Mai 26, 2024

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Magellans Fotografien zeigten vulkanische Aktivität auf der Venus

Magellans Fotografien zeigten vulkanische Aktivität auf der Venus

(CNN) Als sich Wissenschaftler kürzlich Archivbilder der Oberfläche der Venus genauer ansahen, entdeckten sie etwas Neues: Beweise für vulkanische Aktivität auf dem „Zwilling“ der Erde.

Die Raumsonde Magellan der NASA nahm die Bilder Anfang der 1990er Jahre auf, als sie unseren nächsten Planeten umkreiste, der in Größe und Zusammensetzung der Erde ähnelt.

Eine neue Analyse einer Region in der Nähe des venusischen Äquators aus der Perspektive des Orbiters enthüllt einen Vulkanschlot, der seine Form veränderte und über einen Zeitraum von acht Monaten dramatisch an Größe zunahm.

Bilder des Kraters stellen laut den Forschern den ersten direkten geologischen Beweis für die jüngste vulkanische Aktivität auf der Oberfläche der Venus dar. Eine Studie mit detaillierten Angaben zu den Ergebnissen wurde am Mittwoch in der Zeitschrift veröffentlicht Wissenschaftenund wurde auf der 54. Lunar and Planetary Science Conference in The Woodlands, Texas, vorgestellt.

Diese Ansicht bietet eine 3D-Perspektive des Vulkans Maat Mons auf der Venus.

Die Magellan-Mission war die erste, die die gesamte Oberfläche der Venus abbildete, bevor das Raumschiff 1994 absichtlich in die heiße, giftige Atmosphäre des Planeten getaucht wurde, um einen letzten Datensatz zu sammeln. Aber innerhalb eines Jahrzehnts wird eine Flotte neuer Missionen zur Venus fliegen, einschließlich Wahrheit, EhrlichkeitEmissionsgrad der Venus, Radiowissenschaft, InSAR, Topographie und Spektroskopie-Nachricht.

Aktive Vulkanlandschaft

Die Sonde wird ihre Instrumente verwenden, um die Geheimnisse hinter einem erdähnlichen Planeten zu entschlüsseln, der von vulkanischen Ebenen und einer unwirtlichen Atmosphäre bedeckt ist.

„Ich war inspiriert von der Auswahl der NASA für die VERITAS-Mission, um nach jüngsten vulkanischen Aktivitäten in den Magellan-Daten zu suchen“, sagte der Hauptautor der Studie, Robert Herrick, Forschungsprofessor an der University of Alaska Fairbanks und Mitglied des Veritas-Wissenschaftsteams, in einer Erklärung .

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„Ich hatte wirklich nicht damit gerechnet, erfolgreich zu sein, aber nach ungefähr 200 Stunden des manuellen Vergleichs von Bildern verschiedener Magellan-Umlaufbahnen sah ich zwei Bilder desselben Gebiets im Abstand von acht Monaten, die verräterische geologische Veränderungen zeigten, die durch einen Vulkanausbruch verursacht wurden.“

Herrick entdeckte Veränderungen in Bildern von Atla Reggio, einer riesigen Hochlandregion, die zwei der größten Vulkane der Venus umfasst, Ozza Mons und Maat Mons. Beide ähneln den beiden größten Vulkanen der Erde, sagte Herrick, aber weil sie niedrigere Hänge haben, sind die beiden Vulkane auf der Venus weiter verteilt.

Die Karte zeigt das Gebiet, das im Laufe von acht Monaten während der Magellan-Mission auf vulkanische Aktivität gescannt wurde.

Beachten Sie, dass ein Schlot auf der Nordseite eines gewölbten Vulkans, der Teil von Maat Mons war, zwischen Februar und Oktober 1991 den Besitzer wechselte.

Magellans Bild des Schlots vom Februar zeigte einen kreisförmigen Schlot, der sich über weniger als 2,2 Quadratkilometer erstreckte, mit steilen Innenseiten und Bereichen mit abgelassener Lava an den Hängen.

