Oktober 4, 2022

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Eine Studie ergab, dass männliche Delfine lebenslange Bindungen eingehen, die ihnen helfen, Delfinpartner zu finden

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass Delfine über ein Jahrzehnt hinweg soziale Bindungen eingehen und zwischen Gruppen zusammenarbeiten, um sich gegenseitig zu helfen, Partner zu finden und Rivalen zu bekämpfen – ein Verhalten, das bei Tieren bisher nicht bestätigt wurde.

„Diese Delfine haben stabile, langfristige Allianzen, und sie haben Allianzen zwischen Gruppen. Allianzen sind wirklich Allianzen.“ Dr. Richard Connor, Verhaltensökologe an der University of Massachusetts Dartmouth und einer der Hauptautoren des Papiers. „Aber vor unserer Studie dachte man, dass kooperative Allianzen zwischen Gruppen einzigartig für Menschen sind.“

Das die Ergebnisse, veröffentlicht am Montag in den Proceedings of the National Academy of Sciences, scheint die Hypothese des „sozialen Gehirns“ zu unterstützen: dass sich die Gehirne von Säugetieren im Vergleich zu Tieren, die ihre sozialen Interaktionen und Netzwerke verfolgen, zu einer größeren Größe entwickelt haben. Menschen und Delphine sind zwei Tiere mit den größten Gehirnen im Verhältnis zur Körpergröße. „Das ist kein Zufall“, sagte Connor.

Connors Forscherteam sammelte zwischen 2001 und 2006 Daten, indem es umfangreiche Bootsuntersuchungen in Shark Bay, Westaustralien, durchführte. Die Forscher verfolgten die Delfine, indem sie sie beobachteten und ihnen zuhörten, wobei sie einzigartige Erkennungspfeifen verwendeten, um sie voneinander zu unterscheiden.

Hinweis 202 Tümmler im Indopazifik (Tursiops aduncus), auch während der Hauptpaarungszeit zwischen September und November.

Zurück im Labor untersuchten sie Daten, die sich auf 121 erwachsene männliche Delfine konzentrierten, um Muster in ihren sozialen Netzwerken zu beobachten. Und im Laufe des nächsten Jahrzehnts analysierten sie weiterhin Tierallianzen.

Die Sozialstrukturen von Delfinen sind flexibel und komplex. Forscher haben Allianzen zwischen zwei oder drei männlichen Delfinen gefunden – wie beste Freunde. Die Gruppen erweiterten sich dann auf 14 Mitglieder. Gemeinsam halfen sie einander dabei, Weibchen zum Hüten und Paaren zu finden, und halfen auch dabei, Weibchen von anderen Delfinen zu stehlen und sich gegen Versuche zu wehren, Konkurrenten zu „stehlen“.

„Was als Mann passiert, ist vielleicht ein Trio, das ein Weibchen weidet. Und wenn jemand kommt, um dieses Weibchen zu nehmen, dann kommen die anderen Männchen in Ihrem Team und Ihre zweitklassige Allianz und helfen Ihnen“, sagte er. Dr. Stephanie König, Professor für Tierverhalten an der University of Bristol und einer der Autoren der Studie. „Diese Jungs haben eine sehr klare Vorstellung davon, wer in ihrem Team ist.“

Sechs männliche Große Tümmler mit einem Weibchen.
Sechs männliche Große Tümmler mit einem Weibchen. Allianzen zwischen männlichen Delfinen können Jahrzehnte überdauern. Fotografie: Simon Allen

Diese Teams können jahrzehntelang bestehen und sich bilden, wenn Delfine noch jung sind, sagte King, obwohl sie die Früchte der Elternschaft normalerweise erst im mittleren Teenageralter ernten. „Es ist eine wichtige Investition, die beginnt, wenn sie sehr jung sind – und diese Beziehungen können ihr ganzes Leben lang dauern.“

Manchmal, besonders wenn Delfingruppen das Gefühl haben, sich selbst in Gefahr zu bringen, schließen sich zwei zweitrangige Allianzen zu einem größeren Team zusammen. Infolgedessen war von den von Wissenschaftlern beobachteten Delfinen jedes Männchen direkt mit 22 bis 50 anderen Delfinen verwandt.

Die Beobachtungen der Forscher zeigen, dass es in diesen Gruppen umso erfolgreicher ist, Weibchen anzulocken, je enger die Bande ist – und je stärker die Bindungen zwischen den Delfinen sind.

King sagte, es seien ihre kooperativen Beziehungen, nicht die Größe der Bündnisse, die den Männchen einen größeren Fortpflanzungserfolg bescheren.

Er sagte, es sei bereits allgemein bekannt, dass Delfine sehr sozial und kooperativ sind und bemerkenswert gut darin sind, sich an ihre Umgebung anzupassen und ihr Verhalten beizubringen. Stephanie Finn Watsonehemaliger Direktor für translationale Medizin und Forschung an der National Marine Mammal Foundation in San Diego, Kalifornien, der nicht an der Studie beteiligt war.

„Die Möglichkeit, dass andere Wale ähnliche Allianzen entwickeln, kann nicht ausgeschlossen werden“, sagte Finn Watson. „Diese komplexen Verhaltensweisen sind wahrscheinlich auf großhirnige Säugetiere beschränkt.“

Laut den Forschern hinter dem Papier ist dies das einzige nichtmenschliche Beispiel für diese Art von strategischen Allianzen auf mehreren Ebenen, das beobachtet wurde. Diese Ergebnisse unterstreichen auch die kognitiven Anforderungen, denen diese Tiere ausgesetzt sind, sagte Connor und deutet an, dass die großen Gehirne von Delfinen ihnen helfen, verschiedene Beziehungen zu verfolgen.

„Ich würde sagen, dass sich Delfine und Menschen in der Evolution von Allianzen zwischen Gruppen angenähert haben – ein unglaublich komplexes soziales System“, sagte Connor. „Es ist erstaunlich, weil wir uns so sehr von Delfinen unterscheiden.“

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