Mai 18, 2024

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Mitarbeiter von Tennessee Volkswagen stimmen für den Beitritt zur Gewerkschaft United Auto Workers

Mitarbeiter von Tennessee Volkswagen stimmen für den Beitritt zur Gewerkschaft United Auto Workers

CHATTANOOGA, Tennessee (AP) – Die Mitarbeiter eines Volkswagen-Werks in Chattanooga, Tennessee, stimmten am Freitag mit überwältigender Mehrheit für den Beitritt zur Gewerkschaft United Auto Workers. Dies war ein historischer erster Test für die erneuten Bemühungen der UAW, gewerkschaftsfreie Betriebe zu organisieren.

Am Ende erhielt die Gewerkschaft 2.628 Stimmen oder 73 % der abgegebenen Stimmen, verglichen mit nur 985, die bei der Wahl des National Labour Relations Board mit „Nein“ stimmten.

Duke Brandon, Mitarbeiter des Volkswagen-Automobilwerks, rechts, feiert, nachdem die Mitarbeiter am Freitag, dem 19. April 2024, in Chattanooga, Tennessee, für den Beitritt zur UAW gestimmt haben (AP Photo/George Walker IV).

Die NLRB sagte, beide Seiten hätten fünf Werktage Zeit, um Einwände gegen die Wahl einzureichen. Erfolgt nichts, wird die Wahl bestätigt und VW und die Gewerkschaft müssen „in gutem Glauben mit den Verhandlungen beginnen“.

Präsident Joe Biden, der die UAW unterstützte und ihre Unterstützung erhielt, sagte, der Sieg der Gewerkschaft sei auf bedeutende Gewerkschaftsgewinne im ganzen Land zurückzuführen, darunter Schauspieler, Hafenarbeiter, Teamsters-Mitglieder, Schriftsteller und Beschäftigte im Gesundheitswesen.

„Insgesamt haben diese Siege der Gewerkschaften dazu beigetragen, die Löhne zu erhöhen und zeigen einmal mehr, dass die Mittelschicht Amerika aufgebaut hat und dass die Gewerkschaften weiterhin die Mittelschicht für alle Arbeitnehmer aufbauen und erweitern“, sagte er am späten Freitag in einer Erklärung.

Zweimal in den letzten Jahren lehnten Arbeiter im Werk Chattanooga die Gewerkschaftsmitgliedschaft bei werksweiten Abstimmungen ab. In letzter Zeit sind sie es Er bescherte der UAW 2019 eine knappe Niederlage Während Bundesanwälte den Bestechungs- und Unterschlagungsskandal der Gewerkschaft aufklärten.

Duke Brandon, Mitarbeiter des Volkswagen-Automobilwerks, rechts, umarmt Vicki Holloway, während sie sich die UAW-Abstimmungsergebnisse am späten Freitag, dem 19. April 2024, in Chattanooga, Tennessee, ansieht (AP Photo/George Walker IV)

Duke Brandon, Mitarbeiter des Volkswagen-Automobilwerks, rechts, umarmt Vicki Holloway, während sie sich die UAW-Abstimmungsergebnisse am späten Freitag, dem 19. April 2024, in Chattanooga, Tennessee, ansieht (AP Photo/George Walker IV)

Aber dieses Mal stimmten sie überzeugend für die UAW, die zum ersten Mal unter einer neuen, direkt von ihren Mitgliedern gewählten Führung agiert und in Detroit einen erfolgreichen Showdown mit den großen Autoherstellern erlebt.

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Die Union Der temperamentvolle neue Chef, Sean VineEr wurde nach dem Skandal auf einer Säuberungsplattform gewählt und wurde gegenüber den Autoherstellern konfrontativer. Fine, unterstützt von Biden, führte die Gewerkschaft im vergangenen Herbst in einer Reihe von Streiks gegen Detroiter Autohersteller an, die dazu führten Profitable Neuverträge.

Die neuen Tarifverträge erhöhten die Gewerkschaftslöhne um ein Drittel und boten Fine und seinen Organisatoren attraktive neue Angebote für die Arbeiter bei Volkswagen und anderen Unternehmen.

Kiara Hughes, Mitarbeiterin des Volkswagen-Automobilwerks, feiert, nachdem die Mitarbeiter am Freitag, dem 19. April 2024, in Chattanooga, Tennessee, für den Beitritt zur UAW gestimmt haben (AP Photo/George Walker IV).

Kiara Hughes, Mitarbeiterin des Volkswagen-Automobilwerks, feiert, nachdem die Mitarbeiter am Freitag, dem 19. April 2024, in Chattanooga, Tennessee, für den Beitritt zur UAW gestimmt haben (AP Photo/George Walker IV).

Als nächstes stehen bei der Gewerkschaftsabstimmung die Arbeiter in Mercedes-Werken in der Nähe von Tuscaloosa, Alabama, an, die im Mai über die UAW-Vertretung abstimmen werden.

