Juni 25, 2024

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„Party Down“ Sie verstehen: Food Service ist keine Party

„Party Down“ Sie verstehen: Food Service ist keine Party

In rosafarbenen Krawatten und zerknitterten weißen Hemden, die Catering-Crew der Starz-Kette „Party Down“ Business-Event nach dystopischem Event in Los Angeles: düstere, reiche 16-Jährige und Backstage-Partys für kämpfende Stars, unbeholfene und erfolglose Vorstadtorgien, Senioren-Singles-Seminare Alter, angenehme Corporate Retreats.

Aber keiner dieser Arbeiter nimmt seinen Job ernst – Catering ist nicht ihr wirkliches Leben, spielt keine Rolle, es hält sie nur auf den Beinen, bis ihre Träume, Drehbuchautoren, Schauspieler und Comedians zu werden, wahr werden. Das heißt, es ist immer Zeit für Wodka-Shots (viele Shots!), Zeilen laufen und Skripte lesen, sich über Vorsprechen quälen und Müsli machen und knallen, was auch immer in den Badezimmern der Leute versteckt sein mag.

Die Serie wurde 2009 uraufgeführt und nach zwei Staffeln mit schlechten Kritiken abgesetzt. Aber es hat in den letzten 13 Jahren allmählich eine Kult-Anhängerschaft gefunden und kehrt diese Woche mit einer neuen Staffel mit sechs Folgen zurück. Was mich wirklich beeindruckt hat, als ich mir neue Folgen meiner Lieblingsgruppe von Food-Service-Faulpelzen ansah, war, wie völlig anders sich „Party Down“ anfühlt als viele der auf Köche ausgerichteten Fernsehsendungen und Filme, die auf seinen ersten Lauf folgten.

Obwohl die dritte Staffel eine gequälte und missverstandene Köchin vorstellt, gespielt von Zoë Chao, die glaubt, dass Essen eine Kunst ist und dass es „die Art und Weise, wie Sie denken und fühlen, verändern sollte“, spricht die Show Essen oder Kochen überhaupt nicht wirklich an .

Im Gegensatz zu, sagen wir, „Bear“ oder „The Menu“, in denen die schiere Intensität und der Ehrgeiz einer Köchin sie zur Arbeit treiben, zeigt „Party Down“ Lebensmittelarbeiter, die sich nicht wirklich um die Arbeit kümmern, und das Essen selbst ist fast nebensächlich Punkt.

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Im Jahr 2009 schien dies eine gute Lektüre im Mikrokosmos der Gastronomieszene von Los Angeles zu sein, aber jetzt ist es schärfer, anspruchsvoller und vielleicht sogar ehrlicher in Bezug auf die Gastronomie als Ganzes. Für eine Generation von Arbeitnehmern, die die Pandemie überlebt haben und ein ausgewogeneres und gesünderes Leben anstrebten, waren die Ungleichheiten, Anforderungen und die Langeweile der Industrie noch nie so offensichtlich.

„Party Down“ ist eine Arbeitsplatz-Sitcom, aber es ist auch eine seltene Show, die sich eher auf Catering-Mitarbeiter als auf wohlhabende Köche, Besitzer oder Kunden konzentriert. Im Mittelpunkt der Serie steht eine Crew von Caterern und das Chaos ihres alltäglichen Lebens, das miteinander verflochten ist – Kernschmelzen, finanzielle Belastungen und Demütigungen.

Henry, gespielt von Adam Scott, ist ein Englischlehrer, der mitten in einer Scheidung steckt und die Schauspielerei aufgegeben hat (oder doch?). Roman (Martin Starr) widmet sich seiner Adaption von „harter Science-Fiction“ und arbeitet immer noch daran, die er auf einer Rolle Toilettenpapier zu schreiben beginnt, während er extrem high ist. Ken Marino spielt ihren unglaublich optimistischen und unbeholfenen Manager Ron Donald, der immer kurz vor der Trennung steht.

