April 14, 2024

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Quaoar hatte einen „unmöglichen“ Ring, dann fanden Astronomen zwei

Quaoar hatte einen „unmöglichen“ Ring, dann fanden Astronomen zwei

Wissenschaftler verstehen immer noch nicht ganz, wie Staub und Gas im frühen Sonnensystem zu Monden und Planeten verschmolzen.

Wie der erste Ring um Quaoar, der im Februar von einem Team von Astronomen angekündigt wurde, liegt der zweite Ring jenseits der sogenannten Roche-Grenze. Material, das nahe dieser Entfernung umkreist, neigt dazu, durch Gezeitenkräfte auseinandergerissen zu werden. Somit würde ein Ring innerhalb der Grenzen von Roche dazu neigen, ein Ring zu bleiben, während ein Trümmerring außerhalb der Grenzen von Roche normalerweise zu einem Mond verschmelzen würde.

Für Quaoar wurde das Limit von Roche auf 1.100 Meilen berechnet. Der zweite Ring, in einer Entfernung von 1.500 Meilen vom Zentrum von Quaoar, ist noch näher als der im Februar angekündigte Ring, der einen Radius von etwa 2.500 Meilen hat.

Quaoar (ausgesprochen KWA-wahr, der Name der Schöpfergottheit der Tongva-Ureinwohner, die um Los Angeles herum leben) umkreist die Sonne im Kuipergürtel, einer Region aus gefrorenen Trümmern jenseits von Neptun, zu der auch Pluto gehört.

Der Ring ist in Teleskopbildern nicht sichtbar. Stattdessen fanden Astronomen es indirekt, als entfernte Sterne hinter Quaoar vorbeizogen und das Sternenlicht blockierten. Von 2018 bis 2021 zog Quaoar vor vier Sternen vorbei und Astronomen auf der Erde konnten Schattenfinsternisse, auch Sternfinsternisse genannt, beobachten.

Sie bemerkten auch eine gewisse Verdunkelung des Sternenlichts vor und nach dem Aufblitzen des Sterns, was auf das Vorhandensein des ersten Rings hinweist.

Eine weitere Bedeckung ereignete sich am 9. August letzten Jahres, und Astronomen richteten wieder große und kleine Teleskope auf Quaoar in der Hoffnung, mehr über den Ring zu erfahren.

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Die neuen Beobachtungen enthüllten mehr Details, einschließlich eines schmalen, dichten Kerns im Ring, der nur wenige Kilometer breit ist und von mehr verstreutem, umhülltem Material umgeben ist. Die Notizen enthüllten auch die zweite Episode.

Ein weiteres Verschwinden wird am 13. Mai auftreten, sichtbar für Teleskope in den Vereinigten Staaten und Kanada.

„Dieses Ereignis beinhaltet einen hellen Stern und wird nützlich sein, um die Form des Quaoar besser einzugrenzen, sowie eine gute Gelegenheit, mehr Details über diese beiden bemerkenswerten Ringe zu erfahren“, sagte Herr Pereira.

Eine mögliche Erklärung für die fernen Ringe von Quaoar ist die Anwesenheit des Mondes Weywot. Der Mond könnte Gravitationsstörungen verursacht haben, die verhinderten, dass sich Ringpartikel auf weiteren Monden ansammelten. Beide Ringe treten an Orten in der Nähe der sogenannten Resonanz mit Weywot auf, und die Resonanz könnte sich als wichtiger erweisen als die Roche-Grenze, um zu bestimmen, ob Ringe zu Monden werden oder Ringe bleiben.