August 13, 2022

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Nichelle Nichols Dead: Uhura in der ursprünglichen Star Trek-Serie wurde 89 Jahre alt

Nichelle Nichols Dead: Uhura in der ursprünglichen Star Trek-Serie wurde 89 Jahre alt

Nichelle Nicholsder ursprünglich die Kommunikationsoffizierin Ora darstellte.“Star Trek“, starb am Samstagabend im Alter von 89 Jahren in Silver City, New Mexico.

Der Tod von Nichols wurde von Gilbert Bell, ihrem Talentmanager und Geschäftspartner seit 15 Jahren, bestätigt.

Nichols teilte einen der ersten interrassischen Küsse in der TV-Geschichte bei Star Trek. Dieser Moment mit Co-Star William Shatner war angesichts des damaligen Klimas ein mutiger Schritt von ihrer Seite, „Star Trek“-Schöpfer Gene Roddenberry und NBC, aber die Folge von „Plato’s Stepchildren“ von 1968 wurde geschrieben, um allen Beteiligten eine Chance zu geben Pause: Uhura und Captain Kirk haben sich nicht entschieden, sich zu küssen, sondern wurden dazu unfreiwillig von Außerirdischen gezwungen, die die Fähigkeit hatten, menschliche Bewegungen zu kontrollieren. Es war jedoch ein historischer Moment.

Es gab schon ein paar interrassische Küsse im amerikanischen Fernsehen. Ein Jahr zuvor küsste Sammy Davis Jr. in „Movin‘ With Nancy“ Nancy Sinatra in einer scheinbar spontanen, aber tatsächlich sorgfältig geplanten Geste auf die Wange. Der Uhura-Kirk-Kuss war möglicherweise der erste weiße/afroamerikanische Fernsehkuss.

Aber Uhura, deren Name von einem Suaheli-Wort für „Freiheit“ stammt, war über den Kuss zwischen den Rassen hinaus unverzichtbar: Als fähige Offizierin, die bei Bedarf andere Stationen auf der Brücke besetzen konnte, war sie eine der ersten afroamerikanischen Frauen, die Single wurden out in einer nicht-traditionellen Rolle im Fernsehen.

Nichols spielte Lieutenant Ora in der Originalserie, sprach sie in „Star Trek: The Animated Series“ aus und spielte Aura in den ersten sechs Filmen der „Star Trek“-Serie. Uhura wurde in Star Trek: The Motion Picture zum Oberleutnant und in Star Trek II: The Wrath of Khan zum Vollkapitän befördert.

Nichols überlegte, „Star Trek“ nach der ersten Staffel zu verlassen, um eine Karriere am Broadway zu verfolgen, aber Reverend Martin Luther King Jr., der ein Fan der Serie war und die Bedeutung ihrer Figur als Türöffner für andere Afroamerikaner im Fernsehen erkannte, war persönlich überzeugt Sie solle in der Show bleiben, sagte sie dem Physiker und Astronomen Neil deGrasse Tyson in einem Interview mit dem American Television Archive.

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Whoopi Goldberg, die später Guinan in „Star Trek: The Next Generation“ spielen sollte, nannte Uhura ein Vorbild und erinnerte sich, dass sie sowohl überrascht als auch aufgeregt war, eine schwarze Frau im Fernsehen zu sehen, die kein Dienstmädchen war.

Nichols und Shatner erinnerten sich ganz anders an das berühmte Kuss-Shooting. In „Star Trek Memories“ sagte Shatner, NBC habe darauf bestanden, dass sich die Lippen der Schauspieler niemals berühren (auch wenn es den Anschein hat). Aber in Nichols‘ Autobiographie Beyond Uhura von 1994 bestand die Schauspielerin darauf, dass der Kuss tatsächlich echt war. Das Netzwerk, nervös wegen der Reaktion des Publikums, bestand darauf, dass der alternative Dreh mit und ohne Kuss gedreht werden sollte, aber Nichols und Shatner schossen absichtlich fehl, sodass NBC einen scheinbaren Kuss senden musste (unabhängig davon, ob sie ihn tatsächlich berührten oder nicht). Lippen. Nicht).

Die „Star Trek“- und „Movin‘ With Nancy“-Momente zogen einige negative Reaktionen nach sich, obwohl Nichols feststellte, dass die Fanpost überwältigend positiv und unterstützend war.

Die NASA stellte später Nichols ein, um Frauen und Afroamerikaner zu ermutigen, Astronauten zu werden. Die 1978 ausgewählte NASA-Astronautengruppe 8 umfasste die ersten rekrutierten Frauen und rassischen Minderheiten, darunter drei Schwarze. Dr. Mae Jemison, die erste schwarze Frau, die ein Space Shuttle flog, nannte „Star Trek“ als einen der Faktoren, die ihre Entscheidung beeinflussten, der Weltraumbehörde beizutreten.