Finn sagte, er sei von der Größe des Sieges von Al-Ittihad am Freitag nach den beiden vorherigen Niederlagen nicht überrascht.

„Ich denke, das ist die Realität dort, wo wir sind und in der Zeit, in der wir leben“, sagte er am Freitagabend. „Arbeiter haben es satt, zurückgelassen zu werden.“

Er sagte, der Sieg würde die wachsenden gewerkschaftlichen Bemühungen im Rest des Landes unterstützen.

„Das gibt den Arbeitern überall sonst ein Signal, dass das in Ordnung ist“, sagte Fine. „Alles, was wir seit Jahren hören, ist, dass wir hier nicht gewinnen können, dass Sie es im Süden nicht schaffen können, Sie können dies schaffen.“

Die Arbeiterin Vicki Holloway aus Chattanooga gehörte zu Dutzenden jubelnden Arbeitern, die in einer Halle der Gewerkschaft der Elektroarbeiter in der Nähe des Volkswagen-Werks feierten. Sie sagte, die überwältigende Mehrheit für die Gewerkschaft sei dieses Mal gekommen, weil ihre Kollegen erkannt hätten, dass sie bessere Sozialleistungen und eine bessere Mitsprache am Arbeitsplatz bekommen könnten.

„Im Moment haben wir kein Mitspracherecht“, sagte Holloway, der seit 13 Jahren im Werk arbeitet und wegen der früheren Verluste der Gewerkschaft dort war. „Es ist, als ob unsere Meinung keine Rolle spielt.“

In einer Erklärung dankte Volkswagen den Arbeitern für ihre Stimmabgabe und sagte, 83,5 % der 4.300 Produktionsmitarbeiter hätten bei der Wahl ihre Stimme abgegeben.

Sechs Gouverneure des Südens, darunter Bill Lee aus Tennessee, Die Arbeiter warnten in einer gemeinsamen Erklärung diese Woche, dass ein Beitritt zur UAW sie ihren Arbeitsplatz kosten und den wirtschaftlichen Fortschritt der Region gefährden könnte.

Der Erdrutschsieg sei eine Warnung für nicht gewerkschaftlich organisierte Hersteller, sagte Marek Masters, Wirtschaftsprofessor an der Wayne State University in Detroit, der sich mit Gewerkschaftsbildung beschäftigt.

„Dies wird all diesen Unternehmen ein starkes Signal senden, dass die UAW an die Tür klopft, und wenn sie gewerkschaftsfrei bleiben wollen, müssen sie ihr Spiel verstärken“, sagte Masters.

Er geht davon aus, dass andere nicht gewerkschaftlich organisierte Automobilhersteller in den Werken aggressiver vorgehen werden und dass gewerkschaftsfeindliche Politiker ihre Anstrengungen im Kampf gegen die Gewerkschaft verstärken werden.

Kurz nach der Ratifizierung der Detroit-Verträge gewährten Volkswagen und andere nicht gewerkschaftlich organisierte Unternehmen ihren Arbeitern erhebliche Lohnerhöhungen.

Im vergangenen Herbst erhöhte Volkswagen die Löhne für Produktionsmitarbeiter um 11 %, sodass der höchste Grundlohn auf 32,40 US-Dollar pro Stunde oder etwas mehr als 67.000 US-Dollar pro Jahr stieg. Nach Angaben des US-Arbeitsministeriums übersteigt das Gehalt von Volkswagen das durchschnittliche Haushaltseinkommen in der Region Chattanooga, das im vergangenen Mai bei 54.480 US-Dollar lag.

Aber unter UAW-Verträgen verdienen Top-Produktionsarbeiter beispielsweise bei General Motors jetzt 36 Dollar pro Stunde, also rund 75.000 Dollar im Jahr ohne Zusatzleistungen und Gewinnbeteiligung. Bis zum Ende des Jahrzehnts im Jahr 2028 werden die Top-Arbeiter von GM mehr als 89.000 US-Dollar verdienen.

Das VW-Werk wird der erste ausländische Automobilhersteller sein, der von der UAW im Süden vertreten wird. Allerdings wird es nicht das erste Automontagewerk der Gewerkschaft im Süden sein. Die UAW vertritt Arbeiter in zwei Ford-Montagewerken in Kentucky und zwei General-Motors-Werken in Tennessee und Texas sowie in einigen Schwerlast-Lkw-Produktionswerken.

Außerdem ist die UAW seit mehr als drei Jahrzehnten im Volkswagen-Werk in New Stanton, Pennsylvania, östlich von Pittsburgh, ansässig. Volkswagen schloss Ende der 1980er Jahre das Werk, in dem Kleinwagen hergestellt wurden.

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Kreischer berichtete aus Detroit. Der Associated Press-Journalist Chris Megerian steuerte aus Washington bei.