November 30, 2023

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Fossilien von „Seeungeheuern“ liefern Beweise für Ichthyosaurier, die vor 230 Millionen Jahren wanderten

Kommentar

Paläontologen glauben, ein jahrzehntealtes Rätsel gelöst zu haben: Wie starben vor etwa 230 Millionen Jahren im heutigen Zentralnevada mindestens 37 Meeresreptilien von der Größe eines Schulbusses und wurden in Stein eingebettet? Wenn die Gelehrten von Smithsonian Nationalmuseum für Naturgeschichte Und andere Institutionen haben Recht, ein Fossilienfriedhof in der Nähe einer alten Silbermine ist ein frühes Beispiel für Migration, eines der grundlegendsten und tief verwurzelten Verhaltensweisen von Tieren.

Die am Standort Nevada gefundenen Knochen stammen von einem riesigen Ichthyosaurier Glanzsaurusdas in seiner Form einem riesigen Delphin ähnelt. Glanzsaurus Laut einer neuen Studie in Current Biology glitt es wie ein Lastkahn Tausende von Kilometern über den Ozean, der als Panthalassa bekannt ist, die alte Version des heutigen Pazifischen Ozeans, um zu züchten und seine Nachkommen zu zeugen.

Die Entdeckung bietet einen seltenen Einblick in das Verhalten prähistorischer Tiere, etwas, das einzelne Fossilien nicht immer erfassen. Es wirft die Möglichkeit auf, dass zusätzliche Hinweise, die in Sedimenten und Böden gefunden wurden, ein tieferes Verständnis der Meeresreptilien liefern könnten, die den Planeten lange vor Menschen bewohnten.

frühestens bekannt Beweise für Migration reichen mehr als 300 Millionen Jahre bis in die Antike zurück Bandrenga-Haie Mit einer langen löffelförmigen Schnauze und einem Schnabel Prähistorische Fische mit Panzerplatten. Heute wandern Milliarden von Tieren, darunter so unterschiedliche Arten wie Kolibris, Buckelwale, Monarchfalter und Streifengnus.

Der Klimawandel kann bei Berichten über überdurchschnittlich große Fische in unerwarteten Gebieten eine Rolle spielen. (Video: John Farrell, Brian Monroe/Washington Post)

Beweise aus ähnlichen Fossilien, die in anderen Regionen gefunden wurden, weisen darauf hin Glanzsaurus Sie wanderten aus Teilen des heutigen Kalifornien, Alaska und New Mexico nach Zentralnevada ein.

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Wenn ja, dieses Verhalten prähistorische Zeiten verknüpft werden können Glanzsaurus, die größte meeresreisende Kreatur der Trias, mit modernen Riesen – Blauwalen, die heute mit ihren Kälbern im Golf von Kalifornien beobachtet werden. Wale wandern in der Regel in wärmere Gewässer, um zu gebären, und dann in kühlere, nährstoffreiche Gewässer.

„Man muss sich fragen, ob die gleichen Umweltregeln gelten, obwohl mehr als 200 Millionen Jahre dazwischen liegen.“ [whales and Shonisauruses]Nicolas D. sagte: Benson, einer der Autoren der neuen Veröffentlichung, der in der Abteilung für Paläontologie des National Museum of Natural History arbeitet.

Nicht alle Experten auf diesem Gebiet glauben, dass Benson und seine Kollegen das Rätsel um die Überfülle gelöst haben. Glanzsaurus Bones in situ und das absolute Fehlen anderer Ichthyosaurier.

„Diese Studie ist vielleicht nicht das letzte Wort, aber sie ist ein guter Schritt nach vorne“, warnte er. Martin SanderProfessor für Paläontologie an der Universität Bonn, Deutschland, und wissenschaftlicher Mitarbeiter am Los Angeles County Museum of Natural History.

