April 17, 2024

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Frauen-Basketballmannschaft aus Utah musste wegen „rassistischer Hassverbrechen“ das Hotel wechseln

Frauen-Basketballmannschaft aus Utah musste wegen „rassistischer Hassverbrechen“ das Hotel wechseln

Das Frauen-Basketballteam des US-Bundesstaates Utah checkte letzten Donnerstag vor einem NCAA-Turnierspiel der ersten Runde in einem Luxusresort am See in Coeur d'Alene, Idaho, ein.

Am nächsten Morgen bemühte sich die NCAA darum, für die Utes eine andere Bleibe zu finden, nachdem sie eine Reihe „rassistischer Hassverbrechen“, wie Trainer Len Roberts es nannte, erlitten hatten.

Roberts wartete darauf, zu enthüllen, was passiert war, bis Utahs Saison am Montagabend in Spokane mit einer 77:66-Niederlage in der zweiten Runde gegen Gonzaga endete. Der Trainer von Utah beschrieb die Ereignisse als „schockierend“ und sagte: „Niemand wusste, wie man damit umgeht.“

„Es war wirklich ärgerlich“, sagte Roberts. „Für unsere Spieler und Mitarbeiter ist es chaotisch, sich in einer NCAA-Turnierumgebung nicht sicher zu fühlen.“

Utah teilte in einer gemeinsamen Erklärung von Roberts, Sportdirektor Mark Harlan und dem stellvertretenden Sportdirektor Sharmell Green weitere Details darüber mit, was die Basketballmannschaft der Frauen am Dienstagabend durchgemacht hat. In der Erklärung hieß es: „Ein am Hotel vorbeifahrendes Fahrzeug und seine Insassen schrien der Basketballmannschaft und dem Rest der Utah-Reisegruppe rassistische Bemerkungen zu, als sie das Hotel verließen, um im Restaurant Coeur d'Alene zu Abend zu essen.“

Die Yuta-Truppe aß zu Abend, sah sich aber beim Verlassen des Restaurants mit einer ähnlichen Situation konfrontiert. Ein Auto soll langsam an der Gruppe vorbeigefahren sein und „den Motor gestartet haben, als die Insassen erneut rassistische Beleidigungen und Drohungen riefen“.

„Wie man sich vorstellen kann, waren viele Studenten, Mitarbeiter und andere Mitglieder der Reisegruppe äußerst verärgert und verängstigt, als sie die Ereignisse verfolgten, die eine sichere und erfreuliche Erfahrung hätten sein sollen“, heißt es in der Erklärung des Staates Utah. „Aus Sorge um ihr Wohlergehen und ihre Sicherheit haben wir mit Gonzaga und der NCAA zusammengearbeitet, um in alternative Unterkünfte in Spokane umzuziehen.“

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Tony Stewart, ein Beamter der Kootenai County Human Relations Task Force, sagte gegenüber Yahoo Sports, dass der Bericht von Utah mit dem übereinstimmt, was er von Führungskräften des Coeur d'Alene Resorts und anderen Drittquellen gehört hat. Laut Stewart trug der Lastwagen, der das Team zuerst belästigte, die Flagge der Konföderierten. Als das Team das Restaurant verließ, sagte Stewart, der Fahrer selbst sei „immer noch da, habe aber Verstärkung angeworben“.

„Es ist ziemlich klar, was sie vorhatten“, sagte Stewart. „Sie sind bigotte Rassisten und wollen Minderheiten draußen halten.“

Beamte aus Coeur d'Alene Er hielt eine Pressekonferenz ab Dienstagmorgen, um Rassismusvorwürfe anzusprechen. Bürgermeister Jim Hammond entschuldigte sich direkt „bei den jungen Frauen, die während ihres Besuchs rassistischen Beleidigungen ausgesetzt waren“ und fügte hinzu, dass solche Vorfälle „niemals passieren sollten“ und „völlig inakzeptabel“ seien.

