Dezember 3, 2022

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Generalprobe: Der letzte Test der NASA-Mondrakete vor dem Start

The NASA Artemis rocket with the Orion spacecraft aboard stands on pad 39B at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., March 18. NASA is kicking off a critical countdown test for its new moon rocket. The two-day dress rehearsal began Friday at Florida's Kennedy Space Center and will culminate Sunday with the loading of the rocket's fuel tanks.

Eine Artemis-Rakete der NASA steht mit der Raumsonde Orion auf Plattform 39B im Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Florida, 18. März. Die NASA beginnt mit einem entscheidenden Countdown-Test ihrer neuen Mondrakete. Die zweitägige Probe begann am Freitag im Kennedy Space Center in Florida und endet am Sonntag mit dem Beladen der Treibstofftanks der Rakete. (John Rao, The Associated Press)

Geschätzte Lesezeit: 2-3 Minuten

CAPE CANAVERAL, Florida – Die NASA startete am Freitag einen entscheidenden Countdown-Test ihrer neuen Mondrakete, eines 30-stöckigen Ungetüms, das bis zum Sommer seinen ersten Testflug auf dem Mond machen könnte.

Die zweitägige Demonstration – der letzte große Meilenstein vor dem Start zum Mond – wird am Sonntag ihren Höhepunkt erreichen, wenn die Teams fast eine Million Gallonen ultrakalten Treibstoff in die Rakete auf die Plattform laden. Der Countdown stoppt bei der 9-Sekunden-Marke, bevor die Motoren zünden.

Die NASA plant, einen Start zu planen, nachdem sie die Probenergebnisse für die SLS-Rakete auf den Punkt gebracht hat.

Beamte wiesen darauf hin, dass die Rakete bereits im Juni explodieren und die daran befestigte Orion-Kapsel in Richtung Mond schleudern könnte. Die Kapsel wird mindestens einen Monat im Weltraum verbringen, bevor sie zur Erde zurückkehrt.

Beim ersten Mondstart seit der Apollo-Mondlandung der NASA vor einem halben Jahrhundert wird niemand an Bord sein. Die Astronauten werden sich auf den für 2024 geplanten zweiten Testflug vorbereiten, der den Mond und zurück umrunden wird. Das würde laut NASA den Weg für Astronauten ebnen, um 2025 auf dem Mond zu landen.

Das US Government Accountability Office warnte jedoch kürzlich vor technischen Herausforderungen – vor allem bei der Mondlandefähre und den Raumanzügen –, die die Mondlandung weiter verzögern könnten, die bereits Jahre hinter dem Zeitplan zurückliegt. Das Government Accountability Office nannte auch die milliardenschweren eskalierenden Kosten.

Die Rakete ist 322 Fuß hoch und hatte ihren ersten Auftritt im Kennedy Space Center Startrampe vor 2 Wochen. Seitdem laufen alle Systeme in Vorbereitung auf die Tests an diesem Wochenende. Die Verantwortlichen betonten, dass die Möglichkeit von Gewittern oder technischen Problemen zu einem Trainingsstopp führen könnte.

Die NASA versprach, das ganze Wochenende über Updates bereitzustellen, aber die Öffentlichkeit wird nicht in der Lage sein, mitzuhören. Die Raumfahrtbehörde nannte Sicherheitsbedenken.

„Wir sind vorsichtig – sehr vorsichtig – und das ist genau das Umfeld, in dem wir uns heutzutage befinden“, sagte Tom Whitmaier, Leiter der Exploration Systems Development der NASA.

Die NASA erwartet, die Besatzungen für die ersten Mondflüge in diesem Sommer bekannt zu geben. Der Kandidatenpool umfasst neun Männer und neun Frauen; Zwei befinden sich auf der Internationalen Raumstation und zwei sollen dort in wenigen Wochen eintreffen.

24 Astronauten flogen während des Apollo-Fluges von 1968 bis 1972 zum Mond; 12 auf dem Mond gelandet.

Im Gegensatz zu Apollo arbeitet die NASA für ihr Mondprogramm mit einem privaten Unternehmen zusammen, das den Namen Artemis nach Apollos Zwillingsschwester in der griechischen Mythologie trägt. Während die Rakete und die Kapsel der NASA Astronauten in die Mondumlaufbahn bringen werden, wird das noch in der Entwicklung befindliche Raumschiff von SpaceX sie zumindest für die erste Mission an die Mondoberfläche bringen. Die NASA sucht nach weiteren Unternehmen, um zu einem späteren Zeitpunkt zu landen.

Das Ziel der Weltraumbehörde ist es, eine nachhaltige Präsenz auf dem Mond zu entwickeln und dann den Mars ins Visier zu nehmen. NASA-Administrator Bill Nelson nannte kürzlich das Jahr 2040 als Ziel einer Marsreise mit Astronauten.

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