Februar 8, 2023

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LeBron James wird 38 und sagt, seine oberste Priorität sei „Gewinnen“.

MIAMI – Zurück in der Arena, wo er den besten Basketball seiner Karriere spielte, Lebron James Er wurde gebeten, in die Zukunft zu blicken, anstatt in die Vergangenheit zurückzublicken und mitzuteilen, wie lange er plant, in der NBA zu spielen.

„Ich habe keine Nummer“, sagte James am Mittwoch, nachdem die Los Angeles Lakers 112-98 gegen sein früheres Team, die Miami Heat, verloren hatten, als er gefragt wurde, wie viele Saisons er noch habe. „Ich weiß, solange mein Verstand dabei bleibt, kann ich eine Minute lang auf diesem Niveau spielen. Jetzt liegt es an meinem Verstand. Meinem Körper wird es gut gehen, denn wenn mein Verstand dabei ist, werde ich dafür sorgen, dass der Körper ist erledigt und ich arbeite weiter.“

Es war eine weitere individuell starke Nacht für den 20-jährigen Routinier, der die Lakers in Punkten (27), Rebounds (9) und Assists (6) anführte. Aber Los Angeles verlor zum neunten Mal in den letzten 13 Spielen, fiel in der Saison auf 14-21 und brachte die Lakers auf den 13. von 15 Teams in der Western Conference.

Während James sagte, dass sein mentaler Ansatz letztendlich bestimmen wird, wie viel Zeit ihm nach den zwei Jahren noch bleibt, verbleiben 97 Millionen US-Dollar in seinem Lakers-Vertrag (mit einer zweiten Spieleroption), dieser Ansatz ist jedoch eng mit der Teamleistung verbunden.

Gewinnen, meint James, scheint die eigentliche Quelle der Jugend zu sein.

„Ich bin ein Gewinner, und ich will gewinnen“, sagte James. „Und ich möchte gewinnen und mir die Chance geben, zu gewinnen und trotzdem um Meisterschaften zu kämpfen. Das war schon immer meine Leidenschaft. Das war immer mein Ziel, seit ich als 18-jähriger Junge aus Akron, Ohio, in die Liga kam.

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„Und ich weiß, dass es einige Schritte braucht, um dorthin zu gelangen, aber sobald Sie dort angekommen sind und wissen, wie Sie dorthin gelangen, ist Basketball auf diesem Niveau zu spielen, nur um Basketball zu spielen, nicht in meiner DNA. Es ist nicht mehr in meiner DNA. Also wir ‚ Mal sehen.“ Was passieren wird und sehen, wie frisch mein Gehirn für die nächsten zwei Jahre sein wird.“

James‘ Zeit bei den Lakers war die härteste von allen drei Franchises, für die er spielte. In Cleveland wurde er zum Rookie of the Year und zwei MVPs ernannt, unternahm fünf Reisen zu den NBA Finals und gewann das Turnier und Finals MVP. In Miami gab es zwei Verlängerungen, vier Reisen zu den Finals, zwei Meisterschaften und ein Finals-MVP-Finale.

Als Mitglied von Purple and Gold war James der erste Spieler in der Geschichte der Liga, der mit drei verschiedenen Teams die Finals-MVP-Ehrung gewann, und verdiente sich die Ehre, die Lakers over the Heat bei den Finals 2020 in Florida zu schlagen, aber er verpasste auch die Playoffs zweimal und erlebte die einzige Playoff-Niederlage seiner Karriere.

Ganz zu schweigen von den Kämpfen der Lakers in dieser Saison.

Während das Thema James ‘Langlebigkeit natürlich aufkam, als sich sein 38. Geburtstag am Freitag näherte, könnte seine Entscheidung, die Frage so zu beantworten, ein Versuch gewesen sein, Druck auf das Front Office der Lakers auszuüben, um einen Deal zu machen, um mehr anzubieten. Wettbewerbsliste.