Acht Monate später machte das Raumschiff ein weiteres Bild, das ein ganz anderes, verzerrt aussehendes Loch zeigte, das fast doppelt so groß und fast bis zum Rand mit einem Lavasee gefüllt war.

Obwohl die Unterschiede offensichtlich erscheinen, wurden die beiden Bilder aus entgegengesetzten Winkeln und Perspektiven und mit einer viel geringeren Auflösung aufgenommen als die Bilder, die heute von den Kameras des Raumfahrzeugs aufgenommen werden.

Höhendaten (links) und Bilder, die Magellan vom Schlot gemacht hat (rechts), zeigen die vulkanische Aktivität auf der Venus.

3D-Kartierung der Venus

Herrick arbeitete mit Scott Hensley, Veritas-Projektwissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, zusammen, um Computermodelle der Entlüftung zu erstellen, um die wahrscheinliche Ursache der Veränderungen zu bestimmen.

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„Nur zwei Simulationen stimmten mit den Bildern überein, und das wahrscheinlichste Szenario ist, dass während der Magellan-Mission vulkanische Aktivität auf der Venusoberfläche stattfand“, sagte Hensley. „Obwohl dies nur ein Datenpunkt für einen ganzen Planeten ist, bestätigt es das Vorhandensein neuerer geologischer Aktivitäten.“

Forscher glauben, dass der pyroklastische Strom, den Magellan 1991 erlebte, dem ähnelte, was 2018 beim Kilauea-Ausbruch auf Hawaii freigesetzt wurde.

„Das war eine Suche nach einer Nadel im Heuhaufen ohne Garantie, dass die Nadel da war“, sagte Herrick. „Eine Veränderung zu finden, die eindeutig als real bestätigt werden konnte, war eine absolute Überraschung. Wir waren uns ziemlich sicher, dass die Venus vulkanisch aktiv war, aber wir wussten nicht, ob Eruptionen alle paar Monate oder Jahre oder einmal alle 10.000 Jahre oder öfter stattfanden. Alle konnten es.“ Die Optionen passen zu den aktuellen Daten. Wenn wir nicht unglaublich viel Glück haben, wissen wir jetzt, dass die Häufigkeit alle paar Monate oder so ist, ähnlich wie bei der großen Familie der Basaltvulkane der Erde wie Hawaii, Galapagosinseln, Kanarische Inseln usw.

Ein computergeneriertes 3D-Bild von Maat Mons zeigt, wie sich Vulkan- und Lavaströme über Hunderte von Kilometern über die Rift Plains erstrecken.

Während es möglich ist, dass das Erdbeben die Wände des Vulkanschlots zum Einsturz gebracht hat, glauben Forscher, dass solche Aktivitäten auch den Ausbruch verursacht haben könnten.

Vulkane wirken wie Fenster in das Innere des Planeten und ermöglichen es Wissenschaftlern, mehr über die Faktoren zu verstehen, die seine Fähigkeit beeinflussen, eine bewohnbare Welt zu sein. Missionen wie VERITAS werden Wissenschaftlern helfen, die Venus besser zu verstehen, so wie Magellan es vor Jahrzehnten getan hat.

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Die neue Mission wird mit Radar ausgestattet sein, um globale 3D-Karten der Venus zu erstellen und Details über ihre Oberflächenzusammensetzung, ihr Gravitationsfeld und die Ereignisse in der Vergangenheit des Planeten zu erfassen.

„Venus ist eine mysteriöse Welt, und Magellan hat so viele Möglichkeiten aufgezeigt“, sagte Jennifer Witten, stellvertretende stellvertretende Hauptuntersuchungsleiterin und Assistenzprofessorin für Geo- und Umweltwissenschaften bei VERITAS an der Tulane University in New Orleans, in einer Erklärung. „Jetzt, da wir absolut sicher sind, dass der Planet vor nur 30 Jahren einen Vulkanausbruch erlebte, ist dies eine kleine Vorschau auf die erstaunlichen Entdeckungen, die VERITAS machen wird.“