NASA-Sondenmissionen Sie entdeckten einfache organische Moleküleaber es können sich Partikel gebildet haben Chemische Reaktionen ohne Bezug zum Leben.

Wenn vor Milliarden von Jahren Leben auf dem Mars existierte, werden voraussichtlich nur geringe Mengen an organischer Substanz übrig bleiben, was bedeutet, dass es laut der Studie mit der aktuellen Technologie sehr schwierig wäre, Anzeichen von früherem Leben auf dem Mars zu identifizieren.

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„Die Möglichkeit, bei der Suche nach Leben auf dem Mars falsch negative Ergebnisse zu erhalten, unterstreicht die Notwendigkeit leistungsfähigerer Werkzeuge“, sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Armando Azua Bustos, ein Forschungswissenschaftler am Zentrum für Astrobiologie in Madrid.

Die Studienergebnisse unterstützen die Ziele des Mars Sample Return Program, einer Multi-Mission-Bemühung, die Marsfelsen und -boden zur Erde bringen wird, wo Wissenschaftler sie mit modernster Laborausrüstung analysieren können, um nach unverwechselbaren Lebenszeichen zu suchen .

„Unsere Ergebnisse unterstreichen, wie wichtig es ist, Proben zur Erde zurückzubringen, um endgültig festzustellen, ob Leben auf dem Mars existiert“, schreiben die Forscher in der Studie.

Carol Stocker, eine Planetenwissenschaftlerin am NASA Ames Research Center in Mountain View, Kalifornien, schreibt, dass bei der Auswertung der ersten zur Erde zurückgebrachten Marsproben Vorsicht geboten ist. Artikel kommentieren Begleitend zum Studium. Stocker war an der Recherche nicht beteiligt.

„Es wird angenommen, dass jegliche biologische Aktivität in diesen Proben vor Milliarden von Jahren stattfand, und nur wenige kleine Proben können zur Untersuchung auf die Erde zurückgebracht werden“, schrieb Stocker. „Es bleibt abzuwarten, ob sich in diesen begrenzten Proben unmissverständliche Spuren des Lebens finden lassen.

Eines der getesteten Instrumente wird an Bord des ersten europäischen Rovers, Rosalind Franklin, zum Mars reisen, der voraussichtlich bis 2028 zum Roten Planeten gebracht wird.

Viren, Co-Autor der Studie Alberto J. am Zentrum für Astrobiologie in Madrid und Gastwissenschaftler an der Abteilung für Astronomie der Cornell University, in einer Erklärung.

„Wenn die Biosignaturen in der Tiefe besser erhalten bleiben, was wir erwarten, dann wird es in diesen tiefen Proben eine größere Fülle und Vielfalt und eine bessere Erhaltung der Biosignaturen geben. Unsere Rover-Instrumente haben also eine höhere Chance, sie zu erkennen.“

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