Sander, der nicht an der Studie beteiligt war, fügte hinzu: „Ich bin nicht ganz überzeugt. Es ist eine gute Idee, aber es ist sehr schwer zu beweisen.“

Skelette hinein Berliner Ichthyosaurus-Staatspark Im West Union Canyon zeigt sich das Glanzsaurus Er wurde bis zu 50 Fuß lang, fünfmal so lang wie ein moderner Delfin, und wog etwa 22 Tonnen, das Äquivalent von drei großen Elefanten. Ihre Nachkommen waren nur wenige Meter groß.

Karl L. LagerD., ein Paläontologe an der University of California, Berkeley, war der erste, der in den 1950er Jahren die abwechselnden Kalk- und Tonsteinschichten an diesem Standort ausgrub. Er Ich fragte mich sofort, was eine so große Gruppe darstellen könnte Glanzsaurus Skelette.

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Kelly, einer der Autoren des Papiers und Assistenzprofessor am Department of Earth and Environmental Sciences der Vanderbilt University, „dachte, es könnte sich um Massenstrandungen handeln“, beispielsweise solche mit Beteiligung von Walen.

Aber fossile Beweise widerlegen diese Hypothese und zeigen, dass sie Skelette hatten Er ließ sich weit vom Ufer entfernt unter Wasser nieder.

Versuch zu erklären warum Glanzsaurus Die Knochen waren bis heute die einzigen Ichthyosaurier-Fossilien, die am Standort Nevada entdeckt wurden, und sind zu einer wissenschaftlichen Errungenschaft geworden. Die Forscher kombinierten 3D-Scannen und Geochemie mit traditionelleren Werkzeugen wie Museumssammlungen, Feldnotizen, Fotografien und Archivmaterialien.

Sie betrachten Migration als das wahrscheinlichste Szenario, nachdem sie andere Möglichkeiten ausgeschlossen haben. Sedimenttests ergaben keine Quecksilberwerte, die auf vulkanische Aktivität hinweisen würden, von der angenommen wird, dass sie den Vulkanausbruch verursacht hat Das größte Massensterben Vor 252 Millionen Jahren.

Die Forscher konnten auch die Möglichkeit ausschließen, dass tödliche Algenblüten Meeresreptilien vergiften könnten.

Am Ende erscheint nur das Migrationsszenario sinnvoll.

„Shonisaurus.“ Es kommt sicherlich an anderen Orten vor, also hätte die Gattung eine große geografische Reichweite gehabt, und es ist sehr plausibel, dass diese großen Individuen lange Strecken zurückgelegt haben, wie es die meisten großen Meereswirbeltiere heute tun“, sagte Kelly. „Es sollte möglich sein, sie zu sammeln zusätzliche Daten in der Zukunft, die die Hypothesen testen könnten, die wir in dem Papier präsentieren, einschließlich Migration.

Mindestens zwei weitere Mysterien umgeben noch immer alte Meeresreptilien, die Ichthyosaurier genannt werden.

Ichthyosaurier, wie zum Beispiel Meeresschildkröten, waren ursprünglich irgendwelche Landtiere, sagte Sander von der Universität Bonn, „aber sie erscheinen im Fossilienbestand als vollständig offene Meerestiere. Wir haben nicht die richtigen Steine, um zu zeigen, wie Ichthyosaurier vorgingen zum Meer.“

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Auch während Glanzsaurus Vor etwa 200 Millionen Jahren am Ende der Trias ausgestorben, „überlebten kleinere Ichthyosaurier bis in die Jurazeit und darüber hinaus, wobei die gesamte Gruppe vor etwa 88 Millionen Jahren in der Kreidezeit ausstarb“, sagte Kelly. Es ist nicht klar, warum kleine Ichthyosaurier überlebten und Riesen nicht.

Benson kommt nicht umhin zu denken, dass das endgültige Schicksal von L Glanzsaurus Es ist eine Lektion für moderne Blauwale und andere Wale, von denen viele jetzt als gefährdet eingestuft werden.

„Wir müssen uns eine Welt wünschen“, sagte er, „mit riesigen Ozeanriesen im Inneren.“