August 12, 2022

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Ja, Boeings Starliner-Raumschiff kann dieses Jahr Astronauten fliegen

Ja, Boeings Starliner-Raumschiff kann dieses Jahr Astronauten fliegen
Zoomen / Die Mission Boeing Orbital Flight Test-2 startete am 19. Mai 2022.

Trevor Mahlmann

Es ist fünf Wochen her, seit die Raumsonde Boeing Starliner von A Sehr erfolgreicher Testflug zur Internationalen Raumstation, und das Unternehmen überprüft weiterhin Daten von der Mission zusammen mit Ingenieuren der NASA.

Bisher gab es kein Angebot. Quellen sagen, dass die relativ saubere Leistung des Starliners die Wahrscheinlichkeit erhöht hat, dass das Fahrzeug im Dezember dieses Jahres seinen ersten bemannten Flug absolvieren wird.

Diese Mission, Crew Flight Test genannt, wird wahrscheinlich zwei Astronauten zur Raumstation bringen. Bei Erfolg würde es den Weg für langfristige operative Missionen zur Raumstation im Jahr 2023 ebnen und der NASA eine zweite, begehrte Möglichkeit bieten, Astronauten ins All zu bringen.

Vor zwei Wochen, NASA öffentlich bekannt geben Die erfahrenen Astronauten Butch Willmore und Sonny Williams werden als Hauptbesatzung für diesen Testflug dienen. Die NASA sagte auch, dass eine kurzfristige Mission mit zwei Astronauten-Testpiloten ausreicht, um alle Testziele für Flugtests zu erfüllen. Die Agentur fügte jedoch hinzu, dass diese Mission je nach Personalbedarf der Station verlängert oder verkürzt werden könnte. Zum Beispiel sagte die NASA, dass sie einen Astronauten hinzufügen und die Mission verlängern könnte, wenn die Notwendigkeit entsteht.

Basierend auf internen NASA-Zeitplänen scheint es, dass sich die Agentur für einen kürzeren sechstägigen Flug entscheiden könnte. Nach einem überarbeiteten Zeitplan in dieser Woche zeigte der Starliner-Testflug ein Startdatum am 8. Dezember mit anschließendem Andocken an der Raumstation vom 9. bis 14. Dezember.

Diese Geschichte ist noch lange nicht in Stein gemeißelt. Es wird aus mehreren Gründen modifiziert, darunter eine laufende Überprüfung der Daten von Starliners erstem Testflug im Mai sowie die Verfügbarkeit eines Docking-Ports auf der Raumstation. Das Erscheinen eines solchen Datums jetzt in der Zeitleiste deutet jedoch auf eine vernünftige Möglichkeit hin, dass Starliner in diesem Jahr einen zweiten Flug durchführen wird.

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NASA-Sprecher Josh Finch sagte, die Agentur sei nicht bereit, einen offiziellen Termin für den Start des Boeing-Flugtests festzulegen.

„Boeing arbeitet daran, Ausrüstung bereit zu haben, um den bemannten Flugtest des Unternehmens in diesem Jahr zu unterstützen“, sagte Finch. „Das Starliner-Team arbeitet daran, der NASA erste unbemannte Flugtestdaten zu liefern und gemeinsam die Vorarbeiten vor einem bemannten Flug festzulegen. Programm- und technische Überprüfungen werden fortgesetzt und gipfeln in einer Bewertung des Startplans Ende Juli auf der Grundlage der Bereitschaft des Raumfahrzeugs , Planungsanforderungen für Raumstationen und Verfügbarkeit des östlichen Semesters.

Nach dieser Bewertung, sagte Finch, plant die NASA, ein Status-Update bereitzustellen, das wahrscheinlich ein Startziel enthalten wird.

Einer der Hauptfaktoren ist die Bereitstellung des Dockingports. Es gibt zwei Ports auf der Raumstation, die mit einem „internationalen Docking-Adapter“ ausgestattet sind, und sie müssen von SpaceXs Crew Dragon, Cargo Dragon 2 und Starliner geteilt werden. Im Sommer und Herbst hat die NASA derzeit drei SpaceX-Missionsflüge, die diese Häfen nutzen werden: die Frachtmissionen CRS-25 und -26 und den Start von Crew-5. Derzeit ist vom 1. Dezember bis 14. Januar ein Docking-Port verfügbar. Als nächstes wird die CRS-27-Frachtmission von SpaceX einen Backup-Port benötigen.

Unter der Annahme, dass es keinen großen Startzettel für SpaceX-Fahrzeuge mehr gibt und dass Starliner durch seine Datenüberprüfung ein einwandfreies Gesundheitszeugnis erhält, ist dies wahrscheinlich ein Fenster, in dem Boeing und die NASA den nächsten Starliner-Flug antreten.