In früheren Saisons romantisierten Kunden oft den Lebensstil junger Catering-Mitarbeiter und die Freiheit (sprich: Unsicherheit), von Gig zu Gig zu arbeiten. „Ich hätte du sein können“, seufzt ein wohlhabender Vorstadtvater zu Henry, der sich in seinem bequemen Leben gefangen fühlt. In einer anderen Folge gesteht ein Glam-Rockstar namens Jackal Onassis Henry, dass er ein „falsches Leben“ führt.

„Weißt du, was ich gerne kaufen könnte?“ Er sagt. „Das! Seid ihr Leute. Ein echter Gentleman mit einem normalen Job.“

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Henry, der andeutet, sein Chauffeur werde den Star nach der Veranstaltung in ein schickes Hotelzimmer bringen, um mit mehreren Frauen zu feiern, findet es schwer zu glauben. Aber Jackal Onassis liebt es, abends auf seiner eigenen Party die Rolle des Kellners zu spielen, abgesehen von seinem Theater-Make-up, komplett verkleidet mit einem weißen Hemd und einer rosa Krawatte. Er genießt es, von einem Gast beschimpft und später sogar gefeuert zu werden.

Es ist schmerzhaft für Henry zu sehen, dass Arbeit, die er bereits ablehnt, wie ein lustiges kleines Spiel behandelt wird, aber die Show ist besonders gut darin, die kurzen, intensiven Spannungen und Allianzen hervorzuheben, die sich im Laufe einer Nacht zwischen Arbeitern und Gästen bilden können. Caterer haben die schlechte Angewohnheit, sich einzumischen, eine 16-Jährige aufzumuntern, wenn ihre Freunde nicht zu ihrer Party kommen, oder zu versuchen, in das Haus eines sehr betrunkenen und verwirrten Gastes zu gehen.

Wenn die neue Staffel beginnt, sind Jahre vergangen und die Charaktere sind gealtert, aber sie versichern sich und einander weiterhin, dass ihr Elend nur vorübergehend ist: Ihr richtiger Job und ihr wirkliches Leben stehen vor der Tür.

oder sie? Party Down scheint nicht an den vagen Hollywood-Traum zu glauben, „es möglich zu machen“. Die Show befasst sich mehr mit der Süße, Bedeutung und unerwarteten Freundschaft, die aus all der Zeit kommen kann, die nicht zählen soll, von Moment zu Moment, von Tag zu Tag, von Jahr zu Jahr, vor ihrem imaginären großen Durchbruch.

Die meisten Szenen der Show finden in den Grenzbereichen der Häuser und Veranstaltungsorte der Kunden statt – Hinterküchen, Garagen, Zelte, Einfahrten und mehr. Die Komödie entfaltet sich, während die Charaktere Zitronen schneiden und Teller und Besteck leeren, Feuer machen, um das Geschirr zu zerstören, die letzten Dekorationen auf den Snacks anbringen oder den Lastwagen packen und die Bar zerschlagen.

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Die Geschichte ist hier, in Vorbereitungszeit und Nebenarbeit. Es wird normalerweise rund um die Uhr auf dem Bildschirm ausgelassen, weil es so langweilig, so repetitiv und so unauffällig ist, dass die Zuschauer direkt auf den Glanz und die Geschwindigkeit des Service eingehen können – die Köche in frischen Eiern murren, wenn sie vorbeikommen, die Server breiten sich wie ein Uhrwerk aus.

Das Schöne an „Party Down“ ist, dass es sich immer geweigert hat, die Lebensmittelindustrie zu verherrlichen, und uns stattdessen in die endlose, langweilige Zwischenzeit zieht, die sich zu etwas summiert. Tiefe Komödie und Tragödie des absolut Alltäglichen. Oder mindestens hunderttausend Zitronen, in Spalten geschnitten.

Henrys Liebesinteresse in den ersten beiden Staffeln ist Casey, ein weiterer Bestatter, gespielt von Lizzy Caplan, der ihm einmal eine Frage stellte, die die Show immer noch antreibt: „Woher kennst du den Unterschied zwischen einem dummen Job, der wirklich ein dummer Job ist, und einem dummen Job, der dich weiterbringt?“

Die Antwort in jeder neuen und alten Folge: Nein.