Nichols ist seit Jahrzehnten ein Unterstützer des Raumfahrtprogramms.

1991 ließ Nichols als erste Afroamerikanerin ihre Handabdrücke im TCL Chinese Theatre verewigen. Auf der Party waren auch andere Mitglieder der ursprünglichen „Star Trek“-Besetzung.

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Geboren als Grace Nichols am 28. Dezember 1932 in Robbins, Illinois, begann Nichols ihre Showbusiness-Karriere im Alter von 16 Jahren mit Duke Ellington in einem Ballett, das sie für eine seiner Kompositionen komponierte. Später sang sie mit seiner Band.

Sie studierte in Chicago, New York und Los Angeles. Ihr Durchbruch kam mit einem Auftritt im Film „Kicks and Co.“ Die bemerkenswerte, aber unglückselige Lyrik aus dem Jahr 1961, in der sie die Campus-Königin Hazel Sharpe spielte, die vom Satan and Orgy Magazine dazu verführt wurde, die „Orgy Maiden of the Month …“ zu werden. Das Stück endete nach ihrer kurzen Erfahrung in Chicago. aber Nichols erregte die Aufmerksamkeit des Playboy-Herausgebers Hugh Hefner, der sie im Chicago Playboy Club buchte.

Nichols trat auch als Carmen in der von „Carmen Jones“ produzierten Chicago Stock Company auf und trat in der New Yorker Produktion von „Porgy and Bess“ auf, wo sie 1959 ihr Spielfilmdebüt in einer nicht anerkannten Rolle als Tänzerin in einer Adaption dieses Werks gab. Später stellte sie ihr Gesangstalent bei einigen Gelegenheiten bei Star Trek unter Beweis.)

Während ihrer Arbeit in Chicago wurde Nichols zweimal für den Sarah Seddons Theatre Award der Stadt als beste Schauspielerin nominiert. Die erste kam über „Kicks and Co.“ , während die zweite für ihren Auftritt in „The Blacks“ von Jean Genet war.

Sie hatte kleine Rollen in den Filmen „Made in Paris“ und „Mr. Buddwing“ sowie in Sandra Dees Fahrzeug „Doctor, you’ve got to be kidding!“, bevor sie in „Star Trek“ gecastet wurde.

In den frühen 1960er Jahren, vor dem Film Star Trek, hatte Nichols laut ihrer Autobiografie eine mehrjährige Affäre mit Gene Roddenberry. Die Beziehung endete, als Roddenberry merkte, dass er in Majel Hudec verliebt war, die sie geheiratet hatte. Als Roddenberrys Gesundheitszustand sich Jahrzehnte später verschlechterte, schrieb Nichols ein Lied namens „Jane“ für ihn mit, das sie bei seiner Beerdigung sang.

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Im Januar 1967 erschien Nichols auf dem Cover des Magazins Ebony, das in fünf Jahren zwei Artikel über sie veröffentlichte.

In den frühen 1970er Jahren hatte die Schauspielerin einige Gastauftritte im Fernsehen und spielte 1974 in dem Blaxploitation-Film „Truck Turner“ mit Isaac Hayes mit. Sie trat 1983 in einer Nebenrolle in der Fernsehadaption von „Anthony and Cleopatra“ auf, in der auch „Star Trek“-Co-Star Walter Koenig zu sehen war. Sie spielte mit Maxwell Caulfield und Talia Balsam in dem Science-Fiction-Film The Supernaturals von 1986.

Später begann Nichols mit der Stimmarbeit, lieh ihr Talent den Zeichentrickserien „Gargoyles“ und „Spider-Man“. Auch in „Futurama“ äußerte sie sich.

Die Schauspielerin spielte die Mutter der Hauptfigur Cuba Gooding Jr. in Snow Dogs aus dem Jahr 2002 und Miss Mabel in der Komödie Ice Cube Are We There Yet? aus dem Jahr 2005.

2007 spielte Nichols in der zweiten Staffel des NBC-Dramas „Heroes“ als Nana Dawson, die Mutter einer vom Hurrikan Katrina verwüsteten Familie in New Orleans, die sich um ihre verwaisten Enkelkinder und ihren Neffen Mica Sanders kümmert (Normalserie Noah Grey Cape). . Im folgenden Jahr trat sie in den Filmen „Tru Loved“ und „The Torturer“ auf.

Nichols erlitt 2015 einen Schlaganfall und wurde 2018 mit Demenz diagnostiziert Sorgerechtsstreit Zwischen ihrem Manager Bill, ihrem Sohn und einem Freund.

Nichols war zweimal verheiratet und geschieden. Sie wird von ihrem Sohn Kyle Johnson überlebt.