Juli 12, 2024

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Klassische Astronomen haben einen anderen großen roten Fleck auf Jupiter beobachtet

Klassische Astronomen haben einen anderen großen roten Fleck auf Jupiter beobachtet

Im Jahr 1665 beobachtete der Astronom Giovanni Domenico Cassini einen gewaltigen Sturm, der über Jupiter wehte. Sie wurden als „Großer Roter Fleck“ bekannt und sind wirbelnde, ovale Wolken, die etwa doppelt so breit sind wie die Erde. Neue Forschungsergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass es sich bei dem von Cassini beobachteten roten Merkmal nicht um denselben Sturm handelt, den wir heute sehen.

Mithilfe historischer Beobachtungen von Jupiter aus dem 17. Jahrhundert fand ein Team von Wissenschaftlern diesen Jupiter Großer roter Fleck Im Gegensatz zu den 300 Jahren wirbelnder Winde würde es wahrscheinlich nur 190 Jahre dauern. In Papier Veröffentlicht in Geophysikalische ForschungsbriefeForscher glauben, dass der von Cassini beobachtete wirbelnde Sturm inzwischen verschwunden ist, Jahre später jedoch ein neuer Sturm an seiner Stelle auftauchte.

Nachdem Cassini und andere Astronomen Jupiters dunkles, rötliches Oval entdeckt hatten, beobachteten sie den Sturm bis 1713 weiter. Danach wurde der Sturm mehr als ein Jahrhundert lang nicht gesehen. Erst 1831 beobachteten Astronomen eine ähnliche Ellipse auf demselben Breitengrad. Seitdem diskutieren Wissenschaftler darüber, ob es sich um denselben Sturm oder um einen anderen Sturm handelte.

Die als „permanente Stelle“ bezeichnete Stelle verschwand wahrscheinlich irgendwann zwischen der Mitte des 18. und dem 19. Jahrhundert, so die Forscher, die hinter der neuen Forschung standen. Andererseits könnte Jupiters Großer Roter Fleck mindestens 190 Jahre alt sein.

Der Große Rote Fleck ist auch viel größer als sein älteres Gegenstück und erstreckt sich über mehr als 350 Kilometer. Als er zum ersten Mal beobachtet wurde, erstreckte sich der Große Rote Fleck über eine Länge von mehr als 24.200 Meilen (39.000 km), seitdem begann er jedoch zu schrumpfen. Heute erstreckt sich der Sturm über 8.700 Meilen (14.000 Kilometer) und hat eine eher runde Form. Frühere Beobachtungen des Permanenten Flecks deuten darauf hin, dass sich die Größe des Sturms im Vergleich zum Großen Roten Fleck verdreifacht hätte, heißt es in der Studie.

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Cassini-Zeichnungen des Roten Flecks im 17. Jahrhundert

Cassini-Zeichnungen des Roten Flecks im 17. Jahrhundert
Bild: J.D. Cassini/Eric Sosenbach/AGU

Der Rote Fleck ist der größte bekannte Sturm im Sonnensystem, etwa ein Sechstel des Durchmessers von Jupiter selbst. Im Gegensatz zu Hurrikanen auf der Erde dreht sich der Große Rote Fleck gegen den Uhrzeigersinn, was darauf hindeutet, dass es sich um ein Hochdrucksystem handelt. Der Grund, warum der Sturm all die Jahre anhielt, könnte mit der gasförmigen Natur des Jupiters zu tun haben. Stürme auf der Erde neigen dazu, sich aufzulösen, sobald sie die Erde erreichen, aber Jupiter besteht eher aus flüssigen Schichten als aus einer festen Oberfläche.

Den Riesensturm zu verstehen ist nicht einfach, da Jupiters Wolken die klare Sicht auf den Großen Roten Fleck in seiner unteren Atmosphäre versperren. Die neue Studie legt nahe, dass der rote Fleck möglicherweise aus einem riesigen Sturm entstanden ist, bei dem mehrere kleinere Wirbel miteinander verschmolzen. Über die tobenden Stürme des Jupiter gibt es noch viel zu lernen, aber Wissenschaftler können auf historische Beobachtungen zurückgreifen, um Hinweise auf die Geheimnisse des Jupitersystems zu gewinnen.

„Es war sehr anregend und inspirierend, auf die Beobachtungen und Zeichnungen des großen Astronomen Jean-Dominique Cassini zum Jupiter und seinem festen Standort sowie auf seine Artikel aus der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts zurückzukommen, in denen er dieses Phänomen beschreibt“, sagte Agustín Sánchez- La Vega, ein Planetenwissenschaftler an der Universität des Baskenlandes in Bilbao, Spanien, und Hauptautor der neuen Arbeit, sagte in einer Erklärung. „Andere vor uns haben diese Beobachtungen untersucht, und jetzt haben wir die Ergebnisse gemessen.“

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