Juni 28, 2022

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Gaia-Sonde enthüllt stellare DNA und unerwartete ’stellare Erdbeben‘ | Platz

Astronomen haben die detaillierteste Vermessung der Milchstraße enthüllt, Tausende von „stellaren Erdbeben“ und stellare DNA enthüllt und dabei geholfen, die bewohnbarsten Ecken unserer Galaxie zu identifizieren.

Beobachtungen der Gaia-Sonde der Europäischen Weltraumorganisation erfassen fast zwei Milliarden Sterne – etwa 1 % der Gesamtzahl in der Galaxie – und ermöglichen es Astronomen, die Struktur unserer Galaxie zu rekonstruieren und zu sehen, wie sie sich über Milliarden von Jahren entwickelt hat.

Frühere Umfragen von Gaia, ein 2013 gestartetes robotisches Raumschiff, hat die Bewegung der Sterne in unserer Heimatgalaxie bis ins kleinste Detail genau kartiert. Durch Zurückspulen dieser Bewegungen können Astronomen modellieren, wie sich unsere Galaxie im Laufe der Zeit verändert hat. Jüngste Beobachtungen fügen Details zu chemischen Zusammensetzungen, Sternentemperaturen, Farben, Massen und Alter hinzu, basierend auf Spektroskopie, bei der Sternenlicht in verschiedene Wellenlängen aufgeteilt wird.

Diese Messungen enthüllten unerwartet Tausende von stellaren Erdbeben, tsunamiähnliche Katastrophenereignisse auf der Oberfläche von Sternen. „Die Starquakes haben viel über die Sterne gelernt – insbesondere über ihr Innenleben“, sagte Connie Aerts von der KU Leuven in Belgien, die Mitglied der Gaia-Genossenschaft ist. „Gaya eröffnet eine Stellar Venus Goldmine für massive Sterne.“

Dr. George Seabrook, leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter am Mullard Space Science Laboratory am University College London, sagte: „Wenn Sie sehen könnten, wie sich diese Sterne auf halber Strecke durch die Milchstraße bewegen, wenn Sie sich auch nur in ihrer Nähe befinden, wäre es, als würde sich die Form der ändern So. vor deinen Augen.“

Gaia ist mit einer 1-Milliarde-Pixel-Kamera ausgestattet – der größten, die jemals im Weltraum war – und mit mehr als 100 elektronischen Detektoren ausgestattet. Der neueste Datensatz stellt die bisher größte chemische Karte der Galaxie dar und klassifiziert die Entstehung von sechs Millionen Sternen, zehnmal so viele wie in früheren terrestrischen Katalogen gemessen.

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Das Material, aus dem Sterne bestehen, kann uns sagen, wo sie geboren wurden und wo sie später geboren wurden, und helfen, die Geschichte der Milchstraße aufzudecken. Die ersten Ursterne, die kurz nach dem Urknall entstanden, hatten nur die leichtesten Elemente – Wasserstoff und Helium – zur Verfügung. Diese erzeugten die ersten Supernovae, die Galaxien mit Metallen und Elementen wie Kohlenstoff und Sauerstoff anreicherten, und mit aufeinanderfolgenden Sternengenerationen wurden immer mehr schwere Elemente verfügbar. Die chemische Zusammensetzung eines Sterns ähnelt in gewisser Weise seiner DNA, was uns wichtige Informationen über seinen Ursprung gibt.

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Gaia enthüllte, dass einige Sterne in unserer Galaxie aus primitiven Materialien bestehen, während andere, wie unsere Sonne, aus Material bestehen, das von früheren Sternengenerationen angereichert wurde. Die Sterne, die dem Zentrum und der Ebene unserer Galaxie am nächsten sind, sind reich an Mineralien als Sterne in größerer Entfernung. Gaia identifizierte aufgrund ihrer chemischen Zusammensetzung auch Sterne, die ursprünglich aus anderen Galaxien stammten als unserer eigenen.

„Unsere Galaxie ist ein wunderschöner Schmelztiegel aus Sternen“, sagte Alejandra Recio Blanco vom Observatoire de la Côte d’Azur in Frankreich, ein Mitglied der Gaia-Kollaboration. „Diese Vielfalt ist sehr wichtig, weil sie die Entstehungsgeschichte unserer Galaxie erzählt.“

Die Verfolgung eines „metallischen Gradienten“ durch die Galaxie könnte helfen, bewohnbare Regionen in der Milchstraße zu identifizieren, sagte Seabrook. „Wenn die Sonne in einer Region mit einem viel höheren Mineralgehalt geboren würde, würden mehr Supernovae explodieren, was eine Gefahr für das Leben auf der Erde darstellen würde“, sagte er.

Der Titel dieses Artikels wurde am 13. Juni 2022 geändert. Die ursprüngliche Version bezog sich auf „Stella“-DNA. Die korrekte Schreibweise ist „ausgezeichnet“.