März 4, 2024

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Es gibt eine „verlorene Stadt“ in den Tiefen des Ozeans, und sie ist anders als alles, was wir je gesehen haben: ScienceAlert

Es gibt eine „verlorene Stadt“ in den Tiefen des Ozeans, und sie ist anders als alles, was wir je gesehen haben: ScienceAlert

In der Nähe des Gipfels eines Unterwasserbergs westlich des Mittelatlantischen Rückens erhebt sich eine zerklüftete Landschaft aus Türmen aus der Dunkelheit.

Seine cremigen Karbonwände und -säulen erscheinen im Licht eines ferngesteuerten Fahrzeugs, das zur Erkundung ausgesandt wird, in einem gespenstischen Blau.

Sie reichen in der Höhe von Kleine froschgroße Hügel zu einem großen Monolithen Es ist 60 Meter (fast 200 Fuß) hoch. Das ist die verlorene Stadt.

Ein ferngesteuertes Auto hebt die Türme der verlorenen Stadt hervor. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Im Jahr 2000 von Wissenschaftlern entdeckt, mehr als 700 Meter (2.300 Fuß) unter der Oberfläche, Das Hydrothermalfeld Lost City ist die längste bekannte Quellumgebung im Ozean. Es wurde nichts Vergleichbares gefunden.

Seit mindestens 120.000 Jahren und möglicherweise länger interagiert der aufsteigende Mantel in diesem Teil der Welt mit Meerwasser, um Wasserstoff, Methan und andere gelöste Gase in den Ozean zu spucken.

In den Rissen und Spalten von Feldschlote ernähren Kohlenwasserstoffe neue mikrobielle Gemeinschaften auch ohne die Anwesenheit von Sauerstoff.

Bakterien auf einer Calcitsäule.
In der Verlorenen Stadt leben Bakterienstränge auf Calcit-Öffnungen. (Universität Washington/CC BY 3.0).

Schornsteine ​​setzen Gase mit bis zu 40 Grad Celsius frei (104 Grad Fahrenheit) Es ist die Heimat einer Fülle von Schnecken und Krebstieren. Große Tiere wie Krabben, Garnelen, Seeigel und Aale sind selten, aber es gibt sie noch.

Trotz der rauen Natur der Umgebung scheint es voller Leben zu sein, und Forscher glauben, dass es unsere Aufmerksamkeit und unseren Schutz verdient.

Während andere hydrothermale Felder wie dieses anderswo in den Weltmeeren existieren mögen, ist dies der einzige ferngesteuerte Rover, den ich bisher finden konnte.

Die von den Lost City-Schloten produzierten Kohlenwasserstoffe wurden nicht aus atmosphärischem Kohlendioxid oder Sonnenlicht gebildet, sondern durch chemische Reaktionen auf dem Tiefseeboden.

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Da Kohlenwasserstoffe die Bausteine ​​des Lebens sind, lässt dies die Möglichkeit offen, dass in einem solchen Lebensraum Leben entsteht. Und das nicht nur auf unserem Planeten.

„Dies ist ein Beispiel für die Art von Ökosystem, das derzeit auf Enceladus oder Europa aktiv sein könnte“, sagte der Mikrobiologe William Brazelton Erzählen Smithsonian Im Jahr 2018 mit Bezug auf die Monde von Saturn und der Jupiter.

Und vielleicht Mars In der Vergangenheit.“

Im Gegensatz zu den sogenannten Unterwasser-Vulkanschloten Schwarze Raucherdas auch als möglicher erster Lebensraum genannt wurde, ist das Ökosystem der Lost City nicht von Magmahitze abhängig.

Schwarze Raucher produzieren hauptsächlich eisen- und schwefelreiche Mineralien, während verlorene Stadtraucher eisen- und schwefelreiche Mineralien produzieren bis zu 100 mal Mehr Wasserstoff und Methan.

Die Kalzitquellen in der Verlorenen Stadt sind auch viel größer als die Schwarzen Raucher, was darauf hindeutet, dass sie schon länger aktiv sind.

Lange Entlüftung der verlorenen Stadt
Neun Meter hoher Schornstein in der verlorenen Stadt. (University of Washington/Woods Hole Oceanographic Institution).

Der höchste Monolith heißt Poseidon, nach dem griechischen Gott des Meeres, und erstreckt sich über 60 Meter in die Höhe.

In der Zwischenzeit befindet sich nordöstlich des Turms eine abschüssige Seite mit kurzen Aktivitätsausbrüchen. Forscher an der University of Washington Beschreiben Die Öffnungen hier „weinen“ mit Flüssigkeiten, um „Bündel winziger Wucherungen von Polychaeten zu erzeugen, die sich nach außen erstrecken wie die Finger zweier gedrehter Hände“.

Leider sind Wissenschaftler nicht die einzigen, die von diesem ungewöhnlichen Terrain betroffen sind.

Im Jahr 2018 wurde bekannt gegeben, dass Polen dies getan hat die Rechte gewonnen Um die Tiefsee rund um die verlorene Stadt abzubauen. Obwohl im eigentlichen Thermalfeld selbst keine wertvollen Ressourcen ausgebaggert werden, könnte die Zerstörung der Gebiete rund um die Stadt unbeabsichtigte Folgen haben.

Wissenschaftler haben davor gewarnt, dass durch den Bergbau verursachte Schwaden oder Abflüsse den herrlichen Lebensraum leicht wegspülen könnten.

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Also einige Experten fordert Die Verlorene Stadt wird zum Weltkulturerbe erklärt, um die Naturwunder zu schützen, bevor es zu spät ist.

Seit Zehntausenden von Jahren ist die Verlorene Stadt ein Beweis für die ewige Lebenskraft.

Es sähe uns ähnlich, es einfach zu zerstören.

Eine frühere Version dieses Artikels wurde im August 2022 veröffentlicht.