Lee White, Polizeichef von Coeur d'Alene, sagte, seine Abteilung sei am Donnerstagabend um 22 Uhr wegen eines Vorfalls kontaktiert worden, der sich vier Stunden zuvor ereignet habe. Die Polizei von Coeur d'Alene versucht, mit den Opfern zu sprechen, um ein Video des Vorfalls zu erhalten und die Personen ausfindig zu machen, die die rassistischen Beleidigungen ausgestoßen haben.

„Solange wir nicht mit den Opfern dieses Vorfalls und weiteren Zeugen sprechen, ist es für uns schwierig festzustellen, ob ein bundesstaatliches oder ein bundesstaatliches Verbrechen begangen wurde“, sagte White.

Das Frauenteam von Utah übernachtete ursprünglich mehr als 30 Meilen östlich von Spokane im Coeur d'Alene Resort, da die Hotelfläche in Spokane begrenzt war. Spokane war ein vorab ausgewählter Austragungsort für die erste und zweite Runde des NCAA-Männerturniers, was bedeutete, dass die Hotelzimmer für diese acht Teams im Voraus geschlossen wurden.

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Einige dieser Räume wurden letzten Freitag eröffnet, als die besten Herrenmannschaften von Spokane ausschieden. Eine mit der Situation vertraute Quelle teilte Yahoo Sports mit, dass Gonzaga und die NCAA sich bemühten, diese Räume zu reservieren, und sie Utah und UC Irvine, dem anderen Frauenteam mit Sitz in Coeur d'Alene, anboten.

„Wir haben außerdem Maßnahmen zum Wohlergehen und zur Sicherheit unserer studentischen Sportler und der gesamten Reisegruppe gefordert“, sagte Mike Uhlenkamp, ​​stellvertretender Vizekanzler der UC Irvine.

Die NCAA veröffentlichte später am Dienstag eine Erklärung, in der es hieß, sie „verurteile Rassismus und Hass in jeglicher Form“ und sei „am Boden zerstört über die Erfahrung des Utah-Teams“. Auf die Frage, ob die NCAA weiterhin Veranstaltungen in Spokane abhalten oder den Teams die Unterbringung in Coeur d'Alene gestatten würde, antwortete ein NCAA-Sprecher nicht.

In der gemeinsamen Erklärung von Utah wurde die Schule als „äußerst enttäuscht von der Entscheidung, unser Team in Hotels fernab des Wettbewerbsortes in einem anderen Bundesstaat unterzubringen“ beschrieben.

„Wir werden mit der Führung der NCAA zusammenarbeiten, um deutlich zu machen, dass die bisherige Entfernung vom Standort inakzeptabel ist und zu den Auswirkungen dieses Vorfalls beiträgt“, heißt es in der Erklärung von UT.

Gonzaga auch Sie verurteilte die EreignisseIhre oberste Priorität sei die Sicherheit und das Wohlergehen der Teilnehmer des NCAA-Turniers.

„Wir sind frustriert und zutiefst traurig darüber, dass das, was immer ein wunderbares Besucher- und Turniererlebnis sein sollte, durch diese Situation in irgendeiner Weise beeinträchtigt wurde“, heißt es in Gonzagas Erklärung.

Die mit der Situation vertraute Quelle fügte hinzu, dass Gonzaga zuvor eine Polizeieskorte organisiert hatte, um sicherzustellen, dass Utahs Fahrzeit von Coeur d'Alene zur Arena in Spokane die maximal zulässigen 30 Minuten nicht überschritt. Der Quelle zufolge wurde die Polizeieskorte fortgesetzt, nachdem Utah in ein Hotel in Spokane umgezogen war.

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Roberts erzählte Reportern, dass das, was ihre Mannschaft ertragen musste, es den Spielern Utahs schwer machte, sich auf ihre Spiele gegen South Dakota State und Gonzaga zu konzentrieren.

„Es war eine Ablenkung, ärgerlich und bedauerlich“, sagte sie. „Das sollte für alle Beteiligten eine positive Sache sein. Dies sollte eine aufregende Zeit für unser Programm sein. Es ist bedauerlich, dass wir diese Erfahrung ignorieren müssen.“