Seitdem sind die Lakers ein großer Prediger Anthony Davis James, der vor fast zwei Wochen mit einer Zerrungsverletzung im rechten Fuß ins Abseits gedrängt wurde, machte kryptische Kommentare über die missliche Lage von L.A. – ob es darum ging, den Aufbau des Kaders der Sacramento Kings um seine Stars herum zu loben Domantas Sabonis Und die Daron Fox Oder fragen Sie nach einer Niederlage am Weihnachtstag gegen die Dallas Mavericks rhetorisch: „Wie oft werden Sie versuchen, sich selbst wegzuwerfen [of a losing hole] Sie machen sich also viel schmutzig? „

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Lakers Vice President of Basketball Operations und General Manager Rob Pelinka kündigte beim jährlichen Medientag des Teams im September an, dass es seine Pflicht sei, ein konkurrenzfähiges Team um James aufzubauen.

„Lassen Sie mich absolut klarstellen: Wir haben einen der großartigsten Spieler in LeBron James, der jemals das Spiel gespielt hat, und wir haben uns zu einem langfristigen Vertrag verpflichtet, einem Dreijahresvertrag. Also werden wir natürlich alles tun wir können. Er kann, einschließlich Tipps, Geschäfte machen, um uns die Chance zu geben, LeBron zu helfen, bis zum Ende zu kommen „, sagte Pelinka. „Er engagiert sich für unsere Organisation. Das muss ein bilaterales Engagement sein, und es ist da.“

James hat das Konzept neu erfunden, wie lange die NBA Prime eines Spielers dauern soll. In dieser Saison, zwei Jahrzehnte nach seiner Spielerkarriere, stehen seine 27,8 Punkte pro Spiel auf dem neunten Platz der Liga und seine 35,8 Minuten pro Spiel auf dem 19. Platz.

„Er ist ein gnadenloser Konkurrent“, sagte Lakers-Trainer Darvin Ham nach der Niederlage in Miami. „Team, wir haben im Moment unsere Höhen und Tiefen. Wir sind auf der falschen Seite der Gewinn-Verlierer-Säule. Also wird er sich nicht aus der Mischung drängen lassen. Ein Job, wie ich ihn je hatte gesehen, stellt er sich zur Verfügung und kann körperlich auf sehr hohem Niveau produzieren.“

In einem kürzlich geführten Interview mit dem deutschen Journalisten Maximilian Haupt, Teamkollege von James, Dennis SchröderIn seiner Muttersprache sagte er, der Lakers-Star habe ihm gesagt, er hoffe, noch sieben Jahre zu spielen, bis er 45 sei.

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Vielleicht wurde diese Nummer nicht aus heiterem Himmel genommen. James war schon immer ein Fan der Tampa Bay Buccaneers Tom Bradyder mit 45 noch in der NFL spielt und mit 43 seinen siebten Super Bowl gewann.

Schroeder sagte gegenüber ESPN, dass er hofft, dass James dieses Ziel erreichen wird, weil „die NBA ihn braucht“ und weil es für James etwas Besonderes wäre, die Gelegenheit zu haben, mit einem oder beiden seiner Kinder in der Liga zu spielen.

James sagte in einem traurigen Ton, dass er viel im Kopf habe, als er sich darauf vorbereitete, die Kerzen auf seiner Geburtstagstorte auszublasen.

„Ich denke darüber nach, wie lange ich spielen werde“, sagte James. „Ich denke, ich möchte meine Karriere auf diesem Niveau nicht im Teamgeist beenden. Ich werde immer noch um Trophäen kämpfen, weil ich weiß, was ich einem Verein mit den richtigen Stücken bringen kann.

„Ich denke daran, dass mein Sohn bald die High School abschließt, aufs College geht und immer noch spielt. Mein jüngster Sohn wird nächstes Jahr ein kleines Kind – wie lange werde ich ihn vermissen. Also im Laufe des Tages, zu den Wochen, zu den Monaten, ich denke an ein bisschen von allem, weißt du.“ ?